Esclerose múltipla: novos dados que as plantas fornecem alívio

Por que um cardiologista comentaria sobre a esclerose múltipla (EM), uma doença auto-imune e inflamatória do sistema nervoso que pode levar a manifestações severamente incapacitantes? Embora eu tenha pacientes com esclerose múltipla em minha clínica preventiva, meu foco principal é a aplicação de terapias naturais à doença cardíaca coronária para interromper e reverter a aterosclerose. Aconselho principalmente dietas à base de vegetais com baixa ou ausência de gorduras adicionadas, uma terapia comprovada para reverter a aterosclerose.

Quem imaginaria que a mesma dieta que cura doenças cardíacas também pode curar a EM? De fato, a terapia dietética que foi estudada com maior eficácia e duração para a EM é uma dieta predominantemente baseada em vegetais e pobre em gordura, chamada de Swank Diet.

Quem foi Swank? O Dr. Roy Swank atuou como Professor de Neurologia na Oregon Health and Sciences University e faleceu em 2008 aos 99 anos de idade. Ele teorizou que o aumento da incidência de esclerose múltipla nos países do norte pode ser devido à diminuição de alimentos à base de plantas e ao aumento de alimentos para animais e embarcou no estudo de um plano de dieta com baixo teor de gorduras saturadas em laticínios e carne e alto em frutas e legumes. A dieta tinha uma meta de <20 gramas de gordura saturada por dia. Ele publicou seus primeiros 3,5 anos de observação tratando pacientes dessa maneira em 1953. Ele relatou uma diminuição na frequência e gravidade dos ataques de esclerose múltipla. Ele continuou a adicionar pacientes e relatou um acompanhamento que excedeu os notáveis ​​34 anos desse tratamento nutricional. O maior benefício foi observado naqueles que iniciaram a dieta no início do curso de EM. Após a exclusão de mortes por causas não-MS, 95% surpreendentes sobreviveram e permaneceram fisicamente ativos. Os pacientes que aumentaram sua ingestão de gordura saturada ao longo do tempo tiveram um aumento impressionante na incapacidade média e na morte. O Dr. Swank mais tarde localizou pacientes em sua dieta por 50 anos e relatou 13 deles que continuaram bem e com aparências jovens. O Dr. Swank concluiu que, com toda a probabilidade, "a SM é causada em grande parte pelo consumo de gordura animal saturada".

O mecanismo real da dieta Swank para melhorar os sintomas da EM é desconhecido, mas teorias foram propostas. Qualquer que seja o mecanismo exato, a Dieta Swank foi aclamada como o “tratamento mais eficaz da EM já relatado na literatura de revisão por pares.

Novos dados da Universidade John Hopkins agora apóiam a noção de que quanto mais saudável a dieta, menos problemas há nos pacientes com esclerose múltipla, como sugeriu o Dr. Swank. Em pesquisa original publicada em Neurology, a qualidade da dieta e os sintomas e incapacidade de pacientes com EM foram analisados. Um registro com informações dietéticas em 6.989 pacientes com EM que responderam a um questionário detalhado estimou a ingestão de frutas, vegetais, legumes, grãos integrais, açúcares adicionados e carnes vermelhas e processadas. Um escore de dieta saudável foi atribuído a cada participante. Pacientes com EM na categoria mais alta de escore de dieta saudável apresentaram o menor nível de incapacidade e depressão. Eles também tiveram menos fadiga, dor e comprometimento cognitivo. Os pesquisadores concluíram que uma dieta e estilo de vida saudáveis, com foco em alimentos à base de plantas, estavam relacionados à menor carga da EM.

Com mais de 1 milhão de pessoas que sofrem de esclerose múltipla e nenhuma terapia específica para revertê-la, a terapia nutricional deve ser uma recomendação de primeira linha. Do trabalho do Dr. Swank ao novo relatório da Universidade Johns Hopkins, uma dieta baseada em alimentos integrais que são principalmente ou apenas vegetais, deve ser a recomendação rotineira do neurologista e de outros profissionais envolvidos no tratamento de pacientes com esclerose múltipla.

Além disso, novos dados sobre uma dieta baseada em plantas que incorporam uma dieta que imita o jejum também dão esperança de que as plantas sejam a semente para a reversão da debilitação da EM.