O almoço escolar é a primeira coisa que o governo federal deve pagar por… café da manhã também!

É isso mesmo, dissemos governo federal. É algo a priorizar antes da faculdade livre, modernizar o arsenal nuclear da América e o Medicare para todos, e trazer de volta "grandes fogos de artifício" ao Monte Rushmore ...

Passamos algum tempo na Nova Inglaterra, e nos deparamos com essa história sobre como um distrito escolar bastante grande no pequeno estado de Rhode Island estava fazendo as crianças comerem sanduíches de manteiga de girassol e geléia em vez do almoço escolar comum, se atrasado em pagar pelo almoço escolar. (Ou melhor, seus pais estão atrasados.)

Mas ficamos meio chocados e satisfeitos quando de repente se tornou notícia nacional. Em grande parte, pensamos, para uma camada ridícula da história, onde uma empresa local se ofereceu para arrecadar dinheiro para compensar a diferença, e os funcionários da escola recusaram.

Aliás, a mais recente é que Chobani, a empresa de iogurte, está dando ao distrito escolar de Warwick US $ 50.000 dólares para solucionar o problema. Eles também vão doar iogurte. Outras doações privadas de todo o país devem constituir o restante dos US $ 77.000 que o distrito escolar diz estar em atraso, de acordo com o Providence Journal. E, como resultado, a nova política de “envergonhar o almoço” não entrará em vigor na segunda-feira, conforme programado, e nem sempre esperamos.

E embora tenhamos notado muitas pessoas no Twitter brincando que a manteiga e a geleia de girassol na verdade não soam muito ruins, antes de mais nada. Em segundo lugar, estes não são saudáveis, sanduíches de bougie. Imagine rejunte e gelatina com corante alimentar em um pão de cachorro-quente. E as crianças serão intimidadas e menosprezadas se estiverem presas a esse sanduíche.

E de qualquer maneira, nenhuma criança deveria passar fome. Quando analisamos situações semelhantes em refeitórios escolares em todo o país - que não deram notícias nacionais -, ficamos chocados com o quão pequenas as somas de dinheiro eram necessárias para tornar todo mundo inteiro. $ 2.000 aqui, $ 7.200 lá. No entanto, de acordo com uma matéria da Vox, "75% dos distritos escolares tinham dívidas não pagas em refeições".

Com isso em mente, é bastante claro para nós que não se trata de má administração orçamentária por alguns distritos escolares locais. É um problema em todo o país. E, portanto, estados ou municípios não devem ser responsáveis ​​por resolver o problema. E não deve ser deixado para a boa vontade do público por meio de soluções fragmentadas, como financiamento coletivo. Isso deve ser resolvido pelo governo federal.

Sim, alguém vai querer fazer as contas e encontrará um almoço grátis para todos os estudantes de elhi deste país muito caro demais para considerar, dado que - segundo o governo - existem 56 milhões de estudantes no ensino médio nos EUA no momento, 50 milhões deles em escolas públicas. Nova York tem quase 1.000.000 de alunos sozinhos. LA tem 600.000. O que significa que, mesmo que os almoços custem apenas US $ 1 por dia, são cerca de US $ 10 bilhões (com base em um ano letivo médio de 178 dias). A US $ 2 por dia, são cerca de US $ 20 bilhões. Não é uma gota no balde, mas uma pequena fração do que o governo federal gasta apenas para pagar os juros do dinheiro emprestado.

E o governo não precisaria necessariamente pagar a conta de toda essa comida, se estiver disposto a fazer o trabalho para fazê-la funcionar. Segundo o Guardian, cerca de 1/3 de todos os alimentos produzidos nos EUA acabam sendo jogados fora. Em termos de dólar: US $ 160 bilhões. Não estamos sugerindo que as crianças fiquem com comida velha e rançosa. Apenas para que o governo pudesse trabalhar programas em parceria com restaurantes, mercearias e agronegócios. Porque se apenas 12% desse excedente de alimentos for aproveitado e canalizado para um programa de merenda escolar financiado pelo governo federal, ele alimentará todas as crianças. (Obviamente, somos simplistas demais e há outros custos além da comida, mas não há dúvida de que isso ajudaria bastante.)

E, é claro, não esperamos que grandes (ou pequenas) empresas façam isso com a bondade de seus próprios corações. O governo poderia conceder créditos tributários em troca da participação. E todos sabemos o quanto esse governo gosta de dar incentivos fiscais.

Então, que tal? Uma nutrição melhor e mais consistente fornece às crianças mais energia, para que elas sejam mais fortes, inteligentes e engajadas também!