Reinventando a Alimentação e a Agricultura

Seção 9 de “Reinventando a infraestrutura social com tecnologia”, que será lançada no final de janeiro. Estarei postando uma nova seção diariamente. Compartilhe seus comentários, pois este é um trabalho em andamento.

Principais fatores: robótica, visão de máquina e IA, cuidados de planta por planta, eliminando muitos herbicidas e inseticidas, alternativas de carne, tecnologias sensoriais para agregar sensação com nutrição, melhor uso do solo, imagens por drone e satélite, melhores tecnologias químicas e de sementes, microorganismos, precisão agricultura.

Se alguma das atuais empresas de produção de alimentos “equivalentes a carne” muda o mundo ou não, a fim de superar os males da criação de animais e devolver nosso planeta e terra ao seu ecossistema saudável e diversificado, algo como Alimentos Impossíveis é necessário gosto de carne vermelha. Seja um enorme impacto googlesco, um modelo ou uma nota de rodapé na história, provou a possibilidade de reinvenção alimentar. Várias entidades trabalhando na redução do impacto da produção de carne, consumindo uma grande parte da massa útil de terra do planeta e uma porcentagem enorme de uso de água doce no planeta. São necessários 1.800 galões de água para produzir um quilo de carne bovina. O aumento da quantidade de grãos necessários para a criação de animais é responsável por 56% do consumo de água nos EUA. Esforços semelhantes estão em andamento em alternativas de laticínios. É possível reduzir a terra necessária para a criação de animais em 50% ou mais, apesar da crescente demanda.

As empresas agrícolas tradicionais que desenvolvem tecnologias de robótica estão reduzindo drasticamente a necessidade de herbicidas e eventualmente outros produtos químicos. Mesmo planta por planta, dosagem de fertilizante, herbicida ou inseticida em um milhão de plantas é totalmente viável com tecnologias robóticas. Isso pode resultar em maior rendimento, menores insumos e menor dano ambiental. Por que pulverizar herbicidas em todo o campo quando se pode remover ervas daninhas mecanicamente e, porventura, eliminar herbicidas todos juntos? Talvez possamos usar ervas daninhas mecânicas robóticas para eliminar principalmente herbicidas na agricultura e nos livrar do odiado Roundup e reduzir drasticamente o uso de inseticidas? Talvez possamos até permitir que plantas com OGM, que geralmente são boas para a sociedade, mas muito difamadas por causa do impacto negativo que os glicofosfatos (Roundup) tenham nos ambientes e as plantas com OGM estejam mais intimamente associadas às plantas Roundup Ready, possam ser libertadas. Eventualmente, essas tecnologias permitirão o cuidado de planta por planta, mesmo em um campo de milhões de plantas. Eles permitirão muito menos uso de nitrogênio, mais produtividade por planta, menos produtos químicos e muito menos uso da terra. Qualquer tecnologia que possa reduzir o uso da terra é muito valiosa, dada a quantidade de terra fixada neste planeta, e precisamos reflorestar milhões de acres para encontrar o caminho mais fácil para extrair carbono do ar; mais de cem dos 116 modelos nos cenários de redução de carbono do IPCC envolvem o uso de alguma tecnologia, como reflorestamento, para extrair carbono do ar). É encorajador que a área cultivada em todo o mundo esteja finalmente diminuindo e suspeito que o declínio acelere.

A agricultura de precisão também implica o uso de tecnologias como ciência de dados, imagens aéreas, detecção precoce de doenças. O desenvolvimento adicional de IA para imagens e análise de dados, satélites mais fáceis e freqüentemente acessados, técnicas biológicas como o aumento das comunidades microbianas, tudo auxiliado pelo uso de menos produtos químicos que tradicionalmente esterilizariam o solo por causa de novas ervas daninhas e alvos de insetos roboticizados reduzirão drasticamente o impacto e uso da terra na agricultura. E pode até ser que, para cultivos especializados, fazendas verticais e a maximização do rendimento liderada pela ciência de dados, juntamente com o trabalho robótico, façam uma mudança real no rendimento, recurso ou acres usados. Obviamente, nossos robôs de entrega na calçada cuidam das entregas.

Outra dimensão da inovação é a criação de novos alimentos, como carne sem vacas, leite de plantas, ovos sem galinhas, todos muito menos prejudiciais ao meio ambiente.

** Esta é uma seção de “Reinventando a infraestrutura social com a tecnologia”. Para ler a seção anterior, clique aqui.