Superando a “fome oculta”

A crise de migração e refugiados - e a pressão que está pressionando a sociedade italiana - tem sido uma das questões mais prementes neste país há mais de um ano. Mas é importante lembrar que, para os recém-chegados, não é uma crise de refugiados. É uma crise de sofrimento. E começou não nas costas da Sicília, mas em outros lugares, principalmente na África, quando a vida em casa se tornou tão intolerável que as pessoas sentiram que não tinham escolha a não ser fugir.

Uma causa raiz dessa crise é a fome. De fato, o número de pessoas famintas no mundo aumentou no ano passado, de 777 milhões para 815 milhões. A resposta do mundo à fome e à fome depende muito da Itália. O país é líder global em questões de segurança alimentar e agricultura desde que se tornou a sede das operações de segurança alimentar das Nações Unidas em 1951. Como presidente do G7 no ano passado, a Itália continuou a defender essas prioridades.

Quando pensamos em fome, imaginamos as crianças com barrigas distendidas que vimos nas fotografias da Etiópia na década de 1980. No entanto, muito mais pessoas sofrem com o que às vezes é chamado de "fome oculta", o que significa que, embora não estejam literalmente morrendo de fome, não recebem os nutrientes necessários para prosperar. É por isso que é tão importante que a Itália agora faça da nutrição uma prioridade ao sediar o marco da Global Nutrition Summit na próxima semana em Milão.

Globalmente, uma em cada quatro crianças é conhecida como atrofiada ou significativamente menor do que deveria ser. A nanismo é um dos indicadores mais claros da desnutrição crônica ao longo de meses e anos. Sabemos que a desnutrição crônica bloqueia não apenas o crescimento físico das crianças, mas também o desenvolvimento emocional e cognitivo. O impacto da nanismo é devastador: toda criança atrofiada é uma criança impedida de atingir todo o seu potencial e uma nação em que as pessoas não atingem todo o seu potencial - em que pessoas insuficientes têm chance de ter uma vida boa - é uma nação isolada da prosperidade.

Uma das ramificações do pensamento, não apenas sobre a fome aguda, mas também a desnutrição crônica, é que também precisamos mudar a maneira como pensamos em soluções. Tradicionalmente, os programas de segurança alimentar se concentram na alimentação das pessoas, mas agora está claro que as calorias básicas nem sempre incluem os nutrientes que o cérebro e o corpo precisam para amadurecer adequadamente. Organizações focadas especificamente em nutrição obtiveram sucesso ao fortalecer alimentos básicos como farinha e sal com vitaminas e minerais essenciais, mas o mundo precisa pensar maior.

Seguindo o exemplo da Itália, precisamos ser mais inovadores com a agricultura: quais alimentos os agricultores de um país cultivam, como eles cultivam e quem pode comê-lo. Também precisamos prestar atenção à saúde e ao saneamento, já que as doenças do intestino desempenham um papel significativo na capacidade de as crianças absorverem os nutrientes de seus alimentos. E precisamos educar os pais para que eles possam dar aos filhos a nutrição certa no momento certo - não apenas uma dieta saudável, mas também práticas como a amamentação exclusiva, que pode salvar quase um milhão de crianças por ano.

Apesar da magnitude dos desafios que a desnutrição crônica apresenta, sabemos que eles podem ser superados. No Peru, por exemplo, um grupo de advogados se reuniu em 2006 e argumentou que, nas palavras de um deles, a desnutrição crônica estava colocando "um enorme abalo no país". O governo misturou e combinou os programas mais eficazes, desde a vacinação de crianças para aconselhar as mães sobre a alimentação de seus filhos e, como resultado, a nanismo no país caiu de 28 para 18% em apenas 10 anos - uma das reduções mais rápidas já registradas. Na Etiópia, antes sinônimo de fome, milhares de profissionais treinados prestam assistência médica e nutricional a todos os 100 milhões de cidadãos de suas comunidades. As taxas de nanismo, embora ainda sejam muito altas, estão caindo mais rapidamente na Etiópia do que em todos os países, exceto em alguns.

As famílias de agricultores de países pobres não são organizadas como a comunidade internacional de desenvolvimento e não fazem distinção entre nutrição, segurança alimentar e agricultura. Eles só querem dar aos filhos comida saudável o suficiente para comer para construir um futuro melhor.

A ajuda estrangeira ajuda a desbloquear o potencial, especialmente quando trata da nutrição, juntamente com outras prioridades. Estamos ansiosos pela liderança e generosidade contínuas da Itália, começando quando os líderes mundiais se reunirem aqui na Cúpula Global de Nutrição da próxima semana.

Esta peça apareceu originalmente em La Stampa.