A dieta mediterrânea é ecologicamente correta?

A dieta mediterrânea é saudável e deliciosa; um novo estudo examina sua sustentabilidade ambiental

A dieta mediterrânea é respeitada por seus benefícios à saúde. Comer estilo mediterrâneo está associado a menor incidência de doenças crônicas e obesidade.

Também é apreciada pelo sabor e pela praticidade: cozinhar o Mediterrâneo é relativamente fácil e depende de bons ingredientes crus simplesmente preparados, em vez de técnicas complicadas ou prolongadas.

Bom para a saúde, fácil de paladar e prático de preparar, mas hoje em dia as consequências ecológicas também são importantes. A produção de alimentos na escala maciça necessária para suprir a população humana é um enorme fardo para o meio ambiente. A produção de alimentos é uma das principais causas de desmatamento, poluição da água e perda de biodiversidade. A produção de alimentos usa muita água e gera gases de efeito estufa - cerca de um terço das emissões globais de gases de efeito estufa são provenientes da agricultura, grande parte do gado.

Um novo estudo em Nutrição em Saúde Pública avaliou o impacto ambiental da dieta mediterrânea.

O estudo envolveu cerca de 20.000 participantes espanhóis, que relataram sua ingestão de alimentos. Os alimentos consumidos foram classificados em uma escala móvel, aderindo mais ou menos a um padrão de dieta mediterrânea. Uma dieta mediterrânea geralmente enfatiza vegetais, grãos, legumes (principalmente não refinados), nozes e azeite de oliva. Peixes e laticínios são consumidos com moderação, assim como carnes e derivados; um pouco de vinho é tipicamente apreciado. Foi avaliado o impacto de cada item alimentar no consumo de água, terra e energia e na emissão de gases de efeito estufa.

Os pesquisadores descobriram que, quanto melhor a adesão à dieta mediterrânea, menor o custo ambiental - o uso de recursos naturais e as emissões diminuíram com a adesão do Mediterrâneo. Carne - principalmente carne bovina - ovos e consumo de laticínios tiveram o maior impacto prejudicial ao meio ambiente. Os resultados são impressionantes: as necessidades de água para a produção de alimentos para uma pessoa que adere à dieta mediterrânea são 60% menores do que aquelas que não o fazem, o uso da terra é 70% menor, você precisa de 90% menos energia e o Mediterrâneo dietas de estilo produzem 70% menos gases de efeito estufa.

Os pesquisadores, liderados por Ujué Fresán, concluem: “Como a dieta influencia positivamente não apenas nossa saúde, mas também o meio ambiente, um nutricionista que aconselha dietas pode levar em consideração o impacto ambiental da dieta, e é provável que uma maior adesão a uma MedDiet seja uma importante meta a ser promovida em nossa sociedade. ”

As pessoas se preocupam com a sustentabilidade e o impacto ambiental dos alimentos?

Quando as pessoas fazem suas escolhas alimentares, consideram conveniência, custo, sabor, saúde e disponibilidade; mas eles se preocupam com a sustentabilidade e o impacto ambiental?

"Os custos ambientais tendem a ser uma discussão terciária para a maioria e ficam para trás: 'Como faço para perder peso e tomar meus remédios?'", Diz Scott Putnam, treinador de nutrição, saúde e bem-estar. “As pessoas procuram primeiro maneiras de se sentir melhor e perder peso, mas depois ficam empolgadas ao saber que, ao ingerir mais alimentos vegetais, elas não apenas estão ajudando a si mesmas, mas também estão ajudando a salvar vidas de animais e o planeta. É realmente uma situação em que todos saem ganhando! ”

Da mesma forma, quando as pessoas buscam pela primeira vez alimentos orgânicos, sua principal motivação é evitar pesticidas e produtos químicos, mas a escolha orgânica por razões egoístas evolui para um compromisso ambiental. "Existem frutas e vegetais para as quais a escolha de orgânicos não reduz necessariamente a exposição a pesticidas, porque os produtos químicos permanecem na casca e não penetram na parte comestível. Portanto, embora a escolha de produtos orgânicos possa não necessariamente beneficiar diretamente a exposição potencial de minha família, ainda posso escolher produtos orgânicos porque sei que essa opção pode apoiar agricultores orgânicos e suas comunidades vizinhas ”, observa a Dra. Luz Claudio, professora de medicina ambiental e saúde pública na Escola de Medicina do Monte Sinai.

É por isso que é importante encontrar um padrão alimentar no qual saúde, sabor, praticidade e sustentabilidade estejam alinhados, e a dieta mediterrânea é uma candidata digna.

Esse azeite como principal fonte de gordura na dieta mediterrânea também evita outra armadilha ecológica: "Uma caixa de sabão pessoal é o óleo de palma", observa a nutricionista Nichole Dandrea. “A indústria de óleo de palma está ligada a importantes questões ambientais, como desmatamento, degradação de habitat, mudança climática, crueldade animal e abusos dos direitos dos povos indígenas. O World Wildlife Fund declara que áreas de floresta equivalente a 300 campos de futebol são limpas a cada hora para dar lugar à indústria do óleo de palma.

Todos nós podemos dar passos em direção a uma maior sustentabilidade comendo mais plantas e menos carne (esta é a decisão mais impactante), comendo menos alimentos processados, escolhendo orgânicos quando possível, preferindo produtos cultivados localmente e na estação e evitando desperdícios.

Até os menores passos contam em um mundo com mais de sete bilhões e meio de pessoas fazendo escolhas alimentares.

Dr. Ayala

Publicado originalmente em herbalwater.typepad.com em 21 de fevereiro de 2018.