Onam, depois do dilúvio

Assim como acontece com todos os outros lares tradicionais de Kerala, Onam foi um dia, cheio de atividades. O clima festivo continuaria desde o dia de Atham, com pookkalams (o tapete floral) ocupando a melhor das lembranças que tenho, de Onam.

Alguns dias, Acha colhia todas as flores em nosso pequeno jardim, as mantinha prontas, para que eu as arranjasse. Eu agia como um designer muito procurado no mundo, misturando todos os tons disponíveis, colocando-os do jeito que eu tinha visto na revista no dia anterior (porque usar a Internet para qualquer coisa e tudo não era comum na época). Oh! Quanto eu amava todas as flores que ele trazia para casa nos fins de semana, comprando-as no caminho de volta para casa do trabalho.

Ainda me lembro do perfume verde fresco de thumba na véspera de Onam, quando Acha jogava água sobre ele e gentilmente quebrava suas hastes delgadas para defini-las para o Onathappan que simboliza Thrikkakara Appan). A Amma preparava o arimaavu (uma mistura espessa e fluida de pó de arroz na água) e desenhava desenhos no chão, como o kolam. Um punhado disso seria então derramado sobre o Onathappan e deixado para secar. A massa branca escorria do topo, como riachos na superfície cor de tijolo e tocava a vazhayila (folha de bananeira) sobre a qual elas seriam secas. Eu assistia a todos com curiosidade e às vezes assumia esse emprego da Amma, simplesmente porque eu adorava.

Quando o dia de Onam amanhecesse, Acha me faria acordar mais cedo do que o habitual. Eu estava confortável sendo uma coruja da noite, tarde para dormir, tarde para me levantar, que o resto da família detesta! Mas, em dois dias do ano, não ligo para olhos sonolentos de manhã cedo - Vishu e Onam.

O som de Arpoo vili seria ouvido de casas distantes. Ficaria escuro e frio lá fora, mas o calor e a luz das lâmpadas e as vozes gritando em uníssono acolhedor Mahabali trazem a sensação de Onam.

Depois da visita ao templo usando vestidos novos, Amma começava a maratona de culinária. Em um momento, podia-se vê-la ocupada gerenciando vários animais na cozinha. Quando algo interessante aparece na TV, à medida que navegamos pelos canais, ela vislumbra ficar ao lado das cortinas da cozinha. Não há multitarefa melhor do que isso! Depois de algum tempo, eu e o irmão entramos na cozinha com a intenção de ajudá-la, mas no final tudo o que eu fiz foi extrair leite de coco ralado. Ele teria feito coisas melhores! *Suspiro

Então, aqui está a minha parte favorita de todo sadya - o payasam. Eu estaria ao lado do fogão quando sentir o cheiro do kheer fervendo nos uruli. Assim que ela apaga a chama, eu a incomodo para colocá-las quentes em uma tigela pequena. O aroma das camadas ricas, cremosas e gostosas de kheer sempre me fazia babar! A suposta sobremesa seria também a minha entrada. Ri muito!

Acha, iria para o quintal, onde tínhamos muitas bananeiras. Ele cortou as folhas, lavou-as e limpe-as delicadamente com um pano, quando era meio-dia. Ele nunca me deixou lidar com o quanto eu insisto, para que as manchas de seiva de banana estragem meu vestido.

Quando eu era criança, meus pais minimizavam as celebrações, porque eu não era mais uma criança. Essa foi a única razão, segundo eles. Mudar da escola para a faculdade significava eu ​​mais preguiçoso e sem tempo para fazer o pookkalam, todas as manhãs antes de ir para a faculdade. As árvores de Natal eram melhores, pensei, às vezes, uma vez decoradas, elas ficam bonitas até que você decida derrubá-las e tudo o que você precisa fazer é acender as luzes quando o sol se põe!

Mas, deixe-me dizer-lhe, pookkalams nunca perderá seu charme, quantos anos você cresce, até onde vai;)

A Amma, como sempre, estaria envolvida em cozinhar pratos na cozinha. Acha teria algo para fazer, gerenciando todas as ligações e desejos, além de ajudá-la. Todos os meus primos em primeiro grau são casados, celebram Onam em suas próprias famílias pequenas, o mesmo acontece com meu irmão. Ainda assim, por uma questão de hábito, eu ficava na cozinha tentando ajudar Amma. Bem, eu aprendi a fazer coisas mais do que apenas extrair o leite de coco! No entanto, quando as coisas parecem fáceis de administrar, eu me esquivo do lugar para o meu quarto no andar de cima, me acomodo com meu telefone e o colo, vejo minhas tarefas atuais e respondo aos desejos e fotos de Onam que inundam as mídias sociais. Eu voltaria apenas quando sentir o payasam fervendo. * wink-wink

Raramente tínhamos o hábito de visitar lugares para Onam.

Embora as principais celebrações tenham sido reduzidas com o passar do tempo, a tradição de onasadya permaneceu. *corar

Após o dilúvio de agosto de 2018, as águas estragaram todo o nosso quintal, que possuía nossa pequena horta. Lama espessa cobriu o chão e folhas de bananeira, tornando difícil e perigoso ir até lá. Isso significava que nenhuma vazhayila (folha de bananeira) poderia ser usada para servir o sadya.

"Pela primeira vez na minha vida, servi Onasadya em uma chapa de aço", diz Acha.

Um curry ou dois e pappadams, por mais simples que fosse, serviam na chapa de aço que usamos diariamente, porque estavam entre os poucos utensílios que sobreviveram às inundações sem serem cobertos por lama. A refeição mais simples que encheu minha barriga como qualquer coisa!

O kaaya varuthathu (lascas de banana) e sharkara varatti (lascas de banana revestidas com açúcar mascavo) que compramos após as inundações são os únicos arautos de Onam este ano. A camada de açúcar mascavo com um tom de gengibre seco a gosto, doce, mas não açucarado, duro e ainda derretendo na boca, me faz ansiar por aqueles grossos pedaços marrons de sharkara varatti no armário. Assim como em todas as outras ocasiões, tenho batatas fritas no café da manhã, almoço e jantar, também para chá e durante as sessões de intervalo, o que literalmente significa batatas fritas o tempo todo;)

Este ano, acordei tarde, porque não havia muito o que fazer na cozinha para Onam. Arpoo vili e Onathappan pareciam uma coisa do passado. As longas sessões de fotografia de mim sentada ao lado do pookkalam e fazendo o pai tirar uma foto boa e aparentemente sincera de mim arrumando as flores, só para exibir meu vestido novo, também estão descansando por algum tempo.

A zona de conforto no andar de cima, onde eu gostaria de me desconectar do resto da casa, agora abriga tudo e qualquer coisa que estava lá no térreo. De almofadas de sofá a cadeiras, roupas e até documentos, todos são jogados lá. Desde que eu não tenho um quarto dessa vez, eu fiquei lá embaixo o dia inteiro, limpando a sujeira das coisas e ajudando Amma a lavar a louça. Nós três tivemos mais tempo para passarmos juntos. Além disso, não havia um trabalho infernal na cozinha como nos dias normais de festivais, então Amma está feliz assistindo filmes especiais de Onam na TV e lendo o jornal!

Depois do almoço, dou uma volta na varanda do carro, limpando a lama em móveis aleatórios após as enchentes. Um lírio solitário está de pé no nosso jardim destruído, e isso também em meio a todos os trapos. Bem, essa deve ser a maneira da natureza de lembrar que é primavera.

Este Onam é um lembrete de um milhão de coisas.

E o que está no topo da lista é a percepção de que o lar é caro! Você não precisa de luxo para ser feliz. É todo esse sentimento de unidade que é necessário. Onam simples, mas feliz, foi para mim! E o seu?