Eu apenas comi carne pela primeira vez em 20 anos

Ontem comi carne pela primeira vez em 20 anos e não poderia estar mais feliz. Deixe-me explicar o porquê.

Os seres humanos têm uma longa história com carne. Há quase 10.000 anos, o homo sapiens começou a domesticar animais para carne, leite e peles. Embora a escala e a sofisticação do esforço tenham aumentado bastante desde que nossos ancestrais na Mesopotâmia começaram a domesticar cabras, a fórmula básica não mudou muito. Criamos seletivamente animais com características que desejamos, os alimentamos por meses a anos e depois os abatemos para produzir carne bovina, suína, frango, peru, gelatina e couro, às vezes depois de extrair o leite materno por um tempo. Funcionalmente, estamos usando animais como tecnologia para transformar insumos de plantas em produtos que gostamos de comer, beber ou usar.

O problema é que a carne produzida pela agricultura animal é terrível para o meio ambiente (contribuindo mais para as emissões de efeito estufa do que todos os carros, caminhões e aviões combinados) e levanta sérias preocupações com o bem-estar animal. É por isso que decidi parar de comê-lo quando tinha 12 anos e nunca o peguei de volta - não porque não gosto do sabor da carne (gosto!), Mas por causa da maneira extremamente problemática de fazer a carne.

Isso está prestes a mudar.

Nos últimos dois anos, uma nova safra de startups reinventou fundamentalmente como fabricamos alimentos. Em vez de domesticar animais, essas startups estão domesticando células diretamente. Em vez de fazendas de animais, eles têm fazendas de células.

Tome a carne como um exemplo. Para fins de produção de carne, uma vaca pode ser vista como uma máquina biológica, na qual ocorrem certos processos que produzem algo que gostamos de comer. Especificamente, células musculares e células de gordura estão se dividindo e se multiplicando dentro do corpo da vaca, produzindo tecido que, após o abate, é transformado em carne bovina.

E se pudéssemos realizar o mesmo processo de divisão celular, mas fora da vaca? É exatamente nisso que o Memphis Meats, do Vale do Silício, está trabalhando. Sua tecnologia lhes permite produzir carne de verdade, sem a necessidade de criar e abater uma vaca, permitindo que as células se multipliquem em biorreatores.

Isso não é ficção científica. Ainda não está a anos. Hoje, a Memphis Meats está fazendo sua carne limpa. E a partir de ontem, posso relatar que é delicioso.

Por ser um investidor antecipado do meu fundo Fifty Years, tive a sorte de ser convidado para um evento de degustação realizado em São Francisco, na mesma cozinha frequentemente usada por Julia Child. Eles prepararam uma refeição de dois pratos de Southern Fried Chicken e Duck à l'orange usando sua carne limpa.

Memphis Meats Southern Chicken Fried

Pela primeira vez, com o Wall Street Journal olhando, eles cozinhavam e exibiam pedaços de frango de verdade (não carne moída!) E pato de verdade. Embora o sabor e a textura sejam idênticos aos da carne convencional, a carne limpa não foi colhida nas carcaças dos animais abatidos.

Com estudos mostrando que a carne limpa poderia ser produzida com 96% menos emissões de gases do efeito estufa, 45% menos energia, 99% menos uso da terra e 96% menos uso da água do que a carne produzida na agricultura animal, há muito o que se animar.

Então, depois de 20 anos sem comer carne, ontem eu comi frango frito e pato assado e não podia estar mais feliz.

"Vamos escapar do absurdo de cultivar um frango inteiro para comer peito ou asa, cultivando essas partes separadamente sob um meio adequado."
- Winston Churchill, cinquenta anos depois (1931)