Investigação: Taxas de obesidade e pobreza

Existe um nexo de causalidade entre pobreza e obesidade?

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Considerando que uma relação positivamente correlacionada entre obesidade e pobreza parece inicialmente confusa: se um indivíduo está empobrecido, vivendo em condições precárias ou lutando para pagar suas contas, como eles teriam dinheiro suficiente para comprar alimentos para se tornarem obesos?

Existem vários contribuidores e explicações para essa relação aparentemente contraditória entre pobreza e obesidade, além de evidências de uma tendência correlacionada entre esses dois descritores, especialmente em mulheres e crianças. Como parte dessas explicações, os hábitos e limites nutricionais impostos pela pobreza durante a adolescência parecem ser um fator contribuinte importante.

O status socioeconômico, o gênero e a raça são indicadores confiáveis ​​para prever a probabilidade ou chance de que alguém possa se tornar obeso em relação ao restante da população. Este relatório procura explicar e documentar as razões por que a pobreza afeta significativamente a incidência de obesidade em mulheres e crianças: especialmente durante a infância e a adolescência.

Além disso, nossa investigação mostra que uma variedade de fatores sociais, como a instabilidade familiar, em combinação com fatores nutricionais e de desenvolvimento, são responsáveis ​​pelo efeito emergente do aumento da obesidade em áreas mais empobrecidas ou em áreas de menor nível socioeconômico.

Para começar, é importante considerar as diferenças nas circunstâncias nutricionais e de desenvolvimento pertinentes aos indivíduos e famílias que vivem em penúria. Em um estudo de Lee et al. (2009) na revista Population Research and Policy Review, afirma-se que:

"A pobreza pode afetar a obesidade feminina através dos efeitos mediadores da atividade física, sono inadequado, pular o café da manhã e certas formas de monitoramento dos pais, enquanto a raça é um importante fator de confusão da influência da pobreza" (505).

O que isto significa é que, embora essas circunstâncias nutricionais e de desenvolvimento tenham alguma capacidade explicativa sobre as tendências de aumento da obesidade entre mulheres mais pobres, essa tendência de obesidade também pode ser explicada pela raça de uma maneira que não pode ser distinguida das razões biológicas.

Hedwig Lee, um dos pesquisadores que construiu esse quadro.

No entanto, as razões sociais são semelhantes. Um dos preditores críticos em relação à obesidade parece derivar do período de transição da adolescência para a idade adulta jovem.

Os aspectos mais intrigantes de Lee et al. A investigação de 2009 sobre as circunstâncias que podem contribuir para a associação entre pobreza e obesidade revelou quatro temas principais relacionados a como o controle social e o contexto pessoal definem e moldam a concepção de suas necessidades físicas.

Esses quatro temas são dados como o arcabouço teórico que molda sua investigação e são eles:

(1) vidas humanas estão ligadas através de uma rede de relacionamentos compartilhados e vidas são interdependentes entre gerações,

(2) o tempo e a sequência dos eventos da vida,

(3) agência humana na tomada de decisões,

e (4) o contexto histórico desses indivíduos (Lee et al. 508). Os temas acima têm sua própria relevância e poder explicativo sobre os mecanismos de controle social que influenciam a obesidade, ou o corpo físico / biologia.

Além disso, estruturemos esta investigação de acordo com cada um dos três primeiros temas dados pelo referencial teórico de Lee et al. (2009), pois fornece um método coerente de explicar como os fatores ambientais (controle social relacionado à pobreza) e biológicos interagem para produzir um efeito observável (aumento das taxas de obesidade).

O primeiro ponto é que as vidas humanas estão ligadas através de uma rede de relações compartilhadas: a interdependência dos indivíduos implica que as formações de hábitos saudáveis ​​ou não são mediadas pelo controle dos pais até certo ponto.

Isso forma a base para os outros efeitos, já que o ambiente social e os relacionamentos desempenham um papel importante nas escolhas que tomamos e no momento dessas escolhas. Lee et al. (2009) escreve:

"Os comportamentos alimentares dos pais e as práticas parentais influenciam o desenvolvimento dos comportamentos alimentares dos filhos" (508).

A ideia de que as práticas parentais podem influenciar o desenvolvimento do comportamento alimentar de seus filhos parece não-intuitiva a princípio, mas considere que existe uma relação entre a instabilidade familiar em famílias urbanas e as taxas de obesidade de pais e filhos.

Em outro estudo de Chambers et al. (2009), menciona-se que:

“A instabilidade familiar foi definida como um ambiente doméstico tênue, onde certas restrições psicossociais e econômicas estavam presentes ... Entre as mães, o IMC e a prevalência de obesidade foram mais altas entre aquelas com altos níveis de instabilidade familiar. Altos níveis de instabilidade familiar aumentaram significativamente o risco de serem classificados como obesos ”(127).

Surpreendentemente, no entanto, este estudo não encontrou um aumento nas taxas de obesidade de crianças urbanas com crescente instabilidade familiar, mas apenas com suas mães, mostrando como os fatores de controle social são complexos e podem até ter um efeito maior nos pais do que nos filhos em alguns casos. casos.

No entanto, as crianças não estão em uma fase de desenvolvimento que seja totalmente representativa de suas circunstâncias ambientais, portanto isso não captura totalmente o efeito do ambiente social e dos relacionamentos na mediação de hábitos alimentares ou nutricionais ou na previsão das taxas de obesidade.

Além disso, em um estudo diferente do mesmo pesquisador principal, Lee et al. (2014) constatam que a relação entre pobreza e obesidade é mais aparente e prevista de maneira confiável durante a adolescência. Essa ideia aborda a segunda parte do modelo teórico estabelecido por Lee et al. (2009), que enfatiza a importância do momento dos eventos da vida na previsão da obesidade em populações mais pobres.

Os resultados do estudo de 2014 corroboram a conclusão de que:

"... existem associações duradouras entre a pobreza no início da vida e a obesidade na adolescência" (Lee et al., 70).

Isso sugere que a pobreza precoce, e não a obesidade em um dado momento da infância, é um preditor da obesidade futura, e essas descobertas novamente ilustram a importância de considerar o tempo no impacto do ambiente social de uma pessoa no desenvolvimento de certos hábitos que podem predispor a obesidade. .

Além disso, o estudo constata:

“... a exposição à pobreza antes dos 2 anos de idade tem uma associação robusta com a primeira incidência de obesidade infantil, mesmo se ajustando a uma medida de pobreza atrasada e variável no tempo na infância ...” (Lee et al. 72).

O efeito da obesidade flutuante na infância, onde a criança é obesa, volta ao peso normal e volta a ser obesa, também é considerado neste estudo, com exclusão desses casos na estatística descritiva. Esse fenômeno de categorizações flutuantes de obesidade na infância nos ajuda a entender por que Chambers e col. (2014) tiveram dificuldade em estabelecer a correlação entre os comportamentos dos pais e a obesidade infantil, uma vez que não explicaram o fato de que crianças não obesas podem estar em um período de desenvolvimento não totalmente indicativo de suas circunstâncias.

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Passando a nossa discussão de como as práticas parentais dos pais mais pobres afetam seus filhos e como os hábitos alimentares dos pais afetam os pais e o filho, uma série de hábitos conducentes ao aumento do estresse e ao reforço da má nutrição são responsáveis ​​pela tendência da obesidade nas mulheres e crianças em relação à pobreza.

Lee et al. (2009) argumenta que:

“Os pais pobres são menos capazes de monitorar a dieta, os padrões de dieta e a atividade física de seus filhos devido a restrições de tempo de areia do estresse, se trabalharem” (510).

Esse fato representa uma elaboração do terceiro aspecto de nossa estrutura para descrever a relação entre obesidade e pobreza, agência ou escolha humana. Dito de outra forma, a agência e as escolhas humanas são limitadas pela pobreza de uma maneira que promove a obesidade.

Como existe uma falta de supervisão dos pais devido à exigência das mães de trabalhar, essa ligeira negligência em relação às dietas de seus filhos permite a obesidade. Isso ocorre também porque os alimentos disponíveis para crianças mais pobres geralmente não são nutricionais e têm alto teor calórico:

“Grãos integrais, peixe e legumes e frutas frescos são muito mais caros do que alimentos com grãos refinados, açúcares adicionados e gorduras adicionadas” (Associated Press 16).

Alimentos mais saudáveis ​​são mais caros, então as famílias mais pobres não têm a capacidade de fornecer aos filhos a alternativa de alimentos mais saudáveis, e isso mostra como a pobreza molda e afeta imensamente os tipos de escolhas alimentares disponíveis para esses pais e filhos.

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Além disso, outra conseqüência infeliz da pobreza é o ciclo de fome e compulsão alimentar que é experimentado e documentado pelas mães: “A flutuação entre semanas de falta de alimento e períodos de comer demais causa o mau funcionamento do metabolismo” (Associated Press 16).

As mães passam fome a fim de garantir que seus filhos não passem fome e, em resposta, seus corpos convertem mais de seus alimentos consumidos em gordura quando essas mães têm a chance de comer, porque a gordura é mais eficiente para gerar e armazenar energia por muito tempo. períodos de tempo sem comida.

Aqui, vemos como as escolhas e padrões alimentares são estritamente limitados pelas condições econômicas e de trabalho da pobreza. Esse fenômeno é definido com mais rigor por alguns pesquisadores em certos campos acadêmicos como insegurança alimentar, e Frongillo (2003) descreve como essa insegurança foi estudada e mensurada avaliando a dependência das famílias mais pobres em programas de cupons de alimentos (FSP). Ele escreve:

"A estrutura conceitual de Gibson descreveu características pessoais (incluindo pobreza e participação no FSP) como causalmente relacionadas à obesidade, diretamente ou por serem mediadas pela insegurança alimentar e pelos comportamentos de saúde" (Frongillo 2117).

Isso estabelece uma posição mais definitiva e baseada em evidências em relação ao fato de que a pobreza cria restrições observáveis ​​para as famílias com relação a suas escolhas e padrões alimentares.

Além dessas complicações nos hábitos alimentares e nas escolhas incorridas pelas restrições econômicas e temporais impostas à mãe pela pobreza de sua família, a prevalência de exercícios diários também é restringida por más condições. Isso tira outra opção para indivíduos empobrecidos que lhes permitiria tomar ações preventivas contra a obesidade. Sobre esse assunto, Lee et al. (2009) observa:

“Como as crianças pobres têm menos oportunidades de exercício ao ar livre ou participação esportiva organizada, a atividade física medeia os efeitos da pobreza nos caminhos da obesidade em nosso modelo” (511).

Essa falta de acesso à atividade física ou organizações que participam de atividade física também é confirmada em outras fontes:

“As famílias de baixa renda também não têm acesso à atividade física ... Uma pesquisa nacional recente descobriu que a atividade física espontânea entre crianças diminuiu significativamente na última década” (Associated Press 16).
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Não apenas existe uma restrição à atividade física devido à falta de treinamento ou áreas de lazer disponíveis para famílias pobres, a tendência social do exercício físico está em declínio para todas as crianças e adolescentes em geral, na última década.

Lee et al. (2009) elabora essas circunstâncias restritivas que desencorajam a participação de mulheres e crianças pobres em atividades físicas extenuantes, mostrando que pular o café da manhã e o sono inadequado são fatores contribuintes primários para essa diminuição da atividade física.

Observe que o efeito de pular o café da manhã é semelhante ao efeito da fome que discutimos acima; o corpo reconfigura suas vias metabólicas para otimizar a quebra e a geração de gordura, antecipando longos períodos de baixa ingestão de alimentos.

No exercício e no sono inadequado, Lee et al. (2009) observa que, em média, as mulheres exercitam menos e dormem menos que seus colegas homens: uma razão potencial para a maior proporção de mulheres afetadas pela pobreza (517).

Finalmente, considerando todos os efeitos sociais listados acima, é importante lembrar que o ambiente social e as interações relevantes para o indivíduo pobre reforçam um conjunto específico de comportamentos e padrões alimentares que finalmente resultam em obesidade por meio de uma reação biológica aos que comem comportamentos baseados em nutrição e uma variedade de outras circunstâncias.

O alto estresse para as mulheres mais pobres nas obrigações familiares de cuidar de crianças e as obrigações financeiras para o trabalho estão documentadas em Chambers et al. (2009) e Lee et al. (2009). É importante entender que altos níveis consistentes de estresse predispõem à obesidade, mostrando como o ambiente social afeta diretamente a saúde de alguém.

Modelo de bola e bastão da molécula de cortisol (hidrocortisona). Estrutura do banco de dados Spartan na Spartan '04 Student Edition. Imagem gerada no Accelrys DS Visualizer

Isso ocorre porque níveis mais altos de estresse estão relacionados ao aumento das secreções do hormônio cortisol: “A exposição crônica ao estresse ambiental pode desempenhar um papel no desenvolvimento da obesidade, através da hiperativação do eixo hipotálamo-hipófise-adrenocortical (HPA)” (Vicennati et 2009).

A hiperativação dessas vias biológicas é medida através das concentrações de cortisol, que foram observadas como sendo mais altas para as mulheres obesas no estudo acima.

Por fim, mostramos como as circunstâncias da pobreza exercem um conjunto social e biológico de efeitos que resultam em aumento das taxas de obesidade. A pobreza limita as escolhas alimentares, fixa padrões alimentares pouco saudáveis ​​e sedentos de fome e reduz a probabilidade de que crianças ou mulheres possam se exercitar.

Há um efeito emergente para a mediação social da obesidade, pois os hábitos alimentares dos pais e o cuidado dos pais em famílias pobres contribuem para a reprodução de hábitos alimentares não saudáveis ​​para seus filhos, solidificados e exacerbados durante a adolescência.

A obesidade também se mostrou característica de uma resposta biológica ao estresse, e essas condições estressantes são frequentemente encontradas na vida profissional de mulheres indigentes.

Leitura adicional

Chambers, Earle C., Cristiane S. Duarte e Frances M. Yang. “Instabilidade familiar, pobreza na área e obesidade em mães urbanas e seus filhos.” Revista de cuidados de saúde para os pobres e carentes 20.1 (2009): 122–33. ProQuest. Rede. 18 de novembro de 2015.

Frongillo, Edward A. “Entendendo a obesidade e a participação no programa no contexto de pobreza e insegurança alimentar”. The Journal of nutrition 133.7 (2003): 2117- 8. ProQuest. Rede. 18 de novembro de 2015.

Lee, Hedwig, Kathleen Mullan Harris e Penny Gordon-Larsen. “Perspectivas do curso de vida sobre os vínculos entre pobreza e obesidade durante a transição para a idade adulta jovem.” Pesquisa populacional e revisão de políticas 28.4 (2009): 505-32. ProQuest.Web. 18 de novembro de 2015.

Lee, Hedwig, PhD., Et al. “Associações longitudinais entre pobreza e obesidade desde o nascimento até a adolescência.” American Journal of Public Health 104.5 (2014): e70- 6. ProQuest. Rede. 18 de novembro de 2015.

“Pobreza ligada à obesidade, afirma nova pesquisa.” Diversas questões no ensino superior 22.15 (2005): 16. ProQuest. Rede. 18 de novembro de 2015.