Resumindo: como os extremistas da PETA estão minando sua própria missão

Declaração de Rachel Konrad, diretora de comunicações da Impossible Foods

Sabemos que muitos membros da organização ativista People for the Ethical Treatment of Animals, sem fins lucrativos, acreditam sinceramente em promover a compaixão e minimizar os danos a todos os seres. Mas em agosto passado, alguns ativistas do PETA lançaram um ataque equivocado contra a Impossible Foods. Eles mobilizaram trolls na tentativa de intimidar a Impossible Foods e seus apoiadores nas mídias sociais, bombardearam nossos funcionários com milhares de e-mails de reclamações gerados automaticamente e tentaram interromper e prejudicar nossos negócios.

Quando alguns dos membros da PETA questionaram a lógica de escolher uma startup de tecnologia alimentar que visa acabar com o abate de animais, os militantes da organização intensificaram sua campanha. Na semana passada, eles publicaram um artigo malicioso, difamatório, errôneo e mentiroso sobre a Impossible Foods. (Você pode ler nossa correção não oficial da propaganda da PETA aqui.)

Então, por que alguns membros de uma organização sem fins lucrativos criada para proteger os animais - principalmente os animais prejudicados e explorados para alimentação - queriam difamar e danificar os alimentos impossíveis?

Estamos fazendo a mesma pergunta. Afinal, nosso sucesso final acabaria com o abate de bilhões de animais por ano e salvaria incontáveis ​​bilhões de animais selvagens que estão sendo levados à extinção pela expansão implacável da agricultura animal.

A PETA afirma que sua missão №1 é acabar com o uso de animais na indústria de alimentos. Compartilhamos essa missão de eliminar a necessidade de animais no sistema alimentar.

Mas adotamos uma abordagem radicalmente diferente.

Os bilhões de pessoas em todo o mundo que amam carne, peixe e laticínios não serão persuadidos a parar de consumir alimentos derivados de animais, suplicando, argumentando ou incentivando-os a experimentar uma dieta baseada em vegetais. Infelizmente, nenhum dos produtos veganos no mercado que pretendem substituir a carne teve um impacto significativo na demanda de carne de animais. Acreditamos que a solução é criar carne que ofereça os gostos, aromas, texturas e suculência da carne sem compromisso, e fazê-lo sem o uso de animais - diretamente das plantas.

Esse é um problema científico difícil que exigia que entendamos a carne melhor do que jamais havia sido entendida antes. Descobrimos algo surpreendente - uma resposta bioquímica simples para a pergunta: "Por que a carne tem gosto de carne?" É o heme, a mesma molécula de ferro que transporta oxigênio no sangue. Leia aqui para um mergulho profundo no heme. Resumo abaixo:

O heme é essencial para toda a vida na Terra, mas os tecidos animais - "carne" - contêm heme em concentrações centenas a milhares de vezes maiores do que os encontrados em qualquer vegetal. Com o heme, podemos criar carnes que os amantes da carne não conseguem reconhecer como algo além de carne. (Em recente teste cego do paladar, cerca de metade das pessoas que experimentaram o impossível hambúrguer preferiram carne de vaca. Em outra pesquisa, apenas 3% das pessoas que pediram o impossível hambúrguer disseram que nunca comem carne, peixe ou laticínios de origem animal. produtos.)

Esta é uma enorme inovação científica que transformará o sistema alimentar global, permitindo-nos fazer a carne que os amantes de carne desejam sem usar animais. E o problema é: você não pode fazer carne sem heme. Mas se podemos fazer heme sem usar animais, não precisamos de animais para fazer carne.

Aqui está como fizemos.

Decidimos desenvolver uma maneira segura e escalável de produzir heme nas enormes quantidades necessárias para substituir as vastas quantidades de carne de animais, sem o uso de animais. E descobrimos uma maneira de fazer isso usando leveduras, modificadas com um gene de uma planta. Embora nosso heme seja completamente idêntico ao heme da carne de animal e do heme no sangue, ele é criado de uma nova maneira. Portanto, esperávamos perguntas do público e estávamos preparados para mostrar aos consumidores e agências reguladoras (incluindo o FDA e suas contrapartes internacionais) - que nosso heme é completamente seguro para o consumo humano.

Acreditávamos que havia evidências científicas suficientes para a segurança de nossa proteína heme (legemoglobina da soja) e que nenhum teste em ratos seria necessário para uma prova conclusiva de sua segurança. Portanto, em 2014, enviamos dados extensos (que não incluíam testes em ratos) a um painel acadêmico de especialistas em segurança de alimentos. Com base nesses dados, o painel concluiu por unanimidade que nosso ingrediente principal é "geralmente reconhecido como seguro" ou "GRAS", no mesmo ano - o que significa que a Impossible Foods vem cumprindo as regulamentações federais de segurança alimentar desde então.

Além disso - para obter a máxima transparência - decidimos voluntariamente dar o passo opcional de fornecer nossos dados, incluindo a conclusão unânime dos especialistas em segurança de alimentos, ao FDA por meio do processo de notificação GRAS do FDA. O FDA revisou os dados e teve algumas perguntas, e os reguladores solicitaram um estudo de toxicologia em ratos - padrão da indústria para empresas de alimentos com esta notificação GRAS.

Fomos confrontados com um dilema doloroso:

Teste ou sacrifique nossa missão que poderia salvar bilhões de vidas de animais. Nós escolhemos testar. Mas antes de conduzir o estudo com ratos, examinamos cuidadosamente as empresas de testes e selecionamos a que apresentava as práticas mais humanas.

Buscamos conselhos de várias fontes, incluindo um especialista sênior em supervisão de laboratório da PETA, para garantir que escolhemos o laboratório de testes que empregava as práticas mais humanas. Usamos a "Lista de verificação de CRO" da PETA como orientação para solicitar as práticas mais humanas de manuseio, moradia e testes disponíveis.

Como esperado, os ratos sofreram zero efeitos adversos com o consumo de legemoglobina, mesmo em níveis muito maiores do que qualquer humano jamais consumiria. Com base em nossos rigorosos dados de teste, incluindo o estudo sobre alimentação de ratos, o FDA confirmou na semana passada que não tem dúvidas sobre a segurança de nosso ingrediente principal. Isso abre caminho para que grandes redes de restaurantes e mercados internacionais adicionais atendam ao Impossible Burger - poupando a vida de bilhões de animais, tanto selvagens quanto domesticados.

Para ficar claro, a Impossible Foods pretende eliminar a necessidade de animais como fonte de alimento, criando carne, peixe e laticínios deliciosos, nutritivos e acessíveis à base de plantas. Nosso sucesso, e de pessoas como nós, poderia fazer mais pelo bem-estar animal do que qualquer outra entidade na história. É surpreendente que a PETA, que afirma defender o bem-estar animal, nos demonizasse apenas por causa de um teste em ratos que não desejávamos realizar, que os reguladores de segurança alimentar dos EUA solicitaram e que realizamos em consulta com o próprio gerenciamento da PETA.

Se você deseja uma compreensão mais profunda dos alimentos impossíveis, leia mais em What IF? blog, que responde especificamente a todas as suas perguntas sobre por que tomamos a decisão agonizante de testar em animais, o registro extraordinário de segurança de nosso ingrediente-chave, nosso incrível uso da engenharia genética e nossa missão de eliminar a agricultura animal. Depois de digerir todas essas informações, temos certeza de que você deseja encontrar o local mais próximo para marcar um delicioso hambúrguer impossível de comer à base de plantas.

Envie perguntas adicionais para hello@impossiblefoods.com. Se você é membro da mídia e deseja obter mais informações, envie um email para pr@impossiblefoods.com.