Meu mês em uma fábrica de alimentos congelados orgânicos

A percepção de benefícios. A monotonia das regras.

Este não é um jornalismo. Consegui um emprego na Amy's Kitchen porque precisava pagar aluguel e comprar vinho. Bem, não preciso comprar vinho, mas geralmente enquanto trabalho em um emprego que preciso pagar aluguel, preciso de vinho. Este trabalho não foi exceção.

Eu acho que o que quero dizer com isso é que há pensamentos aqui que têm mais a ver com a sensação de estar presos do que seria tradicional para um jornalismo, em que o jornalista sabe que eles são simplesmente um turista e observador.

O fato de eu ter entrado como todo mundo, surdo e burro, humilhado o suficiente para realizar tarefas repetitivas sem sentido o dia todo ... Eu não entrei no trabalho com a ideia de que isso se tornaria um pedaço de escrita. Eu li um artigo anos atrás sobre o quão terrível era trabalhar em um armazém da Amazon, eu assumi que o escritor dessa peça escolheu a Amazon especificamente, e sempre assumi que qualquer um de nós que lia essa peça já sabia que o trabalho estava indo ser terrível. Lemos a história para confirmar nossas suposições. Não posso dizer que realmente pensei muito no processo de fabricação de alimentos congelados. Você supõe que não seria um ótimo trabalho, mas a comida é diferente da Amazon. Comida é necessária. Embora, é claro, a maioria das maneiras pelas quais a consumimos não seja.

Passei a maior parte da minha vida adulta me apoiando na indústria de restaurantes. Alguns trabalhos foram melhores que outros. Eles tiveram melhores benefícios adicionais. As cervejas depois do turno fluíam mais livremente, ou as garçonetes eram mais fofas. Em um restaurante, eu realmente aprendi muito, e o chefe de cozinha era um homem gentil e contemplativo, que administrava uma cozinha boa e curiosa. Embora o inglês dele não fosse perfeito e ele estivesse envergonhado com isso, ele não falou muito. Isso costumava criar uma atmosfera estranhamente carregada à tarde, onde as pessoas mal falavam, e o ar tinha uma onda elétrica de expectativa por nada.

Nada de louco aconteceu comigo em uma cozinha, embora pareça que deveria. As pessoas basicamente faziam seu trabalho sem muito trabalho (honestamente, dada a escravidão virtual do negócio, isso continua me surpreendendo). Também pode ter algo a ver comigo, pois nunca fui um bom falador de lixo. Nunca tive meu Down and Out em Paris e Londres cuspido com um colega de cozinha, onde nos xingamos durante todo o turno.

Eu poderia até dizer que essa é a pior parte do trabalho em uma fábrica de alimentos corporatizada; não há como você entrar em uma discussão. Não há como trocar sentimentos. Você é, finalmente, infantilizado. Existem muitas regras que, para a mente racional adulta, parecem frequentemente arbitrárias. Talvez sejam boas diretrizes, mas o bom delas é que elas deixam o domínio do senso comum. Jogue, um pouco de leviandade com as regras que nos guiam. Nossa sociedade, os ricos e os pobres. Quem está cozinhando para quem.

Entrar no estacionamento da fábrica é o primeiro indicador de que nós, funcionários, somos a classe gloriosa. Bata nos cupês, os sedãs dos anos 90 sentam-se em fileiras desarrumadas. Mais claustrofóbico do que o estacionamento médio de uma mercearia, é distinto na uniformidade de pára-brisas rachados e picapes antigas. Embora aqui e ali você veja um Mercedes, mais velho de 2008, talvez, ou verá um Mustang. Uma nova pick-up. Mas isso não é muito diferente dos carros estacionados no parque de trailers; Os cidadãos dos EUA ainda têm dinheiro escondido em algum lugar.

Para assistir ao trabalho, eles têm um scanner elétrico com uma câmera que tira uma foto rápida. Elas são colocadas na altura relativa da estatura média dos trabalhadores de Amy (35 a 45% de mulheres hispânicas? Não me citam nisso). Muitas vezes, as fotos acabavam sendo do meu peito ou ombro. Às vezes, noto pessoas especificamente tentando colocar o rosto na janela da câmera. Se alguém tivesse deixado claro para mim que esse era um requisito absoluto do meu trabalho, receber um tiro na cara oito vezes por dia, enquanto entrava e saía para descansar e almoçar, acho que começaria a enviar cartões postais anônimos para o irmão mais velho grupos de observação.

Então, aqui estamos, já estamos na primeira função da política corporativa, o que me faz coçar a cabeça. O objetivo da foto é protegê-los, se, digamos: algum membro da família pegou uma carteira de trabalho e foi trabalhar para eles? Isso parece excessivamente paranóico para você? Ou não, sou o esquisito por pensar que há um custo metafísico para a alma humana pela apresentação de eficiência falsa. Bem, talvez, mas eu estou descendo pela toca do coelho de qualquer maneira, querida.

Quero dizer, sim, provavelmente a maior parte do procedimento operacional deles é tornar o sistema à prova de idiotas por causa da quantidade inevitável de rotatividade, devido ao trabalho monótono e às vezes pesado.

Mas eu digo que, se você tornasse o trabalho um pouco mais interessante, teria menos rotatividade, o que significa que você poderia afrouxar algumas regras para tornar o trabalho um pouco mais suportável (ou apenas menos infantilizante).

Eu sou um idealista. Embora para um pioneiro vegetariano, no campo das refeições prontas, você pense que eles também carregariam um pouco disso.

A maioria dos funcionários não come a comida da Amy. Eu ouvi isso chamado nojento. Embora principalmente seja o fato de que a comida não é feita para eles. O trabalho é cansativo, ninguém conta calorias no horário do almoço. É um pouco análogo aos trabalhadores chineses que fabricam iPhones. Eles não são o mercado para o seu próprio trabalho.

Pessoalmente, fiz algumas refeições da Amy antes de trabalhar lá e achei que eram basicamente boas. Ingredientes decentes, melhores do que o homem comum com fome ou o que quer. Embora depois de trabalhar lá, não tenho certeza se compraria a comida deles novamente. E não é porque a comida é ruim ... é que eles não são diferentes. Trabalhar lá, provavelmente é o mesmo que trabalhar em qualquer trabalho na fábrica. Se você pensa que fez uma escolha moral justa, aqui, quero citar aproximadamente o comediante Chelsea Peretti, a piada dela é sobre veganos e como eles decidem não participar do trabalho animal; é lógica infantil se preocupar com a qualidade moral da sua comida, porque no final, as pessoas pobres estão colhendo seus legumes e preparando o jantar. Esses 20 minutos que você economizou para não cozinhar para si mesmo são a totalidade da vida de outra pessoa.

Eu sou um radical estúpido.

Uma vez, depois de ser demitido de um restaurante particularmente ruim, onde o chefe de cozinha era um idiota pomposo, eu estava morando em uma barraca, e Down and Out estava realmente falando comigo. Pensei em como o crítico de restaurante moderno poderia começar a operar.

Sim, você pode falar sobre a qualidade da comida e seu significado para os clientes, mas, no final das contas, isso não significa nada, é uma noite agradável que você esquecerá. Mas para as pessoas que precisam trabalhar nos restaurantes, essa é a vida delas.

Eu pensei que seria interessante se o crítico fizesse um tour pelas costas, perguntasse a cada funcionário pessoalmente o que eles achavam da gerência. O que eles acharam do chefe de cozinha? Os funcionários poderiam se dar ao luxo de comer a comida que fizeram? A máquina de lavar louça recebia automaticamente um voucher em uma livraria e o restaurante recebia uma classificação com base na cultura que cultivava.

Isso soa como as divagações de um idealista enlouquecido? Eu não tenho tanta certeza. Não mudou muita coisa desde os dias de Orwell. As horas ficaram menos severas, mas não tenho certeza se isso não é eficiência corporativa. Escrituração. Se você mantiver seu trabalhador mais saudável, ele poderá ganhar mais dinheiro.

Nossa cultura está obcecada com as minúcias dos alimentos; talvez seja hora de dar um passo atrás e olhar para o cenário maior.

A próxima coisa depois de entrar é colocar uma rede de cabelo, uma barba (para nós, homens barbudos inseguros e com cara de bebê) e uma bata. Isso cria uma uniformidade de aparência, de modo que, nos primeiros dois dias, é difícil reconhecer as pessoas quando elas estão com suas roupas de rua. Mas logo, como as ovelhas depois da primavera, elas precisam reaprender quem são todos, você entende.

Ao entrar na cozinha, o procedimento correto, como ensinado no treinamento, é umedecer as mãos, aplicar sabão, esfregar por 20 segundos, enxaguar, higienizar as mãos, colocar luvas de borracha, mergulhar as luvas no desinfetante.

Garoto, com certeza percorremos um longo caminho desde que os médicos do século 19 se ofenderam com a sugestão de que suas mãos podem não estar limpas.

Se você ainda é uma daquelas pessoas para quem esse ritual de limpeza parece uma boa ideia, você faz parte do problema. Uma amiga me disse uma vez que estava enojada assistindo a equipe da cozinha em um restaurante em que estava comendo, tocando a comida com as mãos. Isso me fez pensar em como ela cozinhava em casa, talvez um sistema de polias e alavancas de Wallace e Gromit?

É para o trabalhador da indústria uma obsessão muito confusa com luvas. Certa vez, enquanto trabalhava em um restaurante em Nova York, onde a classificação de saúde de um restaurante está viva ou morre (literalmente a diferença entre manter a clientela e não), quando o inspetor de saúde entrou, todos tivemos que calçar luvas, mesmo que nunca usássemos eles. Então ficamos em um canto e esperamos. Caso algum de nós se sinta tentado a fazer algo insalubre, cessamos todas as funções normais da cozinha.

No Amy's, fui castigada no meu segundo dia por carregar alguns itens limpos, sem luvas, de uma seção para outra.

O que é absurdo é que eu poderia facilmente passar o dia tocando o chão, esfregando moscas mortas entre os polegares com luvas. Eu poderia me safar disso. É a percepção que importa, não a realidade.

Talvez, também, a superabundância de tipos de gerente intermediário que precisem justificar sua presença com babás do tipo nitpicking. Eles poderiam entrar, nos ajudar a terminar o trabalho, e então todos nós poderíamos seguir em frente com nossas vidas, mas não. Não é assim que lugares como este funcionam.

Quando as regras se tornam a força orientadora do trabalho ... fica na mente das pessoas que as regras formam o equilíbrio tênue que mantém tudo unido. Quaisquer pequenos benefícios que a pessoa recebe são derivados da orientação benevolente das regras, e quaisquer problemas podem ser resolvidos com uma adesão mais rigorosa a essas regras. Mas também é uma coisa de classe, divisões de autoridade etc.

A maior parte do trabalho que faço na cozinha consiste em pegar um lote grande de uma coisa e dividi-la em medidas menores, mas ainda grandes, do produto. A maioria das coisas acaba naquelas latas de lixo comuns de 55 galões (chamadas de baldes). Seja tofu ou migalhas de pão assadas, latas abertas e esvaziadas de tomate ou feijão (esse talvez seja o pior trabalho na cozinha, abrir latas e jogá-las sobre uma armadilha de ímã em uma lata de lixo. Não está muito longe da história do campo de trabalho de Solzhenitsyn de mover uma pedra de um lado para o outro. Eles têm um abridor de latas automático, mas isso parece quebrar com freqüência, ou às vezes nossos lotes são pequenos demais para justificar o arranque da máquina, eu acho). O que quer que seja feito é medido em milhares de libras. Obtém-se uma pequena sensação de alívio depois de terminar uma tarefa, logo substituída por um tédio ansioso. Ganhar 11 dólares por hora, tudo funciona da mesma maneira para mim, seja eu fazendo uma longa caminhada pelos corredores de produção para ir à cocheira ou empurrando blocos de 40 quilos de queijo em uma trituradora industrial.

Há um caminho vermelho para o lado nos corredores onde nós, os pedestres, devemos nos conter. O meio do corredor geralmente tem uma ou duas empilhadeiras com bipes e buzinas insistentemente. Isso é por segurança, mas deve ser admitido como irritante estético. Tudo é tão grande e perigoso e você deveria se importar.

Sinais ao redor da fábrica lembram responsabilidade pessoal. Em uma passarela, há um espelho que diz “Conheça a pessoa responsável por sua segurança”. Essa também é a pessoa responsável pelo resto do meu bem-estar? Digamos, ignorar o diabinho no ombro que diz que acabar com tudo seria preferível a vir trabalhar aqui todos os dias.

A cova dos pratos é onde temos nossos baldes e tampas, grandes colheres e forquilhas. A máquina de lavar louça fica ao lado no seu próprio quarto. É um grande trabalho para transportadores úmidos, e uma coisa sobre esta planta é estar em saneamento parece ser provavelmente o melhor trabalho (em comparação com uma cozinha normal, onde a máquina de lavar louça é uma puta). Quando terminamos uma tarefa, salpicos de comida nas paredes e pisos, eles prendem essas mangueiras na parede e lavam com pressão tudo. Parece que pode haver algo muito gratificante nisso, e aparentemente eles ganham mais dinheiro do que nós.

Enfim, a caminho do prato é um sinal. Toda vez que passo, paro um momento e olho para ele. É chamado Os Sete Desperdícios. Isso meio que me faz pensar em Dante, se ele fez outra comédia divina, mas desta vez ambientada na América corporativa. Tentei memorizá-los, os resíduos, mas eles são tão comuns, tão ... irritantemente pueris, e nem chegam perto do centro do problema, que é o maior desperdício; ninguém quer estar lá.

Indivíduos não são indivíduos em uma linha de produção, são potenciais irritantes. Potenciais desperdiçadores de tempo, produto, movimento.

Incomoda-me legitimamente saber, de fato, que um memorando não poderia passar por cima da mesa deles dizendo: Agora, isso pode não aumentar nossa eficiência, no entanto, pode tornar um de nossos trabalhos na fábrica mais agradável. Uma coisa dessas seria impossível. Tanta coisa teria que mudar na mentalidade cultural sobre produtividade e o pensamento 'consumidor é fantoche rei'.

Sempre que entro em uma conversa prolongada sobre a eficácia do capitalismo, dizem os crentes ou aceitantes do sistema, exigem-me: diga-me algo melhor. Ah, sim, você não gosta, me chame de outra maneira (dizem com presunção resignada, sabendo que não tenho controle real sobre como tudo é feito em qualquer lugar). Mas tudo bem, entendo o ponto. Traga uma ideia para a mistura.

Aqui está um. A eliminação do conceito de salário por hora.

Considero meu tempo valioso para mim. Quando alguém me diz para encontrar algo para fazer ou sugere que eu deveria relaxar e ficar por aqui para ficar meu horário, fico chateado como o irmão mais velho assistindo o valentão da escola pegar o irmão mais novo. Ei! Só eu consigo fazer isso! Sou eu quem perde meu tempo, não você (é também por isso que considero o trabalho no escritório uma tarefa tão mental, muitas vezes não se trata de realizar nada).

Suponho que o salário por hora tenha permanecido por tanto tempo por causa de trabalhos não qualificados e, reconhecidamente, pelos sistemas de trabalho ainda mais abusivos do passado. É um significante de quanto vale o tempo em que setor. Mas também é um absurdo. Ele tem uma mentalidade completamente estranha ao verdadeiro valor do trabalho, que está realizando tarefas. Muitas vezes, em muitos trabalhos, há a conclusão de uma grande quantidade de pequenas tarefas, que são realizadas de forma consistente. Portanto, não estou dizendo que seria fácil definir, digamos, quantos hambúrgueres foram invertidos e quanto isso valeu a pena. Cada setor teria que descrever esses termos à sua maneira, talvez por meio de objetivos de longo prazo que incorporem os funcionários. Mas, especificamente para um lugar como a Amy's Kitchen, você pode ser compensado por lote, ter seu dia terminado quando o trabalho for feito com a mesma quantia de dinheiro que você ganha ordenhando o relógio quando necessário. Tudo o que você coloca em jogo para tornar o trabalho mais eficiente pessoalmente o ajuda, porque seu tempo ainda tem valor. Enfim, é uma ideia. Acho que a Renda Básica Universal é melhor, mas você pode ler sobre isso em outro lugar.

Agora, eu devo ser justo. Pocatello, Idaho, não é uma metrópole em expansão. É uma cidade que combina perfeitamente com a paisagem da América, que é uma das coisas que eu mais gosto nela. Existe uma cadeia de restaurantes local, que tem como marca de seleção, Now Serving Pepsi! Ele ainda tem uma loja de vídeos em funcionamento, que eu frequento.

As pessoas mantêm seus empregos na Amy porque são empregos relativamente bons. Um dos meus colegas de trabalho me disse que, se você não tem experiência, é um dos shows com melhores salários. E eu entendo que, para pessoas que tiveram vidas pessoais relativamente tumultuadas, um emprego estável e estável é reconfortante.

Eu não sou uma dessas pessoas. Estou admitindo meu preconceito. Mas muitas vezes acho que as pessoas estão mais próximas de concordar comigo do que imaginam, acabaram de desligar a parte do cérebro que sente essa forte indignação. Eu conheci pessoas ricas, me deixe impressionado. Orwell está certo há cem anos.

Mas as pessoas ainda se sentem atraídas pela idéia de serem ricas, e suponho que não se pode realmente fazer nada sobre isso. Você simplesmente registra as estranhas percepções de benefícios.

No Amy, eu assava cogumelos shitake. Eles fizeram questão de nos dizer que eram 13 dólares por libra. Jogávamos três libras em uma bandeja, 52 bandejas em uma prateleira e assei. Depois que saem, é uma sensação estranha sentir o cheiro da reação de Maillard com o valor de um mês em cogumelos.

Ingredientes caros, para a saúde e o sabor ... depois de fazer 12 prateleiras, se você continuar contando, esse é um ano de sua vida empregada em cogumelos, que você assou em 3 horas, você ganhou 33 dólares por fazer isso. Os cogumelos shitake crescem apenas em moeda moída? Reduzir as pessoas a números pode ficar muito existencialmente estranho. Quase se sente o impulso de virar todas as prateleiras para o chão. Empurre-os na frente de uma das entradas que possuem bicos nos lados inferiores que esporadicamente assobiam e pulverizam sabão espumado, para que pareça uma cena de crime.

Após a última tarefa do dia, tiro as luvas e penso em ajeitar a cabeça novamente. É muito difícil trabalhar assim e ter pensamentos interessantes. O trabalho é exigente o suficiente para que seu cérebro consciente precise se concentrar e desligar.

Eu ando pela cozinha onde empurramos grandes quantidades de comida. A coisa de Amy é estranha, pois o espaço parece muito subutilizado. Existem grandes áreas de armazenamento que parecem que devem ser preenchidas por máquinas. Eles só compraram essa planta há três anos, antes era a Heinz. Acho que eles ainda estão descobrindo. Mas é a maneira do mundo agora: masa orgânica misturada em um misturador industrial, escavada à mão com grandes tigelas de metal em bandejas e cozida no vapor. Arrefecido e cortado à mão com velocidade, para fazer o maldito trabalho. Isso é melhor do que feijão cozido. De certa forma, eu concordo, até que eu tenha que fazer isso sozinho. Eu como feijão feliz Eles são, afinal, como Steinbeck disse uma vez, "o teto sobre o seu estômago".

Acima no corredor, um tilintar de latas é empurrado através de uma barra de metal, levando a que Deus saiba onde. Correndo por toda a fábrica para uma finalidade eficiente. Na branda sala de descanso aberta, eu pego uma xícara de chocolate quente (basicamente o único benefício adicional de estar lá). Dê uma última olhada rápida na 'arte' nas paredes. Uma foto de um velho mexicano segurando algum tipo de agitador de pá em uma panela grande de sopa. Há também fotos dos CEOs sorrindo alegremente nas paredes na recepção. Ainda não tenho muita certeza de quem é, apesar de claramente não sermos nós.

Um dia na Amy termina com gratidão, mas chego em casa sentindo que não fiz nada o dia todo. Tudo o que fazemos pode ser feito por uma máquina mais sofisticada, supervisionada por algumas pessoas. Espero que alguns que gostem de máquinas e tenham interesse em seus empregos.

Todos nós temos que manter nossas máquinas funcionando de uma maneira ou de outra. Mas, trabalhando em uma fábrica, não acho minha função particularmente interessante, e também não acho.