Oligopólio: Split ou Stick?

Certa tarde de domingo, eu estava andando por uma estrada nua e empoeirada no calor de um dia de verão. Incapaz de suportar o calor escaldante, eu estava ansiosa para entrar nos limites frescos de uma bebida refrescante. De repente, meu olhar caiu sobre uma loja próxima e comecei a acelerar meus passos em direção a ela. Eu pedi uma Coca-Cola, pois o que pode ser melhor do que um copo de coca-cola com um pouco de gelo tilintando. Mas, para minha consternação, a Coca-Cola estava esgotada. Minha tristeza foi momentânea, graças à Pepsi que veio em meu socorro. Eu nem pensei duas vezes e comprei uma garrafa para saciar minha sede por uma bebida com gás. Não é à toa que Coca-cola e Pepsi são substitutos perfeitos. Quando eu era criança, os nomes desses dois gigantes conhecidos eram sinônimos para mim. E isso não surpreende, pois esses dois têm o mesmo gosto e têm preços semelhantes. Coca-Cola e Pepsi são na verdade um exemplo clássico de uma estrutura de mercado oligopolista.

O que é um mercado oligopólio?

O oligopólio é uma estrutura de mercado com um pequeno número de empresas, fabricando produtos similares ou idênticos, que dominam o mercado. Nenhuma das empresas pode impedir que outras tenham uma influência significativa. É provável que eles alterem seus preços de acordo com seus concorrentes. Por exemplo, se a Coca-Cola alterar seu preço, é provável que a Pepsi o faça. Então, como eles competem?

Em um oligopólio, as ações de um vendedor desempenham um papel importante no resultado dos lucros obtidos por outros vendedores. Isso significa que cada empresa toma decisões tendo em mente as ações de seus concorrentes. Isso é chamado de teoria dos jogos: um estudo de como as pessoas se comportam em situações estratégicas; Significado "estratégico" em uma situação em que você precisa pensar nas perspectivas de outras pessoas antes de executar uma ação. O modelo de oligopólio é baseado em um exemplo clássico da teoria dos jogos: "o dilema do prisioneiro".

Suponhamos que o Sr. X e o Sr. Y sejam suspeitos de roubar um artefato antigo de um museu e, portanto, sejam interrogados em salas separadas. Se os dois confessarem o crime, cada um deles cumprirá dois anos de prisão. Se nenhum deles confessar, sairá livre de escândalo. E se um deles confessar e o outro não, o primeiro será libertado e o último cumprirá quatro anos de prisão. Então o que eles fazem? Como eles não puderam discutir, cada um deles acaba cumprindo dois anos de prisão. Portanto, o ponto crucial desse dilema é que, mesmo que as pessoas / empresas sigam racionalmente seus próprios interesses, é difícil alcançar o melhor resultado quando não podem ou não cooperam.

Até agora, você tem uma idéia de qual é o dilema do prisioneiro, deixe-me explicar como ele se relaciona com o oligopólio criando algo chamado matriz de pagamento.

Matriz de payoff para estudar o caso Pepsi - CocaCola.

Vamos continuar com o exemplo da Coca-Cola e da Pepsi. O resultado ideal é que cada empresa carregue preços altos para que ambos obtenham, digamos, 15 milhões de rupias cada. Então, vamos supor que ambos decidiram inicialmente precificar suas garrafas em Rs. 50. Então, o nível de lucro econômico esperado para as duas empresas é de Rs 15 milhões. Em outras palavras, as duas empresas dividirão o mercado das bebidas gaseificadas em duas metades. Vamos agora assumir que a Coca-Cola reduz unilateralmente seu preço para Rs. 36 por garrafa para obter um lucro maior, enquanto a Pepsi permanece em Rs. 50. Podemos esperar que a Coca-Cola capture uma fatia muito maior do mercado total e, assim, aumente seus lucros para, digamos, Rs. 30 milhões, enquanto os lucros da Pepsi cairão para, digamos, Rs. 5 milhões. A lógica por trás disso é que agora a Coca-Cola tem bebidas com preços mais competitivos; portanto, uma grande porcentagem dos clientes da Pepsi mudará sua demanda para coque e, como resultado, poucos irão consumir a Pepsi. Situação semelhante prevalecerá se a Pepsi baixar seu preço, enquanto a Coca-Cola permanecer pelo mesmo preço. Por fim, vendo isso, ambas as empresas acabam precificando suas garrafas com preço baixo, por exemplo, para Rs 36. Ambas as empresas, nesse caso, obterão um lucro econômico menor do que teriam se tivessem precificado suas garrafas em Rs. 50. Eles ainda dividirão o mercado em duas metades, mas desta vez obtendo lucros de Rs 10 m cada, em vez de 15 m ou 5 m. Este é o melhor preço estratégico possível. Agora, esse é considerado o estado de equilíbrio de Nash para esse oligopólio, porque os custos e os benefícios estão agora equilibrados, de modo que nenhuma das duas empresas deseja se afastar desse grupo.

Agora, a coisa mais interessante a ser observada é que, conseqüentemente, um oligopólio impulsionou a cooperação entre os concorrentes comerciais não confiáveis. Além disso, é bastante claro que, de certa forma, o oligopólio é favorável ao consumidor, pois, de acordo com a matriz de pagamento, o melhor preço estratégico será sempre menor.

Os oligopólios prevalecem em todo o mundo e parecem estar sempre aumentando. Outro exemplo que pode ser citado é o processamento de cartões de crédito e Burger King e McDonald's, que é dominado pela Visa e MasterCard. Além disso, a maior parte das telecomunicações na Índia é dominada pela Airtel, Vodafone Idea India, BSNL e Reliance Jio e a indústria de petróleo e gás é dominada pela Indian Oil, Bharat Petroleum, Hindustan Petroleum e Reliance Petroleum. O mercado contábil é dominado pelas Big Four, a saber, PricewaterhouseCoopers, KPMG, Deloitte Touche Tohmatsu e Ernst & Young.

Espero ter sido capaz de lhe dar informações suficientes sobre o que é o oligopólio. Então, da próxima vez que você tomar sua bebida com gás, lembre-se de refletir sobre a fascinante competição de mercado “cooperativa” que borbulha em torno dela.

Escrito por: Smriti Verma