Conheça sua carne: por que investimos em carnes da nova era

A linguiça da New Age Meats 'é a primeira carne baseada em células a ser feita usando células de gordura e músculo

Olá a todos! Meu nome é Jenny Friedman e sou parceiro do Supernode.vc. Estou feliz em anunciar que este é o meu primeiro post no Medium com a ajuda do nosso associado de rockstar da Wharton, John Hammond - e não consegui pensar em uma iniciação melhor do que explicar nosso investimento em New Age Meats, um inovador no setor de celulares Indústria de "carne cultivada".

Se você já ouviu falar do hamburguer impossível, está quase pensando no caminho certo. A maneira mais simples de pensar nos hambúrgueres impossíveis, além da carne e substitutos similares à base de plantas é imaginar um hambúrguer vegetariano que possa imitar a aparência e o sabor de um hambúrguer de carne mais do que nunca (devido aos ingredientes que replicam a textura e aroma de carne tradicional, como heme, ou uma combinação de proteínas de ervilha e suco de beterraba, etc). A carne baseada em células, no entanto, utiliza uma tecnologia totalmente nova e emergente - literalmente, o crescimento de tecidos celulares em um biorreator em vez de no corpo de um animal.

Antes de você julgar ...

Como o Supernode.vc é um fundo generalista, tenho certeza de que você está pensando “essa garota [eu, Jenny Friedman] deve ser vegana, vegetariana ou alguma pessoa preocupada com a saúde para dedicar tanto tempo e energia a aprender sobre 'cultura' carnes e, posteriormente, fazendo um investimento no espaço. ”Muito pelo contrário, na verdade, já que minha última refeição na Terra provavelmente seria uma refeição # 2 no McDonald's - 2 cheeseburgers, batatas fritas grandes e uma coca-cola diet. Embora "salvar o meio ambiente" seja algo que todo investidor deve ter em mente, não somos um fundo de impacto social e, reconhecidamente, nunca sou dono de nenhuma variação da Nalgene.

Como VC, procuro uma tecnologia nova, disruptiva e inovadora. Além de manter minha antena atualizada sobre as últimas tendências, não consigo me lembrar exatamente o que despertou meu interesse em mergulhar profundamente em um setor em que era necessária tanta educação e pesquisa. Eu gosto de pensar que a carne cultivada hoje é o que Bitcoin e Blockchain eram em 2011: indescritíveis e obscuros. Lembrete humilde: um investimento de US $ 100 no Bitcoin naquela época valeria + US $ 2.000.000 agora.

Comecei a reunir informações, e-mails a frio e o LinkedIn perseguindo todas as pessoas e entidades associadas à Agricultura Celular no final da primavera de 2018 - altura em que o número de empresários, aceleradores / incubadoras, VCs específicos do setor, acadêmicos e organizações sem fins lucrativos totalizavam menos acima de 50. A origem da categoria tornou a busca ainda mais empolgante, pois pude me conectar com todos os colegas entusiastas do CellAg na época. [Agora, quase 9 meses depois, esse tipo de divulgação definitivamente não seria tão gerenciável, como o interesse e o envolvimento cresceram exponencialmente.]

Não demorou muito tempo na minha pesquisa quando percebi o quão impactante seria todo o movimento CellAg em escala global e, além disso, o quão imperativo era aproveitarmos essa oportunidade e fazermos um investimento inicial no máximo possível. empresa inovadora que poderíamos encontrar.

Acredito com confiança que essa é a Revolução Alimentar - e meus netos (bem, talvez meus filhos, considerando que atualmente sou solteiro) - estarão lendo nos livros de história que os humanos realmente mataram outros mamíferos vivos para consumo alimentar.

Conheça sua carne

A indústria de carne hoje é uma combinação radical de um negócio maciço e de rápido crescimento, com um impacto devastador na sociedade e ineficiências de produção.

O mercado global de carne representa uma indústria de US $ 90 bilhões. As seis maiores empresas de carne têm US $ 60 bilhões em capitalização de mercado e o mercado não mostra sinais de desaceleração. O Departamento de Agricultura dos EUA projeta que o consumo de carne atingirá um recorde em 2018: 222,8 libras de carne por pessoa durante o ano. Com o consumo recorde de carne e uma população mundial cada vez maior projetada para atingir 9,7 bilhões de habitantes até 2050, o suprimento atual de carne será insuficiente. ”

Apesar de sua escala, esse setor é atormentado por ineficiências e é responsável por impactos devastadores em nossa sociedade. Cada quilo de carne que consumimos requer 26 quilos de ração animal para produzir. Os padrões de produção existentes prejudicam o meio ambiente, a saúde e o bem-estar animal de várias maneiras.

  • Meio Ambiente:
    A agricultura animal industrial contribui com cerca de 15% das emissões totais de gases de efeito estufa da Terra; mais do que todos os sistemas de transporte do mundo combinados.
  • Saúde humana:
    A criação de animais cria bactérias resistentes a antibióticos. Os humanos agora estão usando antibióticos de "último recurso" para evitar infecções mortais. Mais antibióticos são usados ​​em porcos por libra do que em qualquer outro animal - 4x mais que vacas.
  • Bem-Estar Animal:
    7,4 bilhões de seres humanos vivem na terra. Mantemos cerca de 40 bilhões de animais para alimentação. Alguns deles vivem vidas felizes, mas a grande maioria não. As primeiras salsichas de porco da New Age Meats foram feitas a partir de algumas células de um porco; no futuro, não precisaremos mais extrair células de animais para produzir carne.

Um estudo publicado na semana passada na Proceedings da Academia Nacional de Ciências, estima conservadoramente que, se as pessoas continuarem a seguir as tendências atuais do consumo de carne, custaria à economia americana entre US $ 197 bilhões e US $ 289 bilhões por ano - e à economia global até US $ 1,6 trilhão - até 2050.

A magnitude da indústria da carne combinada com suas óbvias ineficiências e impactos sociais exige uma resposta. Nosso método atual de produção de carne é insustentável; a introdução de carnes baseadas em células é essencial para evitar mudanças climáticas devastadoras e atender à demanda de uma população crescente.

Carnes da Nova Era e a Revolução Alimentar

Existem muitos nomes para ele: carne cultivada, carne cultivada em laboratório, agricultura celular, carne limpa. As células são extraídas de um animal via amostra de tecido celular e cultivadas em laboratório (um biorreator para ser específico). Isso significa que a carne pode ser criada sem prejudicar um animal.

O primeiro hambúrguer produzido em laboratório foi fabricado e consumido em 2013 e custou US $ 325.000. Hoje vimos uma grande mudança e um grande momento no setor. As startups estão agora desenvolvendo tecnologias proprietárias para dimensionar a produção, desenvolver diferentes tipos de carne e reduzir custos para serem comparáveis ​​à carne tradicional. A demanda por alternativas aos produtos tradicionais de carne e animais é evidente no sucesso comercial de alternativas de carne à base de plantas e outras proteínas não animais, com investimentos e aquisições de alto perfil por grandes empresas de alimentos, como Tyson Foods, General Mills e Nestlé.

A adoção de carne “cultivada” cultivada em laboratório aliviará as pressões sobre o meio ambiente, acabará com o sofrimento dos animais e produzirá proteínas sustentáveis ​​para a crescente população mundial.

No entanto, hoje os custos de produção de carne cultivada em laboratório permanecem significativamente mais altos que a carne tradicional.

Grande parte dessa discrepância é atribuível ao custo dos materiais necessários para produzir carne cultivada. Hoje, a maioria das empresas cria carne cultivada em laboratório removendo um pequeno número de células de um animal vivo e transferindo-as para um biorreator, onde são banhadas em um líquido contendo soro e todos os outros nutrientes necessários para crescer e dividir. Esse soro geralmente é chamado de soro fetal bovino (SBF) e pode custar entre US $ 400 a 900 por litro. Mark Post, co-fundador da Mosa Meat e criador do primeiro hambúrguer de cultura do mundo, estimou que são necessários 50 litros de soro para produzir um único hambúrguer de carne bovina (embora o número seja provavelmente menor agora).

A New Age Meats combate esse alto custo de produção com automação e ciência de dados para reduzir os custos de produção, escalar mais rapidamente e levar os produtos ao mercado mais rapidamente.

A New Age Meats está desenvolvendo carne de porco baseada em células, começando com linguiça. Sua salsicha foi a primeira da história a ser feita apenas a partir de células de gordura e músculo cultivadas e cultivadas em laboratório. A empresa está desenvolvendo rapidamente seu produto e desenvolveu um protótipo comestível. Após uma recente prova na imprensa, o Business Insider relatou: “O sabor era esfumaçado e saboroso. A textura era nitidamente parecida com salsicha. Tinha gosto de carne. Então, novamente, é carne.

Este é um elogio notável. As empresas não podem esquecer que diminuir o alto custo de produção é discutível se elas também não abordam o fator "nojento" na adoção do cliente - e isso começa com o gosto.

Além da tecnologia, não poderíamos estar mais animados para apoiar a equipe por trás dessa empresa. Brian Spears (CEO) é um engenheiro químico de profissão e ex-cofundador da Sixclear que criou software e produtos para automatizar os laboratórios de pesquisa e ambientes de produção de clientes como NASA, Cisco Systems, Sandia National Labs e GE Healthcare.

Essa equipe está focada na automação, com uma abordagem interdisciplinar em biociências, um ângulo crucial para escalar e diminuir custos. Sua formação permite que eles construam sistemas internos proprietários e permaneçam amplamente auto-suficientes.