Late Bloomer

Jernee gosta da nova trela

Crédito da foto: Tremaine L. Loadholt

Quase dois meses depois da temporada, Autumn aparece com bastante brilho para me fazer ansiar por mais de sua graça e misericórdia. Ela está em plena floração e, embora atrasada, eu aprecio ela aparecer nesse momento. O ar é fresco e fresco e um frio dança na minha pele, lembrando-me de me cobrir. Camadas. Camadas. Camadas - são meu melhor amigo nesta parte da Carolina do Norte durante a floração completa do outono. Jernee está animado! Ela abraça a calma que nos convida a sair, subir as colinas do nosso quarteirão e atravessar a floresta do meu bairro.

Ela caminha rapidamente - tomando cuidado para não nos enganar, ela tem força a cada passo, permitindo que a nova trela a carregue enquanto a observo com olhos focados. Ela circula através de desvios e derrubou árvores com ventos fortes, tentando nos enganar com suas barrigas rotundas. Ela empurra e pisca por membros quebradiços e folhas mole. Eu relaxo na paz diária que esses passeios trazem. Eu seguro a trela com força, permitindo que ela dê espaço suficiente na minha frente, mas mantendo-a perto também. Nossos vizinhos cerram os dentes com força - tentando ao máximo manter suas expressões costuradas e bocas fechadas. Ventos fortes não têm entrada nos mortos de novembro.

Row está do lado de fora uma noite. Ela nos cumprimenta. Eu tenho um capuz cobrindo minha cabeça. Minhas mãos têm punhos fortes e a mão direita está presa à nova trela, observando Jernee se inclinar na caminhada apenas para chegar ao lado de Row. Um breve “Com licença” e Row é todo sorrisos. “Ei, Jer-Jer! O que faz, menina bonita ?! Eu sou massa de vidraceiro. Qualquer elogio ao Monstro me cobre de felicidade. Sinto meu rosto se abrir e a cumprimento também. "Oi, Row." Ela está de pé com uma amiga, uma melhor amiga dela e ela nos apresenta e sua melhor amiga nos recebe em sua pequena dobra, guiada pela lua da noite. "Olá. Como vai você? Ela estende a mão. Eu ofereço um abraço. Não aperto as mãos com frequência. Não estou acostumado a fazê-lo, a menos que seja em um ambiente de negócios ou em um local em que não me sinta bem-vindo. Eu me senti bem-vindo aqui.

Jernee: Prestes a atacar. Observe como a trela é firme. Adoro! Crédito da foto: Tremaine L. Loadholt

Row canta meu nome. É peculiar, mas carinhoso. "Treee-Treee". Eu não sou estranho a esta música tema. É algo que só ela pode fazer e eu vou permitir.

“Este é meu vizinho, Tre. Ela mora lá em cima. ”Ela está apontando para minha casa com o dedo indicador. "Esta gracinha aqui é o cachorro dela, Jernee." Ela aponta para Jernee com o mesmo dedo.

Jernee olha para mim, preocupada porque nosso objetivo era andar à noite e, em vez disso, nos encontramos em comunhão com Row. A melhor amiga dela não é tímida. Depois de um abraço apertado, aceno para ela. Eu digo algo como "Row é um ótimo vizinho. Ela mantém todos no prédio vivos. Sua melhor amiga solta uma risada que me faz rir. Ela me responde com: "Sua boca grande, sim ?!" Estou em silêncio neste momento. Eu concordo sem concordar. E dou um abraço em Row e Jernee e digo boa noite a cada um deles.

Somos levados para o ar noturno com nossos passos guiando nossos pés. Suas patas minúsculas agitam. Ela está se movendo tão rápido que eu temo não acompanhar o vento, mas eu faço. A trela - é sólida. Sua aderência não cede. É como se eu pudesse me soltar e isso ainda a levaria aonde ela precisava - como fantasma. Eu não arrisco essa chance. Simon apoia sua bicicleta contra o portão. Ele tem algumas sacolas da mercearia local e, naquele momento, me pergunto: "Devo falar primeiro? Devo agir como se não o visse? O que acontecerá se eu fizer isso? ”Ele tem tudo resolvido e antes que eu possa me tornar arisco em meus empreendimentos, ele fala…

"Olá! Como você está essa noite?!"
Estranho, há um eco de sua voz. De onde ele salta, não tenho certeza, mas ouço essa saudação duas vezes. Eu sorrio. Digo a ele que estou bem e Jernee dá um olá para ele. Ele não permanece. A bicicleta dele rola um pouco enquanto ele está parado e é uma coisa bizarra, mas não a mais bizarra que eu já vi a noite toda. Olho na direção de Row e sua melhor amiga e eles ficam quietos - me observando como se tivéssemos certeza de que Jernee e eu voltássemos ao prédio com segurança.

"Simon, está frio. Espero que você esteja indo para a noite. Eu espero que você esteja bem."

Ele sorri brevemente, empilha todas as suas malas em um braço através das alças. Ele faz uma pausa por um momento antes de responder. Seu cabelo está perto da cabeça. Não está se movendo. Sua jaqueta faz barulhos suaves e sua bicicleta ainda está rolando sem ele - como um fantasma, de novo.

"Simon, espero que você esteja bem."
"Sim. Sim. Eu sou. Obrigado. Tenham uma boa noite. "

Pego a coleira nova, puxo Jernee para perto de mim e atravesso a rua para encontrar o caminho de volta ao nosso prédio. Eu estou perto da escada, assisto Simon de longe e suspiro no meu peito.

"Ele está bebendo. Senhor, ajude-o a chegar em casa.

Autumn fecha os olhos, respira, depois exala uma brisa forte, e Jernee e eu subimos as escadas correndo para encontrar calor.

Nós nos fechamos para a noite.
Não voltamos até de manhã.