Fui criado ao lado de uma fazenda de cana-de-açúcar. Aqui está o porquê de eu apoiar beterraba transgênica.

No início dos anos 90, eu morava em Barquisimeto, Venezuela, uma cidade conhecida pela música, arte e seu verde Valle del Turbio. Este vale carregava o nome do rio Turbio que o atravessa. Ao longo do vale, acres e acres de fazendas de cana-de-açúcar, e essa área extensa corria como uma fita verde pela região urbana. De nossa casa, a bela vista parecia idílica, até a cana ser colhida.

Para colher a cana, que ocorria mais de uma vez por ano, as fazendas praticavam queima controlada. Essa prática facilita muito o processo de colheita, uma vez que as lâminas de grama da cana são afiadas. Eliminar a grama queimando-a pode torná-la mais segura para os trabalhadores que costumam usar facões para cortar as bengalas. Ao mesmo tempo, o processo de queima elimina pragas, principalmente cobras, que podem prejudicar os trabalhadores.

Se você nunca viu uma queima controlada, é exatamente como você imaginaria: a fumaça é visível a quilômetros de distância e as cinzas chovem do céu. Para aqueles de nós que moravam mais perto da fazenda, nossas casas seriam atingidas por cinzas com alguns centímetros de comprimento. Para aqueles do outro lado da cidade, as cinzas eram meras partículas no ar que deixavam uma camada de poeira imunda em todas as superfícies.

Hoje, Barquisimeto é uma cidade de um milhão de habitantes. Dezenas de milhares de pessoas adicionais vivem na área urbana que circunda a cidade. Dadas as lutas econômicas da Venezuela e a escassez de alimentos, não sei se o açúcar ainda é produzido pelas fazendas nas quais fui criado. Mas Barquisimeto de forma alguma é único em sua proximidade com os campos de cana-de-açúcar. As regiões da Índia, Tailândia e ilhas do Caribe cultivam cana-de-açúcar nas proximidades de áreas urbanas. Isso significa que a queima da cana de açúcar e seu impacto na saúde e no meio ambiente não são problemas insignificantes.

No entanto, a demanda por açúcar derivado da cana está aumentando devido à rejeição pelo cliente de açúcar derivado de beterraba sacarina, que geralmente são geneticamente modificadas. Em 2015, a Hershey decidiu começar a mudar seu açúcar para fontes não-OGM, principalmente cana-de-açúcar. Apesar do açúcar da cana ou beterraba ter estruturas moleculares idênticas, os fabricantes de alimentos estão apostando na crescente demanda por fontes não-OGM. O açúcar da cana parece ser um ponto de venda, que é orgulhosamente observado na lista de ingredientes e no material de marketing de muitas marcas.

Os clientes geralmente selecionam ingredientes não-OGM com base na noção de que são mais saudáveis ​​ou melhores para o meio ambiente, razões nobres para apoiar. No entanto, conforme descrito em uma peça anterior escrita com vários outros cientistas, não-OGM não é sinônimo de ingredientes mais saudáveis ​​ou mais sustentáveis. De fato, o oposto pode ser verdadeiro :.

  • A queima da cana-de-açúcar, praticada em muitas regiões do mundo, incluindo os EUA, tem impactos na saúde e no meio ambiente (veja aqui, aqui, aqui e aqui).
  • Os pesticidas usados ​​com cana-de-açúcar não são necessariamente melhores para os trabalhadores ou para o meio ambiente (consulte a tabela produzida pelo Dr. Andrew Kniss, resumindo essas informações).
  • Embora os Estados Unidos produzam açúcar a partir da cana, também importam uma quantidade considerável de diferentes regiões do mundo, incluindo muitos países em desenvolvimento com possíveis condições de trabalho ruins.
  • Os consumidores podem comprar não-OGM na tentativa de evitar as culturas produzidas e patenteadas por grandes empresas agroquímicas. No entanto, empresas como a Monsanto oferecem sementes de cana que não são OGM.

As beterrabas transgênicas nos Estados Unidos são tolerantes ao herbicida glifosato. Essa tecnologia melhorou bastante o cultivo dessa cultura. A agricultura de beterraba também tem seus problemas, principalmente o desenvolvimento de ervas daninhas tolerantes a herbicidas. Ao mesmo tempo, o glifosato está fortemente envolvido em disputas políticas e econômicas que envolvem sua segurança. No entanto, essa é uma área em que o peso da balança, pelo menos nos EUA, não é equilibrado. Dada a escolha de morar novamente ao lado de uma fazenda de cana-de-açúcar ou de beterraba, terei prazer em escolher a última.

Para saber mais sobre este tópico:
Da NPR: Enquanto grandes doces abandonam os transgênicos, os agricultores de beterraba sacarina atingem uma mancha azeda
Da NPR: O custo ambiental do cultivo de alimentos
Do mercado: Por que os agricultores de beterraba sacarina estão envolvidos em OGM
Postagem em blog descrevendo o impacto da mudança para o açúcar não OGM
Artigos sobre decisões sobre segurança de glifosato:
Da Reuters: Na revisão do glifosato, a agência de câncer da OMS editou descobertas “não cancerígenas”
Da Reuters: Grande estudo agrícola dos EUA não encontra ligação com câncer ao herbicida de Monsanto
Da Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos: Atualização sobre o perfil toxicológico do glifosato