Seu café deve vir com um aviso de câncer?

As cafeterias da Califórnia podem em breve exibir uma placa avisando às pessoas que o café apresenta um risco potencial à saúde. O café contém um pouco de acrilamida, um possível agente cancerígeno. O que é acrilamida, por que está no café e o café é realmente perigoso?

As cafeterias da Califórnia podem em breve exibir uma placa avisando às pessoas que o café apresenta um risco potencial à saúde

Nunca há um momento de tédio para os entusiastas do bem-estar. Assim que começamos a nos acostumar a pensar no café como um elixir da saúde, os meios de comunicação são novamente inundados com uma sensação de alarme.

O mais recente: as cafeterias da Califórnia podem em breve exibir uma placa avisando às pessoas que o café apresenta um risco potencial à saúde.

De acordo com a Lei de Água Potável e Execução Tóxica da Califórnia, de 1986, também conhecida como Proposição 65, as empresas devem dar aos clientes um "aviso claro e razoável" sobre a presença de agentes que afetam a saúde. Um processo alega que empresas de café (como Starbucks e 7-Eleven) não avisaram os clientes sobre a presença de uma substância considerada um possível agente cancerígeno em seu café: a acrilamida.

O que é acrilamida e por que está no café?

A acrilamida química, usada em processos industriais, foi detectada pela primeira vez em alimentos em 2002. A Administração Nacional de Alimentos da Suécia e a Universidade de Estocolmo relataram que a acrilamida estava presente em muitos alimentos, incluindo salgadinhos, frituras, pão e café. A acrilamida não foi encontrada em nenhum alimento cru e outras investigações descobriram que a acrilamida se formou durante o processamento em alta temperatura por meio de uma reação conhecida como reação de Maillard entre açúcares e certos aminoácidos.

Essa descoberta levou a muitas pesquisas centradas na química da formação de acrilamida. Muitos parâmetros o afetam, desde a temperatura de processamento, a acidez e o teor de água até a composição química dos ingredientes crus, que mudam de uma cultivar para outra e dependem de uma infinidade de fatores, desde o clima durante a estação de cultivo até o exato época da colheita. Escusado será dizer que é muito difícil avaliar a quantidade exata de acrilamida na dieta de uma pessoa.

A acrilamida tem potenciais efeitos tóxicos, incluindo efeitos carcinogênicos em animais experimentais expostos a grandes doses do produto químico. Porém, os seres humanos absorvem e metabolizam a acrilamida de maneira diferente dos ratos e são expostos a doses muito mais baixas.

Quando se trata de seres humanos, é difícil chegar a uma conclusão clara sobre a toxicidade potencial da acrilamida. Uma revisão de 41 estudos de exposição alimentar à acrilamida descobriu que, devido à falta de uniformidade nas medidas de exposição e muitas outras limitações, o risco de câncer devido à ingestão de acrilamida não é claro.

A Food and Drug Association (FDA) não aconselhou as pessoas neste momento a parar de comer produtos que contêm acrilamida e não estabeleceu níveis seguros e inseguros de acrilamida nos alimentos. A acrilamida é, no entanto, classificada pela Agência Internacional para Pesquisa do Câncer (IARC) no Grupo 2A - um provável cancerígeno

Um pouco sobre as classificações da IARC:

A classe 1 lista carcinógenos humanos conhecidos. Esta lista notória inclui cigarros, que eu tenho certeza que você adivinhou, e também carnes processadas e bebidas alcoólicas. Também inclui alguns tipos de vírus do papiloma humano (HPV), tabagismo passivo e exposição ao sol.

Na classe 2A - na qual a acrilamida está listada - é possível encontrar carne vermelha, beber bebidas muito quentes, trabalhar em turno de trabalho, exposição à fritura a alta temperatura.

Observando a lista da IARC, percebe-se que a vida, infelizmente, é cheia de riscos, e a lista da IARC reflete apenas a ameaça de câncer.

O Prop 65 da Califórnia informa os frequentadores de restaurantes sobre os riscos de álcool, mercúrio (em peixe), acrilamida (maior quantidade em batatas fritas) BPA, chumbo e muito mais; carne não está na lista. E os avisos do Prop 65 são apenas sobre câncer, danos reprodutivos e defeitos congênitos.

Nem chegamos ao risco de acidentes de trânsito, violência e escorregões no gelo a caminho do restaurante.

Quase toda ação ou inação humana acarreta algum risco, e é preciso ter alguma perspectiva e sabedoria para continuar com uma vida feliz e não ficar atolado por informações agourentas.

As cafeterias justificam um aviso?

Os consumidores têm o direito de saber, mas quando os avisos são muito frequentes e amplos, apenas um fica entorpecido. Eu, por exemplo, não quero que meu carro me lembre de que estou arriscando minha vida toda vez que preciso dirigir - embora sejam informações factuais. Eu preciso conseguir lugares. E eu preciso comer.

E o café é uma das melhores bebidas por aí.

"Pesquisas mais concentradas precisam ser feitas para atingir o café com esse rótulo agressivo", diz a nutricionista Tracy Lockwood Beckerman. “Existem muitos benefícios que o café tem para o corpo, como o fornecimento de antioxidantes essenciais e até a possibilidade de diminuir o risco de diabetes tipo 2 e doenças cardiovasculares. Repreender o café pode fazer com que as pessoas olhem para outros rituais matinais menos saudáveis, como um aumento no suco de laranja e bebidas açucaradas, que sabemos que estão claramente ligadas a um risco aumentado de diabetes e obesidade. ”

Os requisitos do suporte 65 são muito mais rigorosos do que outras leis dos EUA, sugere o Dr. Barry Sears. “De acordo com essa lei, atualmente, os fabricantes de chocolates sofisticados estão sendo processados, pois seus produtos excedem os níveis exigidos pela lei da Califórnia. O atum enlatado contendo cápsulas de mercúrio e óleo de peixe contendo PCB além dos limites exigidos pelo Prop 65 também está sendo examinado. ”

“Atualmente, existem muitas incertezas sobre os impactos à saúde da acrilamida nos alimentos, diz o médico de família e médico integrador Dr. Michael Carlston. “Níveis 500 vezes o que consumimos em alimentos podem causar toxicidade nos nervos. O câncer pode ser causado por exposições prolongadas e de baixo nível a muitas substâncias. Em teoria, isso pode incluir acrilamidas. O café está sob fogo como fonte de acrilamidas. Sempre vale a pena reavaliar velhos hábitos à luz de novas informações. No entanto, nosso conhecimento de outros compostos do café, bem como estudos que analisam os "resultados finais", são tranquilizadores sobre a segurança relativa e até os benefícios à saúde do café ".

Carlston adquiriu o hábito do café mais tarde na vida - por razões de saúde - ele revela. “O consumo de café é responsável por 60% da ingestão americana de polifenóis. Os polifenóis são talvez a classe de produtos químicos mais protetores da saúde em nossos alimentos. Os polifenóis dão aos vegetais e frutas boa parte de sua cor. Embora muitas pessoas tenham ouvido falar dos benefícios de um polifenol (resveratrol), seu impacto é muito maior. Por exemplo, pesquisas mostram que, controlando outros riscos conhecidos, as pessoas que consomem os níveis mais altos de polifenóis reduzem o risco de doenças cardíacas em 50%. Os resultados para o câncer são semelhantes. Muitos estudos da Escandinávia e das Ilhas Gregas - cuja população tem o maior consumo de café do mundo - mostram taxas dramaticamente mais baixas de câncer, pressão alta, derrame e doenças cardiovasculares ”, acrescenta o Dr. Carlston.

Algumas dicas para reduzir a exposição à acrilamida dos alimentos:

  • Corte em alimentos fritos: os alimentos fritos profundos tinham muitas calorias extras, portanto a acrilamida é apenas mais um motivo para fazer da batata frita um tratamento pouco frequente
  • Não exagere: aponte o marrom claro ao torrar pão
  • Coma menos lanches processados ​​e crocantes: é difícil dizer exatamente a quantidade de acrilamida existente em cada um dos chips, bolachas e biscoitos existentes no mercado, mas esses são alguns dos alimentos que têm a maior variedade de acrilamida e são alimentos que deve comer com moderação de qualquer maneira.
  • Café: seus níveis de acrilamida não estão nem perto dos de batatas fritas, mas, se você estiver interessado em diminuir sua exposição, os grãos arábica têm menos acrilamida que os grãos Robusta, os cafés torrados de todos os tipos têm menos que o café instantâneo, café expresso possui menos que outros métodos de fabricação de cerveja e, contra-intuitivamente, quanto mais leve o feijão assar, mais acrilamida no café (leve mais acrilamida do que médio, médio e mais escuro).

Eu, pessoalmente, continuarei gostando do meu café. Há tanta coisa que eu escolhi me preocupar.

Dr. Ayala

Publicado originalmente em www.drayala.com.