É uma armadilha! e outras reflexões sobre transtornos de ansiedade e dieta

Foto de Dominik Martin no Unsplash

2 de agosto de 2018 Acordei e tive um ataque de ansiedade maciço e colapso mental, culminando em mim sem ligação, sem mostrar o trabalho enquanto chorava em uma banheira seca, completamente vestida de bata, certa de que não queria mais continuar vivendo. Eu sou alguém que é cronicamente paranóico com relação ao fracasso, por isso não deve ser surpresa que eu nunca tenha telefonado, não tenha aparecido para trabalhar antes daquele dia, não apenas nesse trabalho em particular, mas sempre. O resultado de minhas ações depois que me levantei do banheiro algumas horas depois, desidratado de chorar, foi reconhecer que precisava de ajuda significativa e tive que fazer algumas alterações. A mudança 1 estava imediatamente em licença do meu trabalho, o que me proporcionou o espaço necessário para tomar algumas decisões difíceis. Com todo o meu novo tempo livre, comecei a fazer muita pesquisa sobre como reorganizar minha vida e foi aí que eu encontrei um artigo que dizia os benefícios de cortar o açúcar da sua dieta quando você sofre de ansiedade. Minha memória não está clara sobre a fonte, mas não foi a primeira vez que li sobre os perigos de misturar açúcar e um distúrbio de ansiedade. De livros a periódicos on-line, é fácil encontrar a sugestão de que o açúcar é napalm para suas sinapses.

No processo de pesquisar os pontos fracos do açúcar, entrei nos quadros de mensagens sobre a retirada do açúcar e, como a Internet é um refúgio seguro para histórias de horror, me deparei com tudo, desde pessoas dizendo que tinham diarréia por uma semana depois de cortar a glicose para dores de cabeça severas e debilitantes que simplesmente não pareciam terminar. Eu tive um ataque do primeiro e não me lembro de ter o último. Era quase fácil cortar o açúcar uma vez que convenci meu cérebro que pioraria meus sintomas de ansiedade. Qualquer coisa para evitar ter que aturar minha ansiedade, que crescia e diminuía desde que eu era criança, mas havia assumido residência diária permanente e torturante em minha mente e corpo nos últimos cinco anos. Uma vida sem ansiedade foi suficiente para me convencer de que não precisava mais das alegrias do iogurte cremoso e gelado de chocolate congelado e dos imponentes cupcakes de veludo vermelho do mercado público.

A cafeína veio a seguir. A sensação de nervosismo que a cafeína oferece, o impacto que ela causa no sono, se você consumir que o Americano uma hora tarde demais é motivo suficiente para reduzir as coisas boas; a cafeína imita muito os sintomas de ansiedade com o coração acelerado, as palmas das mãos suadas e a insônia desenfreada. A cafeína também era fácil, já que eu tecnicamente havia cortado o café anos atrás por causa das dores de cabeça com as quais estava acordando, refletindo um corpo que precisava de seu vício satisfeito. Nesse ponto, eu bebia chá verde habitualmente, mas retirei alguns poucos miligramas da minha manhã em vez de um chá de camomila ou hibisco.

Alguns anos atrás, um dos meus prestadores de serviços de psicologia tentou me convencer a cortar o glúten da minha dieta, já que muitos pacientes sentiram um declínio acentuado nos sintomas de ansiedade quando o eliminaram de suas dietas. Eu estava bravo com a sugestão. Meu precioso glúten? De jeito nenhum. Uma vez eu usei a hashtag "#teamgluten" em uma postagem no Instagram. Mas depois de bater em um dos meus fundos de pedra neste verão, eu estava disposto a tentar qualquer coisa e o compromisso que assumi comigo mesmo após o incidente na banheira foi que faria qualquer coisa para me cuidar, algo que parei de fazer ao longo de nos últimos três anos. Você também pode encontrar quadros de mensagens para a retirada do glúten, embora eu não recomendo ir a muitos buracos de coelho com coisas como essa para que você não agrave ainda mais suas neuroses. Por algumas semanas depois de cortar completamente o glúten, senti como se estivesse com gripe. Fiquei agradecido por não ter desenvolvido as erupções cutâneas estranhas que várias pessoas no quadro de mensagens relataram ter experimentado. As dores no corpo e a fadiga não eram agradáveis, mas meu médico me garantiu que esse era um bom sinal; claramente meu corpo estava se retirando de uma fonte de alimento ofensiva. Ele até supôs que talvez eu nem precisasse de remédios para a minha ansiedade depois de terminar o período de abstinência. Ha.

Nessa época, me deparei com um livro de dieta que prometia curar meu relacionamento com comida, com a perda de peso inevitável se eu seguisse as regras. Percebo que me enganei ao pensar que um livro de dieta e curar meu relacionamento com a comida poderiam existir no mesmo plano. Foi através deste livro que vim cortar laticínios, todos os grãos e até a maioria das nozes porque eram consideradas "densas em termos energéticos" para mim. Adeus, colheres de manteiga de amendoim. Adeus, alegria.

Eu estava desesperado. Eu vou possuir isso. Eu estava disposto a fazer qualquer coisa, mesmo que isso significasse me privar de uma quantidade preocupante de grupos de alimentos, se isso significasse que eu não precisava mais lidar com a ansiedade. Eu tinha a convicção de que a ansiedade era a raiz de todos os meus problemas neste momento e que não podia tolerar; Eu não queria essa vida se isso significasse que eu tinha que viver com ansiedade. A depressão que aprendi principalmente a lidar anos atrás, mas a ansiedade era uma fera de uma ordem diferente. Fazer mais coisas ajudou minha depressão a aumentar. Fazer mais coisas frequentemente significava que minha ansiedade aumentava.

Aqui está a coisa fascinante: por todo o meu trabalho duro cortando grupos de alimentos para a esquerda e para a direita, minha ansiedade não diminuiu em geral. De fato, por um tempo, ficou pior. Na véspera de Natal, acidentalmente, comi uma batata frita com lascas (glúten) e tive um momento de pânico por ter falhado. A questão é a ansiedade: é relativamente amorfa e vai encontrar o caminho para todos os cantos e recantos da sua psique. Combine isso com problemas de controle purulentos e você terá uma partida feita no inferno. Descobri que uma vez que venci a batalha contra a minha ansiedade em uma área da minha vida, ela se instala em outra e, dessa maneira, parece uma guerra ao longo da vida.

Percebi o que estava acontecendo em meados de janeiro, quando me peguei em uma onda de conteúdo on-line de duas semanas, durante o qual me convenci um dia de que não podia comer azeitonas porque aumentariam a histamina e outro dia que eu não deveria. coma abacate porque não estava na estação de Wisconsin no inverno. Se eles estão sempre na temporada em Wisconsin está fora de questão. Era como aqueles comerciais antigos com frutas e legumes dançando, exceto que eu estava assistindo uma tela com todos os alimentos que não eram mais seguros para mim desfilando alegremente, rindo. No momento em que minha consciência me chutou nas costas, foi como um alívio instantâneo. Eu estava ficando incrivelmente ansioso com a minha obsessão de que a comida de alguma forma curasse meu transtorno de ansiedade e depressão crônica de baixo grau.

Acredito que o que colocamos em nossos corpos é fundamental e provavelmente escreveremos sobre isso em algum momento, mas não acho que a dieta cure doenças mentais. Eu tenho sido uma das pequenas porcentagens de americanos que realmente comem suas frutas e legumes todos os dias e desde os 14 anos. Minha dieta nunca foi uma área em que conscientemente falhei em me nutrir e me envolvi em todas as maneiras diferentes de comer ao longo dos anos. Posso dizer que cortar glúten ajudou na minha depressão. Sinto-me mais enérgico do que quando comia muitos produtos de pão e isso também me ajudou a aliviar dores no corpo e inchaço. Mas o operativo aqui é que ajudou, não curou.

Quando você vive com um transtorno de ansiedade e com depressão, você tem a responsabilidade de estar ciente do que sua mente está fazendo. Você não pode dar como certo e não pode passar um dia ignorando. De muitas maneiras, você não recebe esse luxo; doença mental não tira um dia de folga. Eu tenho que estar ciente de que meu relacionamento com a comida pode ser uma fonte de extrema ansiedade e tomar medidas ativas para resistir a isso. Eu comi um pouco de bolo (sem glúten) há algumas semanas, com cobertura de queijo cremoso com açúcar e leite. Comecei a comer grãos novamente há um mês e me sinto muito melhor por isso. Parei de olhar para o conteúdo que apóia a cultura da dieta no Instagram e comecei a seguir contas que o chamam pelo que é: tóxico. Eu tenho que estar ciente das minhas vulnerabilidades.

Como uma pessoa com transtorno de ansiedade generalizada, também tenho que aceitar a realidade de que - e isso é realmente muito importante - procurar desesperadamente maneiras de se livrar da minha ansiedade nunca será a resposta. Durante algum tratamento psiquiátrico intensivo que fiz neste outono, fiz um exercício em que peguei todos os meus gatilhos comuns de ansiedade e observei qual era o medo subjacente. Sem falhar, 100% do tempo, meu medo subjacente era que eu não aguentava a situação, fosse ela qual fosse. Meu medo era que eu não pudesse lidar com qualquer ansiedade que surgisse para mim. Uma das informações mais importantes que aprendi nos últimos meses é que a ansiedade parece mais fácil quando paro de fugir dela, mesmo que esse confronto ocorra dentro dos limites da minha própria mente. A saída é através dela, não através de uma tigela de sem glúten, vegana e sem açúcar.