Minha família pode comprar o que quisermos com cupons de alimentos

Meu filho merece crescer feliz e seguro, mesmo contando com a assistência do governo.

Todo mundo precisa de um tratamento às vezes. Foto de Analia Baggiano no Unsplash

O primeiro recital de dança de minha filha de 4 anos é neste fim de semana e estou refletindo sobre o motivo de eu ter saído da aula de dança na idade dela. Foi por causa do dinheiro. Porque eu sabia que as aulas de dança custam dinheiro e não queria ser um fardo financeiro para minha família.

Na época, eu não expliquei meu raciocínio aos meus pais e agora eles desejam que eu tenha conversado com eles sobre isso, porque eles me disseram para não me preocupar.

Mas preocupei-me.

Minha filha, usando meu vestido antigo de recital, segurando uma foto minha comigo de 3 anos no dia do recital. (Crédito da foto: autor)

Aqui está o que eu lembro:

Aos 3 anos, dancei no palco no meu primeiro e único recital. Usamos lindos vestidos de renda rosa e brancos e cantamos,

"Eu sou uma pequena nuvem rosa,
flutuando no céu.
Eu gosto de ver o sol e a lua
e as estrelas cintilantes passam.

Todas as outras nuvens aqui em cima
olhe para mim e diga:
“Por que você é tão diferente?
Por que você não vai embora? "

Eu digo a eles: "Eu sou uma nuvem dançando".

"Que estranho!", Eles me dizem.

E o resto é um borrão, levando-me em êxtase segurando um buquê de flores naquele banco na foto.

As aulas continuaram, levando ao próximo considerando.

Um dia depois da aula de dança, ouvi alguns pais desabafando:

"E eu devo comprar outro vestido de recital? Realmente? Essas coisas não são baratas! "

E foi isso. Percebi que minhas aulas de dança eram um fardo para minha família. Imaginei todas as coisas que poderíamos estar desistindo para eu comparecê-las. Nós vamos perder a nossa casa? Não é capaz de comer? Eu adorava dançar, mas já sabia que provavelmente não seria dançarina de balé profissional, então era errado fazer meus pais pagarem.

A verdade é que minha família definitivamente poderia pagar. Mas eu não sabia disso.

Eu disse à minha mãe que queria parar de dançar. Eu não lhe dei nenhuma explicação.

Minha mãe descreveu nosso estilo de vida firmemente de classe média como: "Podemos não ter uma casa chique, mas sempre podemos comprar qualquer comida que quisermos".

Principalmente, isso significava McDonald's e mantimentos, mas me trouxe muita paz quando criança, sabendo que eu nunca teria que desistir de sorvete ou Oreos da maneira que desisti de dançar, mesmo que eu já tivesse ouvido outros pais discutindo o quanto custa isso foi. Como minha mãe me disse claramente que sempre poderíamos comprar qualquer comida que quiséssemos, não era meu ônus carregar.

Agora nós - meu marido, minha filha e eu - estamos no vale-refeição. E WIC.

O WIC - ou Mulheres, bebês e crianças - atende a adultos de baixa renda que estão grávidas e crianças menores de 5 anos, fornecendo conexões com recursos e comida grátis todos os meses. Mais da metade das crianças nos EUA está no WIC.

O modo como o WIC funciona é que você recebe cheques ou um cartão com alimentos e quantidades específicas. Como somos uma família vegana, ignoramos os ovos, queijo, iogurte e peixe enlatado. Mas todo mês recebemos leite de soja e tortilhas, manteiga de amendoim, cereais e tofu e US $ 8 em produtos. (Sim, US $ 8 em produtos por mês.)

Agora sou especialista em WIC - que marcas temos permissão para obter e todas as limitações aleatórias. (Podemos obter tortilhas orgânicas de trigo integral, mas não manteiga de amendoim orgânica, por exemplo.) Mas ainda tenho problemas a cada poucos meses.

Chorei várias vezes no supermercado, enquanto os verificadores discutem se devo receber meus produtos WIC. Clientes insatisfeitos se amontoam atrás do balcão de checkout, olhando para descobrir o que está atrasando a fila.

É humilhante. Eu sei que não deveria ser, mas é.

Um desses momentos de choro, um gerente de supermercado me disse que eu não podia ter meu tofu aprovado pelo WIC porque tinha a palavra prêmio.

"Podemos não ter uma casa chique, mas sempre podemos comprar qualquer comida que quisermos."

"Você não pode obter itens premium no WIC", ele insistiu, embora a palavra fosse apenas marketing, e havia literalmente uma foto desse pacote de tofu no livreto de opções do WIC que eu tinha na mão.

Com cupons de alimentos, por outro lado, você pode obter qualquer alimento que desejar.

O vale-refeição, denominado SNAP, é um cartão EBT passível de troca com dinheiro para qualquer alimento de supermercado (ou mercado de agricultores) que você desejar. Exceções são alimentos quentes, alimentos para animais, álcool e suplementos vitamínicos.

É difícil ficar com cupons de alimentos, porque se você ganhar quase todo o dinheiro - não precisa ser o suficiente para sobreviver - seus benefícios alimentares cairão. E, na maioria dos estados, se você, de alguma forma, economizar alguns milhares de dólares - como o primeiro, o último, o depósito em um apartamento, por exemplo -, seus benefícios desaparecerão completamente. Muitos estados também têm requisitos de trabalho.

Temos muita sorte de nosso estado, Washington, ter afrouxado muitos requisitos para tornar mais fácil para as famílias passar tempo com seus filhos pequenos e ainda manter seus benefícios alimentares.

É demorado solicitar benefícios alimentares e pode incluir momentos degradantes, como quando o escritório do SNAP de Seattle me disse - depois que esperei mais de uma hora - eles não puderam me ajudar, porque precisavam falar com “o chefe da família , ”Significando meu noivo (na época). Fui eu quem lidou com tudo, mas coloquei o nome dele em primeiro lugar em nosso aplicativo, para que eles se recusassem a me ajudar. Eu estava me candidatando a nós dois. O que exatamente fez dele o "chefe de família"?

Atualmente, minha família recebe US $ 504 por mês em benefícios alimentares SNAP, o valor máximo para três pessoas. Recebemos nossos benefícios no dia 2 de cada mês. No dia 25, geralmente gastamos todos os nossos cupons de alimentação do mês.

Foto de bolo de aniversário por Annie Spratt no Unsplash

Você provavelmente já ouviu pessoas reclamarem sobre o que as famílias recebem com o vale-refeição. Como alguém ousa usar cupons de alimentos para comprar um bolo de aniversário! As pessoas pobres não merecem bolo! Por que eles trabalharão duro se receberem bolo de aniversário?

Eu chamo besteira.

Todo mundo merece bolo em seus aniversários, e se as famílias dos cupons de alimentos conseguem orçar um presente de vez em quando, é por causa de sua frugalidade no restante de suas compras de alimentos. Eu adoraria comprar todos os orgânicos, mas tenho que ser exigente quanto aos alimentos orgânicos que podemos pagar. Eu sempre tenho minha pilha de cupons e compro uma tonelada de lentilhas secas e arroz integral a granel.

Então, se meu filho quiser escolher algo especial no supermercado, ele pode ter o que quiser. Às vezes, isso significa descobrir como é a fruta-dragão por dentro! Às vezes, isso significa gomas de Trolls, com uma lição minha sobre os poderes do marketing.

Os que odeiam podem me dizer que essas guloseimas não são os melhores usos de nossos cupons de alimentos, mas sei como é vital para ela sentir que tem segurança alimentar e um senso de escolha.

Esse sentimento de segurança, que nossas necessidades são atendidas, que nossa vida não é uma luta constante, permite que ela se acalme o suficiente para passar à empatia. Quando as pessoas sofrem de falta de empatia, não é geralmente porque têm pavor de que suas próprias necessidades não sejam atendidas?

Ela sabe que não temos tanto dinheiro quanto algumas famílias. Ela também sabe que temos muita sorte, porque temos muito. Ela sabe que temos uma casa e muitas pessoas não. Ela sabe que nunca passaremos fome. E ela sabe que Mamãe e Dadá são capazes de seguir carreiras artísticas - programas infantis para bibliotecas e redação freelancer para mim, comissões de arte e masmorras profissionais de D&D que dominam para ele - e passam muito tempo com ela, porque trabalhamos menos fora de casa do que muitos outros adultos.

Na paternidade, estamos sempre tentando salvar nossos filhos das dores que sofremos. E há um grande risco de corrigir demais e causar um novo problema.

Não posso ficar sozinho perguntando: "Qual das minhas decisões sobre os pais meu filho vai falar em terapia algum dia?"

Não sei se estou fazendo isso direito, quando se trata de dinheiro e trabalho e como explico tudo a ela. O capitalismo é um sistema defeituoso e injusto, portanto não há maneira fácil de explicar isso. E a velha narrativa sobre conseguir um emprego em período integral e viver uma vida confortável e normal parece desatualizada. Claro, é uma opção para algumas pessoas, mas não reflete a experiência de nossa família ou a da maioria das famílias que conhecemos.

Quando criança, eu me preocupei com dinheiro depois de ouvir adultos aleatórios se preocupando com isso. Assim, com meu próprio filho, luto por mais abertura. Ela sabe que pagamos nossa comida com vale-refeição do governo e WIC. Ela sabe que acreditamos que todo mundo merece comida saudável (e às vezes também trata). Ela sabe que não temos dinheiro para viajar para outro país agora, mas temos dinheiro para ela conseguir uma pulseira de passeio ilimitado no carnaval e também para algodão doce.

Não tento esconder dela que sim, as aulas de dança dela custam dinheiro. Ela sabe que sua Nana está pagando por eles, que ela pode pagar, que está totalmente feliz em pagar por eles. E para a nossa família, temos sorte de que a decisão da aula de dança não afete de forma alguma se teremos comida ou uma casa ou qualquer outra coisa.

Temos muita sorte.

Minha filha já está dizendo que talvez queira sair da aula de dança após esse recital. Eu acredito nela que não é por causa do dinheiro. Esse era o meu problema, não o dela. Ela está muito animada para se apresentar no palco, mas diz que está cansada de praticar a mesma rotina repetidamente.

Estou tão feliz que ela possa conversar conosco sobre seus sentimentos. Meu maior objetivo dos pais é manter essa comunicação aberta.

A segurança financeira é um quebra-cabeça incompleto no momento. Estamos reunindo o melhor que podemos e contando com amor para preencher as lacunas.

Quando eu chorei no supermercado por um motivo diferente:

EDIT: Esta peça costumava dizer: "E ela sabe que Mama e Dada são capazes de perseguir empreendimentos artísticos ..."
Depois de vários comentários irritados dizendo que não merecíamos fazer arte e receber SNAP - eu discordo, a propósito -, decidi esclarecer a frase.
Agora, ele lê: “E ela sabe que Mamãe e Dadá são capazes de seguir carreiras artísticas - programas infantis para bibliotecas e redação freelancer para mim, comissões de arte e masmorras profissionais de D&D para dominar - e passam muito tempo com ela, porque fazemos menos trabalhar fora de casa do que muitos outros adultos. "
Recebemos SNAP e trabalhamos. Muito desse trabalho é de pais não remunerados. Tenho orgulho de nossas escolhas e orgulho de nossos empreendimentos artísticos estarem dando frutos, e espero que não recebam vale-refeição até o final do ano.