Nosso sistema alimentar está quebrado. Aqui estão três maneiras de corrigi-lo

Os campos produtivos de grãos mascaram o fato de o sistema alimentar ser insustentável e necessitar de transformação. Imagem: REUTERS / Vasily Fedosenko

Corinna Hawkes, Diretora, Centro de Política Alimentar, Cidade, Universidade de Londres

Juergen Voegele, Diretor Sênior de Agricultura, Banco Mundial

Este artigo é parte da Reunião Anual do Fórum Econômico Mundial

Se o sistema alimentar fosse um negócio, seria um fracasso. No momento, no entanto, pode ser difícil para seu CEO ver. Pois ela presidiria supermercados que oferecem uma incrível variedade de produtos a seus clientes.

Eles teriam em seu portfólio campos de grãos e oleaginosas com níveis recordes de produtividade. As fábricas que refinam açúcar, leite, trigo e arroz; processar peixe; pode e congela vegetais; e fabricar uma variedade notável de ingredientes em conveniência e salgadinhos estaria engolindo gloriosamente, assim como navios, caminhões e aviões que transportam alimentos ao redor do mundo.

Mas se o CEO tivesse examinado as histórias da mídia vindas do chifre da África no ano passado - ou melhor ainda, o relatório de Insegurança Alimentar e Nutricional da FAO de 2017 -, teria visto que o número de pessoas que não têm acesso a alimentos adequados aumentou em 2017. Conflitos e choques relacionados ao clima significam que agora estima-se que 815 milhões de pessoas estejam com fome.

Imagem: FAO

Se eles tivessem examinado os dados no Relatório Global de Nutrição de 2017, teriam visto que o mundo não está preparado para cumprir metas internacionais de nanismo, perda de peso, obesidade e diabetes. Um pouco mais de pesquisa levaria a dados que mostram que a perda e o desperdício de alimentos representam totalmente 30% dos alimentos produzidos no mundo, que o sistema alimentar é responsável por cerca de 30% das emissões de gases de efeito estufa e que um terço dos a terra do mundo está degradada - apresentando uma imensa ameaça aos ganhos de produtividade.

E, se esse CEO fosse às compras, encontraria muito espaço nas lojas, pequenas e grandes, dedicadas a fazer alimentos com pouco valor nutricional atraente e atraente.

Eles veriam comunidades em todo o mundo carentes e negligenciadas por décadas de progresso no sistema alimentar. A cada ano, cerca de 600 milhões de pessoas no mundo - quase 1 em cada 10 - adoecem depois de comer alimentos inseguros. E fatores relacionados à dieta contribuem para causar mais mortalidade do que qualquer outra coisa.

O sistema alimentar não é um negócio e não tem CEO. No entanto, os fatos se sustentam: o sistema alimentar é desigual, insustentável, instável e precisa de transformação. E ele precisa que todos - todos os interessados ​​- tomem medidas.

O trabalho está sendo feito. Agências multilaterais e organizações internacionais; governos em todos os níveis; empresas e empreendedores; filantropos; agricultores; comunidades e cidadãos. Eles estão cortando emissões e resíduos de carbono, melhorando o valor nutricional dos alimentos, inovando no nível da fazenda, desenvolvendo políticas alimentares no nível da cidade e transformando os alimentos locais através da ação do cidadão.

Mas essa desconfortável combinação de sucesso - as populações bem alimentadas, as opções disponíveis, a imponente tecnologia - com fracasso - os famintos, os doentes, os poluídos, os degradados, o excesso de peso, um planeta superaquecido e uma força de trabalho muito pobre alimentar-se - significa que todos precisamos fazer mais para mudá-lo, fundamentalmente, para um futuro mais eqüitativo.

Da fazenda ao garfo

O que é que precisamos fazer? A primeira coisa é mudar radicalmente a maneira como pensamos e agimos sobre os alimentos. Já não é bom pensar que comida é coisa de outra pessoa ou apenas fazer a nossa parte isoladamente: precisamos reconhecer que todo o nosso trabalho afeta a comida e descobrir como fazer alterações de maneira conectada. Isso significa reconhecer que os alimentos fazem parte de um "sistema". Quando começamos a ver os alimentos como um sistema interconectado, da fazenda ao garfo, do portão ao prato, do barco à garganta, começamos a ver como todos influenciamos de alguma forma, e, de fato, todos somos afetados por isso.

Segundo, vamos ver a comida como uma solução. A comida pode ajudar a nutrir as pessoas e o planeta, proporcionar empregos decentes e proporcionar prazer e felicidade em nossas vidas diárias. Um sistema alimentar que funcione bem fornece uma série de benefícios públicos da saúde pública ao estado do meio ambiente, da economia e da sociedade. Vamos trabalhar mais para encontrar soluções que reconheçam as interconexões no sistema onde podemos obter o maior impacto possível.

Também precisamos de um conjunto claro de métricas para medir o quão bem estamos todos em efetuar mudanças. Não se trata mais apenas de eficiência econômica, mas de medir com que eficácia e eficiência o sistema pode trabalhar em conjunto para produzir saúde, sustentabilidade ambiental e inclusão social. Como se costuma dizer, o que é medido é feito.

Terceiro, para fazer isso, devemos alocar nossos recursos financeiros de maneira diferente. Empresas, governos, agências de desenvolvimento, filantropos e cidadãos. Estamos investindo nos alimentos mais nutritivos que contribuem para uma dieta saudável? Estamos usando nosso dinheiro dos impostos para apoiar as pessoas que produzem alimentos nutritivos de maneira a apoiar ecossistemas resilientes? Nossos investimentos estão maximizando dietas saudáveis ​​e, ao mesmo tempo, possibilitando negócios lucrativos?

Vamos explorar como todos podemos gastar e investir para alinhar essas metas, em vez de colocá-las umas contra as outras. Haverá alguns compromissos difíceis que precisam ser feitos. Haverá perguntas difíceis sobre quem tem poder e quem obtém lucro. Mas isso faz parte da liderança dos sistemas alimentares: ou temos a coragem de pensar e agir de forma diferente, ou não.

Publicado originalmente em www.weforum.org.