Permacultura, Todos Crescidos

O verdadeiro desafio da permacultura: alimentar de maneira plausível uma população em rápida urbanização. Imagem da WTOP.

Mamãe sempre quis um caminhão Lexus. Ela falava sobre isso incessantemente, murmurando sobre seu "sapato de bebê" sempre que uma das novatas japonesas de luxo filmadas por nós na I-395 enquanto ela me levava para a escola. Meus olhos reviravam, a tristeza adolescente me cegando a outro dos incontáveis ​​sacrifícios de mamãe; ela não podia ter o sapato de bebê porque estava gastando todo o seu dinheiro me enviando para esta escola. Dinheiro provavelmente inimaginável para ela como filha de um fazendeiro negro crescendo na Virginia Tidewater. Um agricultor de sucesso, até.

Seu pai, um homem corpulento e bonito, com a pele da cor do solo rico, deixou seu emprego bem remunerado como cooper na Carolina do Norte aos 20 anos, mudando-se para a Virgínia para construir uma casa na fazenda em que sua mãe comprou 1914. Uma nova casa na Virgínia da era da Depressão era peculiar. Para aquela casa pertencer a um homem negro parecia uma história de peixe. Estranhos viajaram por quilômetros para assistir Coston Beamon pregar pregos em seu telhado.

A casa dos meus avós nos anos 90, cerca de uma década depois da passagem do avô.

Oitenta anos depois que o avô largou o emprego para começar sua fazenda, e vinte anos depois que mamãe sonhava com o desejo de seu coração, seu próprio caminhão Lexus acelera a mesma interestadual comigo no banco do motorista, cercado por refrigeradores de carne, e também se afastou. de uma carreira lucrativa para começar uma fazenda. Um nó perfeito de ironia há quase um século.

Estou aninhado no caminhão dos sonhos da mamãe por quase quatro horas, entregando pedidos da sombra do Capitólio até os subúrbios mais distantes de Herndon. O sol se pôs, o crepúsculo pairava no céu como uma criança resistindo ao sono. Estou no Beltway em direção a Maryland como linhas brancas e vermelhas na minha frente, carros acendendo os faróis para inaugurar a noite urbana. Algo sobre o hipnótico ir e vir das luzes me convenceu a parar ao lado da estrada e assistir.

Centenas de carros zuniam a cada minuto. Estavam na estrada, nas rampas de acesso e nas rampas, nas pequenas rodovias e esporas ao longe. Luzes vermelhas e brancas em todas as direções, até onde os olhos podiam ver, um fluxo interminável de humanidade correndo como sangue pelas artérias cortadas da cidade. Um carro passa e eu me pergunto ... o que essas pessoas vão comer a seguir? E onde? E porque? Os números aparecem na minha cabeça quando quatro jovens em um cupê apertado aceleram pela estrada.

Quatro jovens. Talvez 12.000 calorias por dia. 4,5 milhões de calorias por ano. Um acre de floresta de permacultura; 5 milhões de calorias por ano. A maioria de um acre para aquele carro. Merda ... quantos carros estão aqui fora? Os carros voam impiedosamente rápido e incontável. Uma massa de deslocações humanas que precisam ser alimentadas de uma maneira que de alguma forma aprimore a capacidade do planeta de continuar alimentando-as. Cada uma das centenas, depois milhares, de carros que passam passando mais um quarto de acre aqui ... meio acre ali ... de florestas produtivas de alimentos necessárias. Oh, caramba, que o ônibus Bolt deve ter cinquenta pessoas nele!

Viagens para minha cidade natal trazem meus momentos mais sombrios como agricultor. Washington, DC está crescendo como a grama da primavera, tornando irreconhecíveis as paisagens e os céus da minha juventude. Arranha-céus aparecem com velocidade e uniformidade que sugerem que eles estão se reproduzindo sexualmente. Em todo lugar há um mar de pessoas. Nas calçadas, nas ruas, nas lojas, nos carros, nas trilhas, milhares e milhares deles. Tudo precisando ser alimentado. Tudo que precisa ser alimentado com o material certo cresceu da maneira certa, nos lugares e sistemas certos.

Sim, mesmo as pessoas que tentam se matar com fatias de meio hectare de pizza ruim em Adams Morgan todo fim de semana.

O mais próximo que chego de estar deprimido é ver, nesta massa da humanidade urbana, até onde temos que ir. Sento-me ao lado do Cinturão observando carros e entendo que, no tempo que levo para piscar, mais pessoas passaram do que eu poderia alimentar em um ano, mesmo que minha fazenda estivesse produzindo em plena capacidade. Aprecio a beleza pastoral da fazenda, o terroir sensual de um pedaço de terra produtivo e meu gado feliz; mas não foi por isso que entrei na agricultura. Entrei na agricultura para provar que a permacultura poderia realmente funcionar. Que poderia alimentar não apenas uma fazenda ou uma ecovila, mas uma cidade, uma comunidade, uma cidade, um país e o mundo. Mas quando olho para uma pequena fatia dos 6 milhões de habitantes da região da capital, sinto como uma única gota de chuva que aspira a um rio. Parece muito grande. Demais. Isso me faz querer desistir. A enormidade, o desespero e o medo podem, e geralmente o fazem, me levar às lágrimas. Isso não está no feed do Instagram.

O símbolo da bandeira da banda Choptico de índios de Piscataway, em Maryland.

O engraçado das lágrimas: elas são a fonte da vida na tradição cultural da minha tribo. Nosso símbolo tribal destaca com destaque uma efígie conhecida como “olho que chora”. Esse rosto, com linhas em zigue-zague gravadas para baixo dos olhos, é comumente interpretado como uma divindade que chora pela condição lamentável das pessoas aqui em Kahèsëna Hàki (Terra). Aqueles sëpinko (lágrimas) atingem o chão como sukëlàntpi (chuva) e levantam plantas do chão. Os animais - incluindo os humanos - nascem e comem os frutos da piedade de Kishelëmùkònk (o Criador). Nós morremos, voltamos a Kahèsëna Hàki como solo, onde sukëlàntpi cai sobre nós mais uma vez. O corpo do solo de kikayuyëmënaninka (os ancestrais que partiram) entra todos os dias em uma feliz conspiração com as lágrimas de Kishelëmùkònk para trazer vida novamente do chão. E assim como nossos ancestrais tendem a nós na morte, sou levado a cuidar deles na vida. Minha autopiedade cessa com essa lembrança. Hora de voltar ao trabalho.

Seis milhões de pessoas estão na área da grande Washington, D.C. São cerca de 1,5 milhão de acres de floresta de alimentos para alimentá-los, se você não contar outras ferramentas no sistema alimentar sustentável - hortas e fazendas urbanas (especialmente verticais), hortas suburbanas, hortas sustentáveis ​​e piscicultura, etc. ?

A área verde é o meu sonho, aquele sobre o qual você leu na minha campanha do Kickstarter e ouviu nas minhas várias discussões sobre o futuro da alimentação sustentável; é a zona de um milhão de acres 3 (mais sobre isso em breve) da capital do país, recriada como uma paisagem macropermacultural gigante.

Diagrama de zonas no projeto de permacultura. Do jardim de Gaia.

Tradicionalmente, o projeto paisagístico da permacultura se concentra em uma única casa, herdade ou fazenda. Irradiando para fora da casa, existem seis “zonas” contendo produção agrícola cada vez mais intensa à medida que você se afasta da casa e do centro da atividade humana. A zona 0 é a própria casa. A Zona 1 inclui as áreas imediatamente ao redor da casa, incluindo hortas. A zona 2 pode incluir um jardim de mercado maior. A Zona 3 é de árvores frutíferas, castanhas e pastagens - o ponto ideal da floresta de alimentos. A Zona 4 é uma área minimamente gerenciada para forrageamento, caça, madeira, etc. A Zona 5 é totalmente não gerenciada, deixada como área selvagem para meditação, recreação e inspiração. Comecei a me referir a essa abordagem individual centrada em casa / fazenda como micropermacultura e tenho certeza de que não sou a primeira pessoa a fazê-lo.

O movimento precisa ir além, se for levado a sério como uma solução sistêmica para a agricultura sustentável. A micropermacultura é excelente para projetar uma propriedade auto-suficiente para um indivíduo com acesso à terra e aos recursos, mas não pode ser dimensionada. Se possível, ainda há um problema maior: não se combina com a realidade demográfica e econômica da aceleração da urbanização. Nenhuma parte do mundo está preparada para realizar o ideal jeffersoniano de pequenos cidadãos cidadãos-agricultores que dominam a paisagem. A micropermacultura deixa muitas perguntas sistêmicas sem resposta e, um tanto ironicamente, ignora o ambiente ao redor no qual espera proliferar. Pode se ver como uma pedra nobre em pé contra as águas turbulentas do mundo moderno ... mas quando o tempo não é objetivo, sempre aposte na água.

É aí que entra a Macropermacultura.

Macropermacultura, a meu ver, se concentra nas cidades. O trabalho da minha vida é dedicado à aplicação da macropermacultura à capital do país, reimaginando a zona 0 como a própria cidade - os telhados e os jardins verticais internos de vários andares e os lugares onde o zumbido da vida é mais alto. A Zona 1 são os subúrbios e áreas adjacentes, a horta da capital produzida a partir de milhões de pequenos lotes. A Zona 3 compreende as áreas rurais nas extremidades dos subúrbios, uma terra de florestas de alimentos que produz grampos e proteínas e produz em sua maior concentração. É a zona onde minha própria fazenda existe; a grande extensão verde de um milhão de acres no mapa que compreende um pouco mais do que minhas terras ancestrais. Zonas 4 e 5? Os grandes parques estaduais e nacionais do interior geriam um estado selvagem para nosso estudo, recreação, meditação e inspiração.

Dirigindo mais fundo nos subúrbios de Maryland, meu olhar muda das luzes vermelhas e brancas da estrada para o preto da floresta. Esses trechos de terra e floresta enquadram quase todas as margens da estrada; dezenas ou centenas de milhares de acres deles entrelaçados no tecido desta cidade e de todos os outros. Carvalho, pinheiro, bordo, choupo, faia, cinza e gafanhoto aos milhões, cerca de trinta metros de altura, mas quase invisível aos seis milhões de olhos que passam por eles todos os dias. Com um pouco de massagem, esses bosques poderiam se tornar pomares, produzindo todas as frutas, nozes e cogumelos que a boca aberta da cidade jamais poderia consumir.

Por quê?

Faço paradas em Rockville, Kensington, Silver Spring, Hyattsville. Eu vejo gramados que custam dinheiro onde deveria haver jardins que ganham dinheiro. Varandas de apartamentos nuas que poderiam estar transbordando de abóbora enfeitada de inverno. Medianas desleixadas nas ruas sonolentas onde o morango silvestre e a mostarda crescem com a mesma facilidade que uma festuca negligenciada. Telhados que também podem ser cobertos com algo como alecrim ou hortelã que prosperam mesmo quando ignorados. Prédios vazios e destruídos no meio de desertos alimentares que poderiam ser fazendas verticais internas, fornecendo comida, emprego e espaços sociais saudáveis ​​para a comunidade circundante.

Porcos da Sylvanaqua Farms sendo porcos onde querem ser porcos.

Deixar as coisas expressarem sua natureza é um conceito-chave na permacultura. Geralmente é aplicado a plantas (coloque o trevo fixador de nitrogênio em um local que precisa de nitrogênio), animais (coloque o porco que adora enraizar em um local que precisa ser cultivado) e ecossistemas (deixe a floresta de carvalhos, mais ou menos, uma floresta de carvalhos), mas não precisa parar por aí. A cidade quer ser vertical e cheia de gente; o mesmo acontece com a agricultura vertical dentro de casa, que exige uma presença humana constante. Os subúrbios são uma expressão natural do desejo americano peculiar por um pequeno pedaço de terra; então que esses trechos de terra sejam jardins de mercado. O campo é uma área escassamente povoada que tende a floresta; portanto, este é um lugar perfeito para usar com segurança os animais para construir solo em apoio a grampos florestais e de campo cultivados em uma área ampla.

Há espaço suficiente, pessoas suficientes, demanda econômica suficiente e know-how ancestral e tecnológico suficiente para fazer isso sem soluções distantes e não naturais: uma galinha em todo quintal urbano; migrações maciças de urbanos para o interior para iniciar a agricultura; porcos nas medianas das estradas e vacas leiteiras nos quintais suburbanos; a moda agrícola; carne sintética; biossólidos; E a lista continua. Estes são bem-intencionados, mas sistemicamente impraticáveis ​​por razões que variam de saneamento básico, segurança física e inércia social e demográfica. A permacultura não precisa ser louca ou perigosa para funcionar.

Desculpe, pessoal (Thrillist)

Ainda assim, mesmo com essa visão macropermacultural do mundo, ainda existem muitos desafios. Quem vai colher toda essa comida que cresce dos telhados às copas das árvores? De onde virá a infraestrutura para processar o material que precisa ser processado e como ela competirá com os integradores verticais concentrados no meio-oeste americano? Como a comida será distribuída de maneira socialmente justa?

Com minha última entrega concluída, estou em casa, a cúpula do Capitólio iluminada contra o distante céu noturno. Eu me pergunto: como reagirão interesses agrícolas poderosos e entrincheirados a tudo isso? Como as pessoas, reguladores e políticos reagirão nos níveis local, estadual e federal? Que tecnologias, políticas públicas e inovações de defesa social são necessárias para apoiar esse movimento?

A maioria dessas questões está fora da minha casa do leme como agricultor. Mas eles apresentam inúmeras oportunidades para as pessoas contribuírem, se seus talentos e interesses residem nos corredores do poder, no laboratório de tecnologia ou na praça da cidade, em vez do campo ou da floresta. Essas pessoas, juntamente com os responsáveis ​​pela terra, serão os únicos a preencher a estrutura apresentada aqui e realizar a visão de um futuro sustentável para as próximas gerações.

Seja como agricultor, jardineiro, defensor de políticas, evangelista em permacultura, chef, engenheiro, inovador, consumidor consciente ou qualquer outra coisa que você possa imaginar, é nossa esperança que você encontre uma maneira de participar desse movimento e realize nosso lema: Pemhakamik Menenachkhasik - O mundo inteiro, um jardim.

Boa sorte, e até a fazenda!

Chris Newman é um agricultor no centro da Virgínia. Ele é alto e magro e está usando uma barba grande e grossa por razões totalmente não políticas. Se você gosta do que acabou de ler, considere um clique na coisa do coração verde. E se você realmente gosta do que acabou de ler, talvez se torne um patrocinador (contribua com apenas US $ 1 / mês!) Para que ele gaste ainda mais tempo escrevendo, construindo paisagens de alimentos e democratizando a comida local.

Visite a fazenda, Sylvanaqua Farms, no Instagram @sylvanaquafarms.