Somente os ricos são envenenados: a preferência dos outros

[Capítulo de Skin in the Game] O vendedor é o chefe - Como beber veneno - Publicidade e manipulação

Quando as pessoas ficam ricas, perdem o mecanismo experiencial impulsionado pela pele. Eles perdem o controle de suas preferências, substituindo as preferências construídas pelas suas, complicando desnecessariamente suas vidas, desencadeando sua própria miséria. E essas são, obviamente, as preferências daqueles que querem vender alguma coisa. Esse é um problema de pele no jogo, já que as escolhas dos ricos são ditadas por outros que têm algo a ganhar, e sem efeitos colaterais, com a venda. E, como são ricos e seus exploradores não costumam ser assim, ninguém gritaria vítima.

Certa vez, jantei em um restaurante com estrela Michelin com um sujeito que insistia em comer lá em vez da minha seleção de uma taverna grega casual com um operador amigável, seu segundo primo como gerente e seu terceiro primo uma vez removido como recepcionista. Os outros clientes pareciam, como dizemos nas línguas mediterrâneas, ter uma cortiça obstruída atrás de si, obstruindo a ventilação adequada, fazendo com que os vapores se acumulassem no interior das paredes gastrointestinais, levando ao tipo irritável de decoro que você só percebe nos educados. classes altas. Noto que, além das rolhas entupidas, todos os homens usavam gravatas.

O jantar consistiu em uma sucessão de pequenas coisas complicadas, com ingredientes microscópicos e gostos contrastantes que o forçaram a se concentrar como se estivesse fazendo algum tipo de exame. Você não estava comendo, e sim visitando algum tipo de museu com um aluno de inglês afetado, ensinando sobre uma dimensão artística que você nunca consideraria por conta própria. Havia tão pouco que era familiar e tão pouco que se encaixava no meu paladar: uma vez que algo na ocasião tinha um gosto real, não havia chance de ter mais enquanto passávamos para o próximo prato. Percorrendo a louça e ouvindo algumas trepadas do sommelier sobre o vinho emparelhado, eu tinha medo de perder a concentração. Custa muita energia para fingir que não estava entediada. Na verdade, descobri uma otimização no lugar errado: a única coisa que me importava, pão, não era quente. Parece que este não é um requisito Michelin.

Meu tipo de refeição

Veneno em Auro Bibitur

Eu deixei o lugar morrendo de fome. Agora, se eu tivesse escolha, teria alguma receita testada pelo tempo (digamos, uma pizza com ingredientes muito frescos ou um hambúrguer suculento) em um local animado - por um vigésimo do preço. Mas como o companheiro de jantar podia pagar pelo restaurante caro, acabamos sendo vítimas de algumas experiências complicadas de um chef julgado por algum burocrata da Michelin. Isso falharia com o efeito Lindy: a comida é melhor com variações mínimas da avó siciliana para a avó siciliana. Achei que as pessoas ricas eram alvos naturais; enquanto o homônimo Thyestes grita na tragédia de Sêneca, os ladrões não entram em casas impecáveis, e é mais provável que alguém esteja bebendo veneno em um cálice de ouro do que em um copo comum. Veneno no auro bibitur. [I]

É fácil enganar as pessoas, colocando-as em complicações - os pobres são poupados desse tipo de fraude. Essa é a mesma complicação que vimos no capítulo x, que levou os acadêmicos a vender a solução mais possivelmente complicada quando uma solução simples para o problema pode ser realizada.

Para muitos, os hambúrgueres são muito mais saborosos que o filé mignon, devido ao maior teor de gordura, mas as pessoas estão convencidas de que o último é melhor porque é mais caro de produzir.

Minha idéia da boa vida é não comparecer a um jantar de gala, uma daquelas situações em que você fica sentado sentado por duas horas entre a esposa de um promotor imobiliário de Kansas City e um lobista de Washington.

Grandes Casas Funerárias

O mesmo acontece com imóveis: estou convencido de que a maioria das pessoas é mais feliz em bairros próximos, em um bairro de estilo barrio real, onde eles podem sentir o calor humano, ter companhia, mas quando têm muito dinheiro, acabam sendo pressionados a mudar para um mansões impessoais e silenciosas enormes, longe dos vizinhos. Nas tardes de tarde, o silêncio das grandes galerias tem uma sensação fúnebre, mas sem a música suave. Além disso, quando for grande o suficiente, a casa será gerenciada profissionalmente, como uma corporação.

Como Vauvenargues, o moralista francês, descobriu, pequeno é preferível para o que chamaríamos nos termos atuais de propriedades de escala - o Livro X trata de dimensionamento e transformações de escala. Algumas coisas podem ser simplesmente grandes demais para o seu coração. Ele escreveu que Roma era fácil de amar por seus habitantes quando era uma pequena vila, mais difícil quando se tornava um grande império. Da mesma forma, há algo desolado em uma grande mansão desprovida de calor humano; há algo ainda mais difícil em uma grande mansão em grande parte habitada por servos.

Pessoas prósperas, do tipo que não parecem ricas, certamente sabem disso - vivem em quartos confortáveis ​​e sabem instintivamente que uma mudança será um fardo mental. Muitos ainda vivem em sua casa original.

Pouquíssimas pessoas entendem suas próprias escolhas e acabam sendo manipuladas por quem quer vender alguma coisa. Nesse sentido, o empobrecimento pode ser algo desejável. Olhando para a Arábia Saudita, que deveria reverter progressivamente para o nível de pobreza pré-petróleo, pergunto-me se Vauvenargues lhes diria que tirando algumas coisas deles - e o enxame de estrangeiros bajuladores que os esfolam - os fará melhor.

Dito de outra forma: se a riqueza está lhe oferecendo menos opções em vez de mais (e mais variadas) opções, você está fazendo errado ... [1]

Não linearidade do progresso e a curva S

Agora vamos generalizar para progredir em geral. Você quer que a sociedade fique rica, ou há algo mais que você prefere - evitar a pobreza. Suas escolhas são suas ou de vendedores?

Vamos voltar à experiência do restaurante e discutir as preferências construídas em comparação com as naturais. Se eu tivesse uma escolha entre pagar US $ 200 por uma pizza ou US $ 6,95 pela complicada experiência francesa, pagaria US $ 200 pela pizza, mais US $ 9,95 por uma garrafa de vinho Malbec. Na verdade, eu pagaria para não ter a experiência Michelin.

Esse raciocínio acabou de mostrar que existe uma sofisticação que causa degradação, o que os economistas chamam de "utilidade negativa". Isso nos diz algo sobre a riqueza e o crescimento do “PIB” na sociedade: isso mostra a presença de uma curva “S” além da qual você recebe danos incrementais. É detectável apenas se você se livrar das preferências construídas.

Agora, muitas sociedades estão ficando cada vez mais ricas, muitas além da parte positiva da curva "S". E tenho certeza de que, se o preço da pizza chegasse a US $ 200, as pessoas com uma rolha cortada na parte de trás estariam fazendo fila. Mas é muito fácil de produzir, então eles optam pelo caro, e a pizza será sempre mais barata que a porcaria complicada.

[Continua…]

[1] Muitos têm confundido essa idéia com uma defesa das escolhas espartanas, em vez de algo sobre a restrição da liberdade.