Moldando o futuro da comida

Uma empresa de tecnologia montou uma fazenda interna hexagonal que pode cultivar mais alimentos em menos espaço e com 90% menos água.

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Há algumas semanas, meu co-fundador Felipe e eu estávamos sentados na sala de conferências do hotel onde uma de nossas árvores vivas está instalada e estávamos tentando trabalhar na (provavelmente) 90ª versão do nosso campo. O discurso foi dirigido a um público jovem de mentes de espírito verde em Milão e, após a enorme quantidade de feedback que recebemos ao longo do caminho, estávamos tentando juntar tudo.

Sim, qualquer pessoa que trabalhe com tecnologia de alimentos provavelmente começaria a dizer: “em 2050 viveremos em um mundo de 9 bilhões de pessoas, 70% de nós viverão em cidades e precisamos aumentar no mesmo número a quantidade de alimentos produzido para nos alimentarmos ”. Mas esse não é o ponto do motivo pelo qual a agricultura interna será a solução.

Obviamente, podemos produzir mais rapidamente e em um espaço menos horizontal, mas como uma fazenda super cara, controlada por clima, pode ser a solução se apenas os ricos podem pagar? Como as fazendas industriais orientadas à lucratividade permitem que alguém alcance seu sonho de comer exatamente o que quer e quando quer?

O que aprendi como aluno e ativista do SlowFood na minha vida anterior é a verdadeira diferença entre uma sociedade saudável e independente e uma comunidade onde as pessoas não têm o direito de comer o que é melhor para elas: o direito de crescer.

Agora, a questão é: como garantimos às pessoas a escolha e a liberdade de cultivar o que querem, quando querem, e não o que atualmente cresce mais rápido e gera mais lucro, além de não esperar que as pessoas processem 10.000 anos de conhecimento agrícola e experiência para obter uma colheita bem-sucedida?

Eu acho que a resposta óbvia é a tecnologia, mas há uma inspiração maior e mais óbvia. Natureza.

A natureza otimiza em vez de maximizar, usando formas para determinar a funcionalidade.

Examinar a natureza e encontrar projetos, padrões e soluções que já foram testados há provavelmente milhões de anos é o que chamamos de abordagem biomimética, que é essencialmente o que fazemos na Hexagro. Observamos o que já está à nossa volta e tentamos projetar e desenvolver produtos que se integram mais ao que já foi testado e aprovado por bilhões de criaturas vivas. Em seguida, combinamos com a tecnologia mais recente para construir um futuro em que qualquer pessoa em qualquer lugar possa acessar alimentos saudáveis.

Aqui voltamos à questão principal, Felipe e eu estávamos nos perguntando na sala de conferências do hotel. Como convencer nosso público ou qualquer outra pessoa que esteja curiosa sobre a agricultura de interior de que existe a oportunidade de construir um sistema que é naturalmente imperfeito, mas ainda abundante para todos?

Felizmente, pesquisadores mais experientes e influentes do que nós já trabalharam nesse tópico e descobriram que a natureza tem diretrizes muito claras.

A natureza se beneficia dos abundantes recursos existentes. Descubra o que já está ao seu redor e pense em como torná-lo produtivo. Começamos com hotéis, escritórios e restaurantes e criamos instalações personalizadas que transformam seus espaços não utilizados em belos jardins verticais. Jardins que até interagem e melhoram o bem-estar de seus convidados e funcionários.

A natureza recicla todos os materiais e a circularidade é sempre preferida à linearidade. Imagine então um farm interno onde cada componente possa ser constantemente atualizado e atualizado com o gadget mais recente, em vez de um produto que deve ser jogado fora após o primeiro ciclo de vida.

A natureza é resiliente a distúrbios, é descentralizada e funciona com informações. Como construímos uma cadeia de suprimentos capaz de suportar até as condições mais impossíveis? A natureza nos ensinou que sistemas de construção descentralizados podem continuar se comunicando. Somos capazes de aumentar a produtividade sem correr o risco de encerrar uma instalação inteira se houver uma queda de energia ou um terremoto. Afinal, mesmo os agricultores mais sábios nunca têm todas as suas videiras na mesma encosta, certo?

A natureza otimiza em vez de maximizar, usando formas para determinar a funcionalidade. Vamos imaginar uma fazenda que seja ágil o suficiente para produzir mais do que apenas folhas verdes, mas também cenouras, frutas e cogumelos ao mesmo tempo. E se esse produto puder se adaptar perfeitamente ao seu próprio ambiente interno e às suas necessidades agrícolas?

A natureza recompensa a cooperação. Na verdade, até a economia parece começar a fazer o mesmo, certo? E se alguém que gosta muito de cultivar ervas específicas pode ser recompensado por ajudar alguém que está tentando cultivar o mesmo? Como seria legal se eu decidisse abrir meu espaço de trabalho colaborativo com a instalação de sistemas agrícolas que decoram minha casa, forneçam minha cantina e eu possa até pagar pela energia consumida? Ainda vamos ver supermercados da mesma maneira que os vemos hoje?

Tudo pode parecer o conteúdo de um white paper, mas essas são as perguntas que a equipe da Hexagro já está se perguntando enquanto instala seus primeiros jardins biofílicos internos e constrói os primeiros passos para repensar a maneira como produziremos os alimentos de amanhã.

Artigo de Alessandro Grampa, co-fundador da Hexagro Urban Farming