Não é o que você come, é como é produzido o que importa

Crédito da foto: Meriç Tuna https://unsplash.com/@tunagraphy

Poucos de nós realmente percebemos que a comida que estamos comendo hoje empobrece o solo e contribui muito para a perda trágica e catastrófica da biodiversidade - não percebemos porque a maioria de nós está longe dos campos que antes eram ricos em solo superficial e agora são deserto e poeira.

É isso que precisa mudar. Precisamos mais uma vez conectar-nos aos alimentos que ingerimos. O custo real de alimentos baratos tem sido essa desconexão da realidade.

A comida está no epicentro do debate sobre as conseqüências não intencionais de nossas ações. Como resultado, tornou-se um campo de batalha ideológico. Há todo tipo de tribo nessa guerra ideológica, de veganos de um extremo ao extremo a paleos do outro. Mas eles estão meio que perdendo o objetivo, até onde eu vejo, embora eu possa ver o início de uma conversa maior e mais importante sobre as práticas agrícolas que está começando a se desenvolver. (E para simplificar e ilustrar um ponto, vou me referir apenas a vegans e paleos, e não à multidão de outras seitas alimentares.)

Os veganos apontarão suas evidências de por que sua dieta vai nos salvar do apocalipse, e o mesmo é pálido. Mas precisamos ir além desse argumento amplamente binário e analisar o que realmente estamos falando.

Os veganos argumentam que a pecuária emite muito carbono e está ligada à destruição do habitat e, portanto, à perda de biodiversidade e à extinção de espécies. Pontos verdadeiros e válidos. Paleos, por outro lado, argumenta que o gado é essencial para um sistema de agricultura saudável e destaca o quanto do que é considerado vegan é cultivado de maneira altamente destrutiva. Pontos verdadeiros e válidos.

Veganos e paleos podem continuar discutindo sobre isso até que as vacas voltem ou não voltem para casa, dependendo de qual lado vencer, mas acho que é inútil. Em vez disso, vamos quebrar o binário e ver onde há um terreno comum - porque, na verdade, ambos os lados concordam um com o outro em uma questão muito fundamental.

É sobre como é cultivado, não o que é cultivado.

Sem querer admitir isso um ao outro, porque o protocolo de primatas o proíbe, ambos os lados concordam de fato um com o outro sobre a questão mais importante.

Dois exemplos de agricultura ruim

Vegan - Uma dieta típica vegana, se é que isso pode ser considerado, tende a incluir, entre outros alimentos, grãos (trigo, milho, cevada etc.) e leguminosas (principalmente feijão e ervilha). Duas coisas que a maioria dos paleos não comem, ou comem muito pouco.

Grãos e leguminosas tendem a ser cultivados em monoculturas em massa em um sistema contínuo de cultivo, o que significa, na prática, milhares de acres da mesma colheita, cultivados no mesmo local, ano após ano, com uso liberal de pesticidas, herbicidas, fungicidas e fertilizantes e muitas vezes bastante aração (a reviravolta profunda do solo). Isso leva ao colapso do ecossistema local, empobrecimento do solo e eutrofização dos cursos d'água, entre outros efeitos nocivos. Também requer grandes quantidades de combustível fóssil. É ambientalmente insustentável e cada vez mais cultivável (grãos, vegetais, legumes ...) os agricultores estão percebendo isso e buscando mudanças.

O solo profundo que existia para apoiar esse tipo de agricultura extrativa agora mal existe. É assim que a grande maioria da soja do mundo é cultivada.

Paleo - Uma dieta paleo típica inclui muita carne e exclui grãos e legumes. No entanto, a maioria das pessoas (inclusive os paleos) que comem carne a extrai do supermercado, e a grande maioria da carne à venda vem de animais terminados em confinamentos. Tomando a carne de bovino como exemplo, isso significa que, com cerca de 9 a 12 meses de idade, uma vez desmamados, os bezerros de um ano são enviados para um confinamento para 'terminar' por um período de 4 a 6 meses em uma dieta rica em grãos e legumes. Esse é o paradoxo. Você pode não estar comendo os grãos e legumes diretamente, mas ainda está comendo indiretamente. E o próprio confinamento tem sua própria pegada ambiental.

Esses grãos e legumes são geralmente cultivados da mesma maneira destrutiva que os grãos e legumes que os veganos comem. O argumento que os veganos usam aqui é que é mais eficiente (em termos de terra e energia) alimentar esses grãos e leguminosas diretamente aos seres humanos. E isso é absolutamente correto.

Nenhum sistema de agricultura é desejável e nenhuma dieta é boa para o meio ambiente, se os alimentos forem produzidos dessa maneira. É um cenário de perder-perder.

Dois exemplos de boa agricultura

Vegano - Os grãos e legumes são provenientes de fazendas que praticam plantio direto ou plantio direto - ie. eles não confiam no arado. De preferência sem ou com redução do uso de pesticidas, herbicidas, fungicidas e fertilizantes artificiais. Eles praticam uma forma de rotação de culturas para equilibrar a fertilidade do solo. Talvez integrar gado ou adubos. Eles plantam adubos verdes para ajudar a construir a fertilidade entre as culturas. Eles estão monitorando o carbono do solo e trabalhando para o seu aumento anual. Isso é perfeitamente sustentável.

Paleo - Os ruminantes (por exemplo, ovelhas, vacas e cabras) são 100% alimentados a pasto. Em situações de terras baixas, eles são integrados à agricultura arável, em situações de terras altas ou de terras altas, são gerenciados de maneira a apoiar a biodiversidade e a vida selvagem, seja a integração com as árvores ou o pastoreio de conservação.

Os animais que pastam têm acesso a um pasto diverso e são manejados de maneira a imitar seu comportamento natural na natureza, como o pastoreio em massa.

Galinhas e porcos também estão ao ar livre e são integrados a um sistema agrícola maior, mas são alimentados com grãos e legumes do tipo de fazenda discutido no bom exemplo acima, mas também grande parte de sua dieta vem de resíduos e subprodutos.

Tudo totalmente sustentável e bom para o meio ambiente.

Podemos apoiar uma população mundial de 9 bilhões de pessoas que são veganas ou paleo. Não tenho idéia, e mais ninguém. Mas a maioria das pessoas estará no meio dos dois extremos, por isso não precisamos nos preocupar muito com isso. Vamos nos concentrar no básico da saúde do solo e trabalhar a partir daí.

Estes são exemplos simplistas usados, mas funcionam e ilustram um ponto. Eu ignorei o cultivo de frutas, legumes e cogumelos. Mas os mesmos princípios fundamentais se aplicam a todas as situações.

É possível ter leite de amêndoa que é destrutivo e leite de vaca que é regenerador e vice-versa. É possível ter soja regenerativa e carne destrutiva.

Precisamos parar de nos concentrar no que comemos e começar a se concentrar em como os alimentos que ingerimos são produzidos. Depois, podemos avançar para um sistema agrícola sustentável e saudável, que ofereça todas as pessoas e não destrua o planeta e seus habitantes no processo. Não me importo se você é vegano ou paleo, todos nós podemos fazer isso.