Me desculpe, eu já duvidei de você IHOP

Com vinte e poucos anos, resmungava com a sugestão de ir para a IHOP. Seja para um banquete bêbado de panquecas medíocres ao amanhecer, após uma longa noite ou para uma manhã nublada, tropeçar nos estandes de couro falso azul para se sustentar, protesto silenciosamente a ideia de IHOP, mas nunca a recusei.

Precedendo essa memória de minha experiência pós-adolescência e pré-adulta com a IHOP, tenho boas lembranças de sair para tomar café da manhã com meus pais e dois irmãos. O café da manhã era mais acessível para minha família do que os passeios para a casa internacional de panquecas equivalentes, Applebee's ou Tony Roma; também era tolerável ao paladar dos meus pais imigrantes. Ovos, batatas fritas com a maior quantidade tolerável de margarina e panquecas de sobremesa são difíceis de estragar. Meus pais não estavam apostando em comer fora no jantar.

Quando ficamos mais velhos, meus pais compraram uma casa e tiveram que cuidar, financeira e emocionalmente, de três meninos. Meus pais tiveram que comprar roupas e coisas mais da moda - o salário da minha família não aumentou - por isso comemos menos e meu pai preparou um café da manhã em casa com mais frequência. Lembro-me vividamente da época em que meu pai nixou o IHOP para sempre, enquanto passávamos por um local um dia no Rav-4 da família, eu tinha talvez 15 anos. Meu pai disse: "e-HOP es pura mugre". Olhando para trás e considerando como o recém-descoberto sucesso de meu pai como cozinheiro de café da manhã da família, era a maneira dele de dar um tapinha nas costas. Sem dúvida, esse momento teve alguma influência sobre meus sentimentos em relação ao local do café da manhã puro lixo.

Uma tentativa no café da manhã típico do meu pai.

Outras influências de minha disposição negativa à IHOP foram a evolução do meu paladar, que meus irmãos provavelmente caracterizariam como a insatisfação e a transformação insuportável de Orlando. Tive uma pequena passagem pelo veganismo e vegetarianismo depois de ler Diet for a New America. Eu pensei que era a América.

Todas essas experiências afetaram minha visão da cadeia que agora vejo como uma bela representação do que é bom na América.

Suponho que mais de 1.600 clientes IHOP nos EUA sejam semelhantes em decoração e estilo. É difícil imaginar um esforço capitalista dessa magnitude que preste muita atenção às necessidades específicas da comunidade em que está entrando e estará alimentando. É, essencialmente, uma operação de corte de biscoitos e, como os restaurantes de franquia vão para a América, não há nada de único no IHOP.

Esmeralda de Seattle. Fonte da imagem: Trip Advisor

Sábado é uma época movimentada para a loja número 602 em Seattle, como aprendi em uma visita recente. O gerente facilmente identificável me informa do que é evidente, que todas as mesas do restaurante estão ocupadas. Ele me avisa com um sorriso genuíno que será apenas uma espera de 10 a 15 minutos por um assento. Ele passa a me perguntar meu nome para que ele possa escrevê-lo em sua lista, como um segurança de panqueca. O restaurante é movimentado. De onde estou esperando, há uma visão clara da cozinha, dos 3 cozinheiros responsáveis ​​por tudo e de todos os alimentos que estão sendo produzidos com uma agilidade industrial que rivaliza com qualquer operação sofisticada. Os cozinheiros parecem ser latinos, uma observação que se encaixa na realidade estatística das cozinhas profissionais em toda a América. Após cerca de 5 minutos de espera, o gerente atende uma lista das pessoas restantes em sua lista. Ele chama meu nome e diz que só quer colocar um nome na cara para que ele possa me identificar quando minha mesa estiver pronta. Ele me agradece rapidamente e volta a aceitar pedidos pendentes e tende à importante tarefa de atribuir equitativamente tabelas aos servidores. Ele finalmente chama meu nome e me leva à minha mesa.

Cada item no menu IHOP tem seu valor calórico. E quase todos os itens do menu são acompanhados de uma foto. Caso contrário, os itens que não têm uma foto são superados, já que as descrições das refeições são práticas e pouco atraentes. Enquanto examino o restaurante a partir do estande apertado em que estou sentado, vejo ao meu lado um casal de idosos brancos que parecem ter quase 70 anos. Eles estão lendo o jornal e discutindo esportes na UW. Diretamente na minha frente, vejo um casal negro, talvez na casa dos 30 anos. À minha direita, há um homem do leste asiático com o que parece ser sua mãe; eles estão no meio das refeições com ovos, batatas fritas e panquecas e estão compartilhando uma ordem de palitos de mussarela com um lado extra de molho marinara. Há jovens e idosos, brancos e negros neste espaço muito pequeno, otimizado para consumo e satisfação.

O casal de idosos ao meu lado pediu o menu 55+. "Vou comer o 2 + 2 + 2", afirma o homem mais velho - dois ovos, dois salsichas ou tiras de bacon e duas panquecas. Ele especifica para Bertha, seu servidor - uma latina alegre e com forte sotaque - que gostaria que o xarope sem açúcar fosse acompanhado por suas panquecas. Bertha é rápido em atender às suas necessidades, como todos os servidores.

Luisa, minha garçonete, depois de trazer uma jarra cheia de café, pergunta se estou pronta para pedir. Coloco uma encomenda de ovos, batatas fritas, uma lingüiça misteriosa e torradas francesas. Minha comida é rápida para sair.

A refeição indutora do sono.

A insatisfação e, às vezes, a insuportável transformação de Seattle estão na frente e no centro, enquanto me sento no IHOP e tomo meu café da manhã. O forte contraste da lanchonete franqueada com os novos e legais locais de brunch que eu admito frequentemente se manifesta nas pessoas que estão no espaço que a IHOP criou. A preparação simples e inconcebida da comida e do serviço é familiar - no melhor sentido do sentimento. Pessoas de cor, idosos, pessoas não conformes de gênero, estudantes e famílias são visíveis durante esta visita ao restaurante do Capitólio. É um local de encontro sem pretensão, onde todos são bem-vindos, sem a necessidade de um sinal que diga que todos são bem-vindos.

Termino a maior parte da minha refeição, deixando para trás algumas mordidas do que parecia um cachorro-quente Oscar Meyer de maior qualidade e uma fatia de torrada francesa. Ao sair, agradeço a Luisa em espanhol, e ela responde: “Hablas Español? Você está comprando a próxima vez que sabre. ”

A IHOP é um lugar especial para mudar Seattle. É um verdadeiro retrocesso aos espaços onipresentes que estão presentes em minha casa em Las Vegas, uma relíquia do tipo de Seattle que eu nunca realmente conheci. Ele preenche um espaço e um sentimento que falta nos restaurantes gentrificados que Seattle tem a oferecer.

Seattle me deixa com o sabor do desejo. Esta cidade me pede para analisar constantemente meu privilégio e minha cor. Lembra-me constantemente que tenho sorte de viver dentro de suas fronteiras apertadas.

A IHOP não faz tais demandas. Isso me faz sentir em casa, nunca me pedindo para analisar minha posição ou agradecer por estar em sua presença. Está lá apenas para eu e todos os outros naquele restaurante, em Seattle, desfrutarem.

Meu pai está aposentado agora e minha mãe também está próxima de cumprir plenamente sua vida profissional - cerca de um ano depois. Eles me visitaram de Las Vegas uma vez em meus quase três anos nesta cidade. Da próxima vez que eles estiverem aqui, planejo levá-los ao IHOP. Inevitavelmente, notarei as reações do meu pai.