Será que o vegano está realmente ajudando a combater as mudanças climáticas?

Estudos recentes do Conselho Nacional de Defesa de Recursos e Oxford dizem que sim

Forquilhas sobre facas

De acordo com um estudo recente divulgado pelo Conselho Nacional de Defesa de Recursos (NRDC), as mudanças nas dietas americanas contribuíram para uma redução de 9% na pegada de carbono baseada em dieta de um indivíduo de 2004 a 2015.

IP do Conselho Nacional de Defesa dos Recursos do NRDC: 16-11-B, maio de 2017

Da mesma forma, um estudo de Oxford publicado no Proceedings da National Academy of Sciences sugere que a adoção de dietas à base de plantas poderia reduzir significativamente as contribuições baseadas na dieta às mudanças climáticas. De acordo com o estudo NRDC, o estudo de Oxford descobriu que a eliminação primária de carne vermelha e o consumo de laticínios reduziriam significativamente a pegada geral de carbono e também salvariam vidas.

Dietas desequilibradas, como dietas com baixo teor de frutas e legumes e alto teor de carne vermelha e processada, são responsáveis ​​pela maior carga de saúde do mundo e ... (também) são responsáveis ​​por mais de um quarto de todas as emissões de gases de efeito estufa.
-Dr. Marco Springmann, da Oxford Martin School

Pecuária e Mudança Climática

Um relatório das Nações Unidas (2014) quantificou os impactos do gado nas mudanças climáticas:

  • Uma vaca produz entre 70 e 120 kg de metano por ano
  • O metano da pecuária representou 39% de todas as emissões de gases de efeito estufa da agricultura
  • 55% das emissões vieram de bovinos de corte
  • Até 2050, as emissões de animais poderão aumentar em 30% ou mais

Este relatório foi um dos primeiros a medir bovinos de corte separadamente de outros animais, como vacas leiteiras, porcos, cabras e ovelhas - descobrindo que as dietas à base de soja e milho para bovinos de corte aumentaram significativamente o consumo de metano.

Além disso, essas estatísticas nem sequer incluem os impactos das mudanças climáticas na produção ou transporte de alimentos para o setor pecuário. De fato, as Nações Unidas estimam que o consumo de combustível fóssil ao longo da cadeia de suprimentos represente cerca de 20% das emissões do setor pecuário. O mesmo estudo constatou que a produção de ração e a mudança no uso da terra representaram 45% e 39% por cento do total de emissões, respectivamente.

Menos carne. Mais frutas e legumes locais.

De 2004 a 2015, o NRDC relata que as dietas americanas estão mudando gradualmente para melhor (em termos climáticos). As principais mudanças na dieta incluíram a ingestão de menos carne bovina, mudando para frutas e vegetais cultivados no país. Os entrevistados do NRDC relataram a substituição de fontes de proteína de carne bovina e de frango por mais proteínas vegetais, como tofu e leites vegetais.

Segundo Oxford, essa mudança na dieta para uma dieta baseada em vegetais pode contribuir com os seguintes benefícios:

  • Redução das emissões de gases de efeito estufa em dois terços
  • 8 milhões de vidas salvas em 2050
  • Atenuar até US $ 1,5 trilhão em danos relacionados ao clima
  • Economias significativas nos custos de assistência médica

Obviamente, isso pressupõe que milhões de pessoas coletivamente começarão a mudar suas dietas. Infelizmente, isso não parece ser o caso.

Nem todas as boas notícias são.

O estudo do NRDC destaca que os americanos comem mais carne per capita do que qualquer outro país, exceto Argentina e Uruguai, contribuindo com aproximadamente 34% de todas as emissões relacionadas às mudanças climáticas relacionadas à dieta. As três grandes carnes (carne, frango e porco) contribuíram para 49% de todas as emissões de gases de efeito estufa em 2014.

IP do Conselho Nacional de Defesa dos Recursos do NRDC: 16-11-B, maio de 2017

Além disso, compensando a redução no consumo de carne vermelha, houve um aumento no consumo de laticínios, principalmente queijo e iogurte, que consomem muitos recursos. Segundo o USDA, o consumo anual de queijo quase triplicou per capita, de 11 libras por pessoa em 1970 para 33 libras em 2012.

USDA - Serviço de Pesquisa Econômica

Com essas tendências continuando, mais e mais recursos precisarão ser dedicados ao cultivo de gado, a fim de acompanhar o ritmo da demanda.

No geral

Uma mudança de dieta para mais alimentos à base de plantas parece ter um impacto positivo nas mudanças climáticas, embora ligeiramente. O aumento do consumo de queijo e ovos continua a compensar os ganhos das mudanças climáticas resultantes da redução do consumo de carne bovina.

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