Alimentos de última geração

Tecnologia e empatia oferecem esperança para o futuro dos alimentos

Fonte: Assembléia de Alimentos

Este artigo foi publicado na edição de estreia do Hyperlink em junho de 2017. Compre uma cópia.

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Por Matthew Gartland

Nosso relacionamento com os alimentos está mudando de maneiras que podemos não perceber ou entender completamente. A Era da Internet nos forneceu conexão instantânea com fontes de alimentos, repleta de opções como pedidos de compras on-line e serviços de assinatura de refeições na caixa. E como obtemos nossa comida não é a única variável no fluxo; o que obtemos - as próprias escolhas alimentares - está sendo interrompido por novas tecnologias, serviços, incubadoras e organizações sem fins lucrativos, tanto quanto os meios de entrega que transportam esses alimentos à nossa porta.

A inovação em ciência de alimentos, tecnologia de alimentos, serviços de alimentação e defesa de alimentos está cheia de esperança - uma esperança de progresso contínuo em áreas como integridade alimentar, bem-estar animal humano, agricultura e criação ecológica, agricultura e criação local, suplementos eficazes, conscientização dos esforços de sustentabilidade, opções alternativas de mercado de alimentos, exposição à preparação de alimentos e habilidades culinárias e muito mais.

Essa esperança de mudança e progresso está alimentando tendências influentes e moldando as mudanças do mercado. Cada vez mais, os consumidores exigem saber quais substâncias estão colocando em seus corpos. Os alimentos são ricos em nutrientes e livres de pesticidas, antibióticos e organismos geneticamente modificados (OGM)? Quais alérgenos podem existir nesses alimentos? E o produtor de alimentos se preocupa com o meio ambiente e como está contribuindo para a sustentabilidade da economia alimentar nas próximas gerações?

A demanda por essas informações não é mais um luxo; em nossa era da Internet, fornecer essas informações é fundamental para qualquer pessoa que produz um produto alimentício ou contribui para sua distribuição e consumo. Opções e ingredientes alimentares podem ser pesquisados ​​em qualquer dispositivo móvel em um instante a partir de qualquer supermercado ou restaurante. Os consumidores estão cobrindo as redes sociais com fotos do que estão comendo em tempo real e se recomendam ou não aos amigos. Aplicativos como o Yelp e o Foursquare incentivam a classificação de restaurantes em grande parte com base na qualidade de seus alimentos. Por fim, a demanda do consumidor por informações e recomendações sobre alimentos autênticos é uma realidade comum que as empresas de tecnologia alimentar não podem e não devem ignorar.

Esse calibre da demanda do consumidor deu origem a startups de tecnologia de alimentos que estão ultrapassando os limites dos alimentos manipulados. Tomemos, por exemplo, a Clara Foods, uma empresa apoiada pelo capital de risco do Vale do Silício que está trabalhando para avançar na tecnologia de alimentos, criando a primeira clara de ovo sem animais do mundo. Ou veja a Assembléia de Alimentos, uma organização européia com uma visão para criar um futuro em que todos tenham acesso ao prazer da comida local e estejam conectados às pessoas que a cultivam, criam e colhem.

Não deixe a natureza esotérica de empresas inovadoras de alimentos induzi-lo a pensar que o setor de tecnologia de alimentos é pequeno e desolado, porque é tudo menos isso. "A Internet da comida" tornou-se uma oportunidade reconhecida, até quente, que já atraiu grandes investidores dispostos a gastar muito dinheiro. A Blue Apron, empresa que o site de notícias tecnológicas Recode descreve como "a startup de supermercado que envia caixas de receitas e ingredientes para as casas dos chefs aspirantes", havia levantado quase US $ 200 milhões em uma avaliação de US $ 2 bilhões em outubro passado. E a Impossible Foods, empresa com a missão de converter os amantes de carne em hambúrgueres de carne, arrecadou US $ 182 milhões de investidores que incluem Google Ventures e Bill Gates.

O cenário da tecnologia alimentar é tão vasto e diversificado que o banco de dados de capital de risco CB Insights organizou os principais players do setor nas seguintes categorias: alimentos da próxima geração, bebidas da próxima geração, entrega de restaurantes, refeições sob demanda, refeições sob demanda, catering para escritórios, kits de refeições, entrega de supermercado, alimentos especiais, fazenda à mesa, bebidas sob demanda, chefs sob demanda.

Embora a esperança seja um superalimentador no centro da revolução da tecnologia alimentar e as influentes tendências e diversidade nascidas dela, uma força menos conhecida - ainda mais poderosa - está na raiz do nosso relacionamento com a comida nestes tempos de mudança.

Essa emoção: empatia.

Um evento organizado pela Assembléia de Alimentos, que reúne pessoas para comprar alimentos frescos diretamente de agricultores e fabricantes de alimentos locais (Fonte: Assembléia de Alimentos)

Explorar a empatia por comida em um mundo de UberEATS e Postmates pode parecer cognitivamente desconectado. Mas para profissionais de tecnologia de alimentos como Mike Lee, destacar e defender a empatia por alimentos - e mais ainda, o sistema alimentar - é a busca de mudar o jogo que precisamos como sociedade para evitar custos sociais e ambientais não intencionais que podem afetar o nosso futuro.

Lee é o fundador do Future Market, um laboratório de alimentos futurista que explora o impacto da transformação de sistemas alimentares nos alimentos que ingerimos nos próximos dez a cinquenta anos. Em seu ensaio “Empatia pelo sistema alimentar”, ele escreve que “nos alimentos, nos acostumamos à idéia de que produtos e serviços foram projetados com nossas necessidades em mente.” Ele chama isso de disposição de design centrada no ser humano que favorece o usuário sobre o sistema e, portanto, produz uma condição em que “. . . os seres humanos dominaram a arte de levar comida aos nossos caprichos. ”

Para Lee, essa expectativa está inerentemente em conflito com as leis da natureza e carece de responsabilidades que os designers progressivos de alimentos devem adotar. De acordo com Lee, "como uma sociedade é capaz de atender com sucesso às suas principais necessidades alimentares, deve ter a responsabilidade de cumprir a meta de deixar a Terra melhor para a próxima geração". Pode-se interpretar sua perspectiva simplesmente como um compromisso com um relacionamento sustentável e próspero com os alimentos sempre e onde for necessário fazer uma escolha.

O de Lee pode ser um ponto de vista utópico, mas pode se tornar um padrão para todos que pensam criticamente sobre seu relacionamento com a comida. E à medida que uma nova geração de empresas de tecnologia de alimentos avança para a próxima grande idéia, a perspectiva de Lee também pode ser um teste decisivo - que pode ajudar essas empresas a garantir o alinhamento de sua visão com as necessidades e restrições fundamentais de uma futura sociedade global.

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