Panquecas ... Ou o contrato de casamento indiano

"Comer é uma necessidade, mas comer de maneira inteligente é uma arte."
 - François de La Rochefoucauld

Foto de Anthony DELANOIX em Unsplash

Há alguns meses, eu estava na Cidade do Cabo com uma garota eslovena que eu adorava, e estávamos conversando sobre relacionamentos antigos sobre sushi. O que ela mais sentia falta, ela confidenciou, tinha sido mais um acordo de tédio mútuo. Ele estava recém-saído de um relacionamento, e ela estava procurando algo para distraí-la do drama da família.

"Então eu disse a ele um dia que sou adorável, você é adorável. Quer panquecas?

"Isso é basicamente um casamento arranjado", eu ri.

Nos países onde os casamentos arranjados ainda são comuns, ambas as partes negociam o que trarão para a mesa (figurativa). Eu disse a ela que admirava o quão específico e literal era o relacionamento deles.

"Nós nem fizemos sexo, apenas café da manhã!"

"Ainda mais como um casamento."

Alguns anos atrás, eu estava me encontrando com meu amigo J para discutir um projeto de livro durante o café. Ele e eu estávamos terminando quando amigos nossos, um casal, entraram. Decidimos compartilhar uma refeição e vi algo que nunca esquecerei na mesa.

Enquanto J e eu discutíamos entre as famosas panquecas do restaurante e as opções mais saudáveis ​​no menu, ouvi B e H, o casal sentado à nossa frente, marcar o pedido em conjunto.

"Você quer pegar as panquecas e eu vou pegar o Cobb?", Disse B.

H assentiu e colocou os menus para o lado.

Enquanto isso, J e eu pedimos panquecas, porque, bem, foda-se.

Quando a comida chegou, algo ficou claro para mim. Aqueles de nós que estavam competindo no evento individual não apenas ultrapassaram a marca em partes, como também nos negamos o que queríamos. Eu não disse nada, porque estávamos no meio de uma discussão não relacionada, mas observei enquanto meus amigos comiam e uma teoria nasceu.

O garçom colocou a salada na frente de B e as panquecas na frente de H. Ele cortou as panquecas ao meio e fez uma pilha de meia-lua. B jogou seu Cobb e pegou um pouco no prato meio vazio de H, depois tomou meia panqueca.

Lembro que nossa discussão foi animada e estimulante, mas não lembro de uma palavra. Lembro-me de ver a B & H trocar manteiga e molho para salada. Lembro que ela comeu a salada primeiro, mas ele comeu as panquecas enquanto estavam quentes. Também me lembro que, quando um coma diabético começou a tomar conta de mim, olhei para as proteínas e verduras que H deixara para o final. Eu estava admirado com a simbiose deles. Se o restaurante era um esporte olímpico, o evento individual nunca teve chance contra o evento da equipe.

"Acho que é disso que mais sinto falta de estar em um relacionamento", eu disse a B enquanto o almoço terminava e H deslizou outro pedaço de panqueca em seu prato.

"Panquecas?" Ela riu.

"Comer em equipe".

"Devemos procurar alguém para comer e beber antes de procurar algo para comer e beber."
- Epicurus

Foto de Jack Finnigan no Unsplash

É verdade que há muitas outras coisas a perder sobre estar em um relacionamento, mas a revelação que tive naquele dia foi muito além do desejo de um parceiro de comida. O que me impressionou foi o profundo significado de tudo o que aconteceu na mesa entre eles - quão diferente era da minha experiência de comer. Eu me envolvi demais em carboidratos e açúcar enquanto eles faziam uma refeição nutricionalmente equilibrada. Eu não tinha comida suficiente no prato para uma refeição mais tarde, mas entre os dois valeu a pena trazer as sobras de casa para que um deles pudesse comer.

Fiquei insatisfeito com meu pedido e sabia que teria saudades de panquecas se tivesse pedido uma salada. Ambos sabiam que o que faltava na refeição seria compensado pelo que o parceiro havia pedido.

No final dos meus vinte anos, eu estava em um relacionamento com possivelmente o melhor comedor que já conheci. Ele era aventureiro como eu, um amante de comida picante e étnica, um explorador de menus e combinações de sabores. Uma das nossas coisas favoritas a fazer era comer.

Um típico dia de folga juntos envolvia uma viagem pela cidade até um lugar vietnamita que um de nós já lera. Encomendaríamos três coisas e compartilharíamos todas. Gostamos do mesmo nível de tempero, concordamos quando algo precisava de um pouco de limão ou quando o lugar estava superestimado. Chegamos a restaurantes coreanos, barracas de taco, juntas de churrasco e colheres gordurosas. Às vezes eu treinava para uma corrida e decidia comer algo saudável, mas também com um pouco de bacon. Comer com ele me deu o melhor de tantos mundos.

Eu tentei desenvolver amizades platônicas sobre alimentos. A maioria não é regular o suficiente para preencher o vazio. Alguns foram completamente desastrosos. Alguns anos atrás, eu e algumas amigas decidimos começar uma tradição: na primeira quinta-feira de cada mês, íamos a um bom restaurante juntos e experimentávamos. Fiz a primeira escolha e minha escolha foi um conhecido restaurante tailandês de comida de rua em Los Angeles. Uma das meninas estava sem glúten e sem laticínios, uma não gostava de muito tempero e a outra só queria comer. Alguém sugeriu que nomeássemos nosso clube e outra pessoa revirou os olhos.

Quando a comida chegou, você podia sentir a tensão. "Eu não posso comer isso", disse um deles. "Bem, eu não vou pagar por isso se não puder comer", disse outro. Nós nunca chegamos ao episódio 2 do Restaurant Club, embora tenha sido nomeado.

É um efeito colateral pouco mencionado de ser solteiro, a falta de um verdadeiro parceiro em comer. Os cientistas mostraram que quanto mais tempo os casais estão juntos, mais semelhantes são os gostos em comida. Ter uma pessoa que compartilhe a maioria dos seus gostos e aversões, e seja comparativamente aventureiro ao pedir um menu, abre portas culinárias. E caminhar juntos por todas aquelas portas fortalece ainda mais o vínculo: uma mão lava a outra.

Embora eu goste de fazer as coisas sozinho e aprecie refeições individuais às vezes, sempre haverá algo faltando na experiência. Os solteiros que desejam variedade são relegados à combinação de meia sopa e meia sanduíche de todos os restaurantes do mundo, como se essa fosse a única variedade a que os perdedores têm direito. Os restaurantes precisam ampliar seus menus de degustação ou preciso encontrar um parceiro para jantar.

Talvez seja a hora de reescrever meu perfil do Tinder: sou adorável, você é adorável, quer pegar panquecas?