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Na Jornada de Comida, Amizade e Fé

A história da minha amiga polonesa Amelia representa as qualidades mais mágicas da experiência gastronômica - a beleza da profunda amizade através dos altos e baixos da vida.

Lembro-me do dia em que Amelia entrou na minha vida como se fosse ontem.

Ela tinha esse tipo de luz ao seu redor, uma que brilha ao seu redor. Radiante, elegante e amigável, ela demonstrou confiança e entusiasmo quando entrou na minha casa há quase seis anos.

A amizade foi instantânea. Tudo nela parecia se conectar com tudo sobre mim.

Sim, nos tornamos amigos patetas ao longo do tempo! Foto do autor.

Na época, Amelia estava vindo para minha casa como convidada de outro amigo, uma mulher mais velha chamada Ellen. Conheço Ellen há muito tempo; ela e o marido apoiam o trabalho que meu marido e eu fazemos com estudantes internacionais há anos.

E foi por insistência de Ellen que iniciamos um pequeno almoço trimestral em minha casa para esposas internacionais em nossa região. Ellen conheceu vários deles em uma aula de ESL (inglês como segunda língua), onde era voluntária. Amelia estava entre essas mulheres.

Um lugar especial para esposas internacionais

Nos últimos cinco anos e meio, expandimos o que começou como um pequeno almoço trimestral em minha casa em algo que agora chamamos de IWC, ou International Wives Connection. Como temos várias faculdades e universidades em nossa cidade - um casal com um grande número de famílias internacionais - a CBI preencheu uma clara necessidade de conexão.

Esta é apenas uma das milhares de fotos que tenho mostrando ao nosso grupo juntos. Amelia é a única com o lenço colorido, frente direita. Foto do autor.

Veja bem, a maioria das esposas que vêm para os EUA para seus maridos fazerem programas de graduação e / ou idiomas em uma dessas escolas geralmente possui vistos dependentes, não permitindo que trabalhem.

(Para que você não me pareça tendencioso, há casos em que o arranjo é o oposto - a esposa está cursando o programa de pós-graduação ou doutorado, o marido tem um papel de apoio. Mas estes são distantes e poucos).

De volta para casa, muitas dessas mulheres são médicas, advogados, professores, professores, enfermeiras, engenheiros, empresárias e outros profissionais. É incrível para mim o sacrifício que eles costumam fazer para manter a família unida dessa maneira. E sim, pode ser difícil.

Mas, na maioria dos casos, vi as mulheres reformularem seus pensamentos, reconhecer que seu tempo em nossa cidade (geralmente de um a três anos) é uma oportunidade de estar com seus filhos e marido, além de aprender os ritmos de uma vida diferente, expandem seus pensamentos e geralmente aprendem ou melhoram seu inglês.

Voltar para Amelia

Amelia tornou-se uma líder-chave em nossa CBI. Ela estendeu a mão, convidou e incentivou muitas mulheres. Ela deixou uma marca na CBI quase como nenhuma outra. E uma das principais maneiras que ela fez isso foi através de seu amor e doação por comida.

Veja bem, Amelia é uma admiradora inveterada. Talvez porque, segundo ela, a comida seja uma parte vital da cultura polonesa. Cerca todos os feriados. E há muitos feriados na Polônia. A maioria está profundamente entrelaçada com a herança católica do país, mas não com todas.

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Lembro-me de experimentar a Páscoa com Amelia e sua família um ano. A variedade de alimentos me surpreendeu! Biała kiełbasa ('BYA-wah KEEW-basa'), um prato saboroso de lingüiça branca e presunto, ocupa o centro do palco. Śled ('shledzh'), arenque, adornava a mesa também. Este é um prato comum na Holanda e na Dinamarca, mas os poloneses têm sua própria variedade.

Junto com esses pratos, poderíamos desfrutar de uma variedade de vegetais de raiz, Sernik ('SAIR-neek'), um bolo de queijo rico e cremoso ao contrário de sua contraparte americana em consistência e nível de açúcar, e Makowiec ('mah-KO-viets') , um rolo de semente de papoula girava como um strudel com uma afirmação intrigante.

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O que torna notável a habilidade de cozinhar e assar de Amelia

Mas há uma qualidade de destaque em Amelia que vale a pena notar. Desde tenra idade, Amelia lidou com uma série de problemas de saúde. Parece, talvez, que ela tenha lutado com uma constituição física fraca por muito tempo. Ela estava sem glúten há anos, e isso a ajudou a mitigar alguns dos problemas.

Amelia aprendeu a fazer com habilidade todas as suas receitas polonesas, e muitas americanas, dentro dessa restrição sem glúten, e o fez com tanto talento e fantasia. Seja Barczsz (sopa fria de beterraba, um tipo de sopa de beterraba), Bigos (conhecido como “ensopado de caçador” no oeste) ou Pierogi (bolinhos de massa poloneses) ou qualquer uma de suas sobremesas assadas incomparáveis, Amelia conseguiu capturar o sabor autêntico de sua terra natal. Se ela não o fizesse, não serviria. Período.

Sopa de beterraba. Foto de RitaE no Pixabay

Na maioria das vezes eu a conheço, você nunca saberia sobre a condição dela. Nas primeiras temporadas de nossa amizade, grande parte disso estava oculta. Mas então houve um ponto de virada.

Lutando com ensaios inesperados

Quando Amelia estava grávida de oito meses de seu segundo filho, ela tropeçou e sofreu uma queda enorme durante um de nossos brunches mensais da IWC. Um suspiro coletivo entre as 40–50 mulheres e crianças presentes marcou a intensidade daquele momento; o mundo se moveu em câmera lenta enquanto todos considerávamos rapidamente as consequências.

Não é de surpreender que houvesse cinco médicos em casa! As pessoas atenderam rapidamente a Amelia e ficou claro que a parte mais danificada dela não era o bebê no útero (felizmente), mas um dos tornozelos.

No ano seguinte, ela não apenas deu à luz e teve que se ajustar a todas essas mudanças, mas também lidou com uma lesão teimosa e muitas vezes confusa, além do complexo sistema médico nos EUA. Embora ela e o marido tivessem seguro, eles ainda viram-se diante de notas de dezenas de milhares de dólares, enquanto tentavam navegar no processo de cura.

Embora o tornozelo de Amelia tenha eventualmente se curado, no processo, ela aprendeu o motivo pelo qual demorou tanto tempo porque outros problemas físicos estavam ocorrendo. Suas articulações foram comprometidas durante o final da gravidez, mas isso se estendeu além do parto.

E ela começou a ter grandes problemas para manter os alimentos baixos e digeridos adequadamente. Claro, isso levou a crises de extremo desconforto. Com o tempo e com muitas consultas médicas, ela aprendeu que tinha a condição de gastroparesia - essencialmente, seu sistema digestivo estava falhando.

Ela perdeu muito peso e ficou cada vez mais fraca. Isso não é algo fácil para ninguém, muito menos para uma mãe empreendedora de dois meninos. A solidão que ela experimentou, o isolamento, a sensação de desesperança - isso a levou a um território sombrio às vezes.

O poder da fé

E, no entanto, Amelia preza uma fé profunda. Está além do cultural. É um relacionamento real e autêntico com seu Deus Criador, e especialmente com Jesus. Através de todas as lutas e da necessidade de desacelerar, ficar quieto e clamar, Amelia desenvolveu uma conexão íntima com Deus. E isso mostra.

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Embora ela não esteja mais morando em nossa região (o marido recebeu uma boa oferta de emprego em outro lugar), nosso coração permanece próximo. É difícil quando alguém com quem você se importa profundamente se esforça. Mesmo que ela tenha conseguido obter respostas para a variedade de problemas físicos com os quais está lidando, ainda parece que não é suficiente. Oramos por uma inovação todos os dias.

E, apesar de sua incapacidade de cozinhar como costumava fazer, posso ver como seu amor pela comida não diminuiu, principalmente a partir de uma publicação ocasional no Facebook. Ela ainda mantém a esperança e o desejo de abençoar novamente sua família e muitos outros com seu incrível talento em alimentos.

Estou mantendo essa esperança também.

© 2019, Caroline DePalatis. Todos os direitos reservados.

Sou um educador internacional, mãe de três filhos pequenos, um construtor de pontes dedicado e um autor publicado. Junte-se a mim em uma jornada para melhorar a si próprio, a família e o mundo, aqui no Medium e na YourGlobalFamily.