Distrito de Patna, Bihar, Índia. © Fundação Bill & Melinda Gates / Prashant Panjiar

A desnutrição é uma indignação

Como alguém que trabalha com questões globais de nutrição há mais de 30 anos, as pessoas costumam me perguntar o que podem fazer. Minha resposta é sempre a mesma: fique indignado e canalize sua indignação para a ação.

Como nutricionista, indignação é um sentimento com o qual me tornei familiar demais. Um exemplo de quando me senti ultrajado foi há dois anos quando conheci duas meninas - Shanvi e Mishty - que viviam do outro lado da rua em uma vila em Uttar Pradesh, na Índia. Aos cinco anos de idade, Shanvi era pouco mais alta que sua vizinha, Mishty, que tinha apenas 28 meses de idade.

Sendo pequena e magra para a idade dela, Shanvi sofria de nanismo - um problema que afeta 48 milhões de crianças indianas. Mas os efeitos da nanismo se estendem além da altura de uma criança. A nanismo ameaça o desenvolvimento cognitivo das crianças e a capacidade de combater doenças comuns, como diarréia e pneumonia. Comparado a Mishty, Shanvi era mais propenso a lutar na escola e ganhar menos renda quando adulto.

Shanvi, 5 anos (esquerda) e Mishty, 28 meses (direita), Índia. Crédito da foto: Austin Meyer

Que qualquer criança possa sofrer um crescimento físico e mental tão atrofiado é um ultraje: nosso fracasso em obter a nutrição correta para as crianças as coloca em desvantagem pelo resto de suas vidas. Como o presidente do Banco Mundial, Jim Kim, disse, a má nutrição no início da vida significa: "a desigualdade está presente no cérebro das crianças".

Saber que a situação de Shanvi era evitável se tornou minha próxima fonte de indignação.

A mãe de Mishty foi aconselhada a ir a uma clínica de saúde durante a gravidez, onde recebeu atendimento pré-natal e aprendeu sobre a importância do aleitamento materno, começando na primeira hora do nascimento de Mishty e exclusivamente até os seis meses de idade. A mãe de Shanvi, por outro lado, não recebeu nenhum desses conselhos. Ela não estava ciente da importância crítica dos suplementos pré-natais. Ela adotou a prática local de iniciar a amamentação quando Shanvi tinha 10 dias e não no nascimento, e a amamentou irregularmente até seu primeiro aniversário.

Se a mãe de Shanvi teve acesso ao mesmo apoio que a mãe de Mishty - um pacote de serviços que custa cerca de US $ 10 por ano -, há uma boa chance de que a vida de Shanvi tenha sido drasticamente diferente.

Estarei pensando em Shanvi neste fim de semana quando for para a Cúpula Global de Nutrição em Milão. Os corredores de Milão podem parecer distantes das aldeias de Uttar Pradesh, mas a razão pela qual nos encontramos é que as circunstâncias de Shanvi não são únicas - a desnutrição ainda causa quase metade de todas as mortes de crianças e causa danos irreversíveis a mais de 155 milhões de crianças que sofrem de crescimento atrofiado.

Milão é onde esse ultraje precisa se traduzir em ação. Ao longo da minha carreira, vi pura indignação alimentar a determinação necessária para conduzir mudanças incríveis. Penso nos líderes que conheci no Níger no final dos anos 90 - um país frequentemente noticiado por secas e crises alimentares. Impulsionados pelo puro ultraje ao número obsceno de crianças nigerianas cujas vidas foram ameaçadas por desnutrição, as autoridades nigerianas fizeram do Níger o primeiro país da África subsaariana a garantir duas doses anuais de vitamina A. Isso não foi suficiente para acabar com a crise do Níger, mas foi uma ação concreta e tangível para causar um considerável estrago nela.

Região de Dosso, Níger. © Arquivo Gates / Sam Phelps

São esses tipos de programas direcionados que focaremos em Milão na próxima semana. Tive a sorte de conhecer um punhado de líderes nacionais que lideram esses programas. Pessoas como Abdoulaye Ka, coordenadora nacional da Unidade de Combate à Desnutrição do Senegal, e Bertine Ouaro, diretora de nutrição do Ministério da Saúde de Burkina Faso. Abadoulaye ajudou a reduzir a nanismo de 33% para 19% nos últimos 20 anos e transformou o Senegal em um bastião de sucesso em uma região que enfrenta algumas das piores taxas de desnutrição do mundo; e Bertine está trabalhando para fazer o mesmo em Burkina Faso hoje.

Quando penso em Abadoulaye e Bertine, penso neles como o exército mais eficaz do mundo, mas sem armas. Eles estão na linha de frente com seus mapas de batalha, prontos para lutar pelo futuro de seus países e por crianças como Shanvi - mas com pouco ou nenhum recurso para realizar o trabalho.

Muitas vezes, isso ocorre porque as pessoas que estão com as malas ainda não sentiram esse ultraje.

Um apelo aos meus colegas que vão a Milão nesta semana: quando você ouvir líderes locais como Abadaloye e Bertine falarem praticamente sobre os programas que esperam implementar e as metas que estabeleceram para seus países, sabem que por trás desse pragmatismo focado, eles são alimentados por indignação. E posso dizer em primeira mão que é um ultraje incrivelmente poderoso, porque é motivado por conhecer crianças como Shanvi todos os dias.

Canalize sua indignação e depois se comprometa com a ação. Juntos, podemos ser o exército mais poderoso do mundo.