Lembrar Roleta

Uma manchete recente dizia: "Quase 207 milhões de ovos de uma fazenda na Carolina do Norte estão sendo recuperados". Se você viu esse título, sua resposta foi mais provável: "Uau, isso soa como muitos ovos". Então talvez você verifique os ovos na geladeira para ver se eram os que estavam em questão, e se não fossem, você assumiria que não era o seu dia de ficar doente e esquecê-lo. Manchetes como essa foram normalizadas, não têm o impacto que costumavam. Quando há um recall, fomos condicionados como consumidores a verificar mentalmente nossa ingestão de alimentos nos últimos dias, e isso é tudo. Aceitamos recordações cada vez maiores de alimentos, de fato. Eles deveriam significar alguma coisa? Se sim, o que? Verifique sua geladeira? Os ovos não são seguros? Não come alface romana? Para emprestar um idioma antigo, não estamos vendo a floresta para as árvores. Precisamos olhar para recalls; esses ovos, alface, melão, carne moída, cada um como uma árvore. Com essa perspectiva, você rapidamente começa a construir uma floresta de segurança alimentar, e essa é uma floresta sombria e assustadora. Um que o deixa nervoso e o faz perguntar Por que existem tantos recalls? Como chegamos aqui? Como faço para sair daqui?

Essas árvores cresceram lenta e firmemente, ao longo de muitas décadas, à medida que o sistema alimentar crescia incansavelmente. Um recall tem o efeito de entrar em pânico no presente, transmitindo apenas um senso de urgência relacionado a um evento atual e em desenvolvimento de segurança alimentar, não um reconhecimento ou contenção com um padrão de longo prazo. Se limitarmos nossa experiência ao presente, obscureceremos a causa raiz. Nosso sistema alimentar moderno é uma conquista incrível de eficiência em abundância, produção e distribuição, com custos incrivelmente baixos que fornecem um estoque inesgotável e barato de alimentos. Mas também nos adoece ao socializar nossos custos com saúde, reduzir as economias rurais, degradar e desgastar nossos solos e contaminar nossa água. A maioria das recalls segue uma cadência semelhante, “X Número de unidades do produto Y, recuperadas da fazenda Z”. Embora esses anúncios geralmente digam “fazenda”, elas raramente lembram comida de lugares que você consideraria uma “fazenda”. Eles são mais como fábricas. A escala é incrível, e eles devem ser chamados como são, fábricas de alimentos altamente eficientes, não fazendas. Não vamos discutir a semântica do que constitui uma fazenda, mas parafrasear o juiz Potter Stewart, da Suprema Corte, e sua famosa citação tentando definir pornografia: "Você conhecerá uma quando a vir".

Fazendas reais não podem competir com esse tipo de escala, porque esse modelo se concentra apenas na redução de custos. Os alimentos foram comoditizados, portanto, não há diferenciação entre produtores, portanto, não há incentivo para as melhores práticas. Sem prêmio disponível, é uma corrida para ser o produtor de menor custo, com a supervisão regulatória considerada mais um limite do que um impedimento. É um sistema sem levar em consideração os animais que cria, o ambiente em que opera, as pessoas que emprega ou os consumidores que alimenta. Ele simplesmente busca lucros, escala e participação de mercado, enquanto dança com os regulamentos. Uma busca pela eficiência implacável, lucros míopes, custos médicos e ambientais socializados e escala incompreensível. Para entender o quão grande é grande, vamos olhar para este recall recente de ovos um pouco mais de perto.

Vamos levar um momento para detalhar esse título. 207 milhões de ovos foram retirados de uma "fazenda" na Carolina do Norte por temores de que possam ter sido contaminados com salmonela. Parece muitos ovos, mas quando você olha mais de perto, há MUITOS ovos. 207 milhões (não, não vai fazer toda a brevidade, vamos olhar para todos esses zeros) ... 207.000.000 de ovos produzem 17.250.000 de dúzias de ovos. A embalagem média de uma dúzia de ovos mede 11 polegadas. Se colocássemos (trocadilhos intencionais) todas essas dezenas de ponta a ponta, elas se estenderiam por 15.812.500 pés ou 2.994,8 milhas. Isso é da cidade de Nova York a Los Angeles, com 202 milhas restantes para uma boa medida. Leve isso por um segundo. Você pode pegar os ovos desse recall, dessa “fazenda” e colocar dezenas de ponta a ponta e atravessar a América sobre eles. Uma caminhada omelete transcontinental, onde, se você tivesse um equilíbrio incrível, seus pés nunca tocariam o chão.

Esta fazenda em particular, para esse recall em particular, é a chamada Rose Acre Farms. A primeira coisa que vi quando cheguei no site deles foi nove galinhas imaculadas e marrons, empoleiradas em um poleiro com a linha “Nossos valores de serviço e qualidade de propriedade e propriedade familiares de uma cidade pequena nunca vacilam” escritos embaixo deles. Para se ter uma idéia da escala do recall, essas nove galinhas levariam cerca de 63.013 anos e 8 meses para colocar 207 milhões de ovos. Mas o objetivo deste artigo não é empilhar a Rose Acre ou destacá-las. Esse farm em particular e esse recall em particular não são importantes, são apenas os mais recentes dos inevitáveis ​​resultados periódicos de um sistema global de produção de menor custo. Hoje são ovos, amanhã é alface romana, no dia seguinte outra coisa vai deixar você doente.

Toda a indústria de alimentos usa nomes idílicos e propositadamente enganosos e imagens pacíficas para esconder a realidade. Eles tem que. Quem compraria comida em um lugar chamado "Mesmo que não possamos acreditar em quantos animais nós amontoamos aqui na fazenda", seguidos de fotos reais? Nós, os comedores da América, nos permitimos tornar danos colaterais em uma guerra de escala. Adotamos a doença alimentar como inevitável. Abdicamos do nosso direito à boa comida, produzido em harmonia com, e não à custa da natureza, por agricultores que, por sua vez, podem ganhar a vida, tudo por sucata realmente, realmente, barata e abundante. Tornamo-nos complacentes, mesmo com grandes recalls, e isso equivale a perder alguns de nossos concidadãos por fogo amigo, desde que os preços dos supermercados permaneçam baixos. Há uma diferença inerente entre uma fazenda e uma fábrica. Uma fazenda depende de insumos ambientais e busca o equilíbrio. Uma fábrica busca a independência ambiental e depende da consistência. As fábricas são ótimas na produção de objetos inanimados, mas não na produção da vida. As frutas e legumes, os animais e produtos de origem animal que consumimos são seres vivos, assim como nós. Exija saber como, onde e quem criou a comida que você está comendo. Transparência é a trilha de migalhas de pão que o levará a sair desta floresta escura.