'Palmeiras e havelis' de Marium Rana. Por favor, siga-a no Instagram.

Eu acho que tinha uns nove anos. Toda sexta-feira, os coreanos se reuniam em seus centros comunitários para partir o pão, acompanhar as fofocas, se gabar dos filhos e jogar pingue-pongue. Era apenas mais uma sexta-feira quente de verão em Riad para mim e meu irmão. Após as visitas ao centro, eu e meu irmão adoramos ir com nossos pais a uma loja de buracos na parede perto de nosso centro comunitário para tomar sorvete.

Eu: “Appa (pai em coreano), por favor, compre um sorvete para nós. Meu irmão também quer sorvete.

Pai: "É o Ramadã, não podemos comer em público e a loja provavelmente está fechada."

Irmão: “Umma (mãe em coreano), que tal se abaixarmos muito, muito baixo e comermos?”

Eu: "Sim, ninguém pode nos ver assim!"

Para demonstrar, meu irmão e eu nos abaixamos no chão do carro, sem perceber que meus membros eram desajeitadamente longos demais para se esconder completamente.

Finalmente convencemos nossos pais e fomos à nossa loja favorita para descobrir que ela estava fechada.

Pai: "Não se preocupe, vamos encontrar um que esteja aberto!"

Meu pai era um homem em uma missão e nós o ajudamos esticando nossos pescoços e apertando os olhos para focar a esquerda e a direita para identificar qualquer loja aberta. As ruas de Riad estavam completamente vazias. Passamos pelo bairro de Naseem com um terreno abandonado com duas lixeiras. Lá, geralmente víamos garotos sauditas correndo descalços na terra entre as duas latas de lixo que pareciam seus objetivos no futebol. Este dia estava vazio, como uma cidade fantasma. Eu me perguntei se todo mundo estava tirando férias longas em algum lugar mais legal como meus amigos expat. O que eu não sabia então era que as comunidades muçulmanas estavam todas dormindo durante aquelas horas do dia.

É como se um interruptor nacional fosse acionado para atividades diurnas e noturnas. Neste deserto quente de verão, e especialmente durante o Ramadã, quando a luz do dia determina o jejum, faz sentido que dia e noite simplesmente mudem. Meus amigos muçulmanos começavam o "dia" com café da manhã iftar logo ao pôr do sol e gostavam de visitar um ao outro, assistir TV e permanecer ativos a noite toda. Muitos dormem durante o dia.

Por outro lado, meus pais vêm de famílias de agricultores, onde a luz do dia determina o horário de trabalho. Eles acordam com o amanhecer e vão para a cama ao anoitecer. Então, o que continua como de costume em todo o Reino pode ser: escolas para crianças e expatriados não muçulmanos, como nossa família. O feriado mais parecido no mundo ocidental provavelmente seria uma combinação de feriados de Ação de Graças e celebrações de Natal, onde as pessoas desaceleram do trabalho, cozinham uma tempestade e comem compulsivamente, compartilham presentes e tempo com os entes queridos, exceto que dia e noite fica dia e noite.

Naquela tarde, enquanto nossa busca por sorvetes continuava, finalmente encontramos uma loja que estava aberta, mas parecia que estava tentando se esconder. Nós quatro entramos na expectativa de escolher nosso próprio sorvete favorito. O lojista parecia uma planta murcha encostada na prateleira murada com Marlboros e Miswak (tradicional palito para limpeza de dentes). Encontrei meu sorvete de sanduíche e comecei a correr até o balcão para perguntar se o que estava na minha mão era baunilha e chocolate. Mas então parei e hesitei porque sabia que queria evitar o fôlego, o que, ao contrário de todos os outros tempos, pode ser fedido. Não entendi o motivo, mas soube depois que muitos muçulmanos aderem tão estritamente às regras do Ramadã de jejuar com comida e água que não lavam ou escovam os dentes.

De volta ao carro de meu pai, eu estava tão contente: apertando silenciosamente o pequeno espaço do carro, arregaçando as mangas da minha abaya e entrando no meu paraíso de sorvete de baunilha com chocolate e baunilha. Meu irmão parecia satisfeito, instantaneamente colocando seu picolé de frutas vermelhas em todo o nariz e na boca. Passamos por vários carros da polícia, cada vez tentando se abaixar com medo de ser pego. Minha mãe nos disse para não nos preocuparmos. Ela disse que eles também pareciam famintos e esgotados para fazer qualquer coisa hoje. Lembro que minhas costas ficaram rígidas e meu pescoço doía um pouco por me esquivar demais, mas fiquei feliz. Estávamos com tanto medo dessas regras, sem perceber que há exceções para crianças, idosos, doentes, grávidas e viajantes.

Atualmente, estamos no mês do Ramadã. Milhões de muçulmanos em todo o mundo estão orando, jejuando e dando caridade às suas comunidades. Em breve está a minha memória favorita do Ramadã: o Eid Al-Fitr, que marca o fim com três dias de férias e chamo esse café da manhã final de “o maior e mais delicioso café da manhã que você já teve”.

Meu coração também esquenta vendo comida de graça em todos os lugares durante o feriado. Muitos lugares oferecem água mineral gratuita, tâmaras doces, café árabe acabado de fazer e refeições de qualidade para qualquer pessoa. Quem não puder comprar comida por conta própria será convidado para a mesa. Mesquitas e organizações humanitárias montam tendas para essas refeições iftar gratuitas. Confira este vídeo de iftar sendo servido em uma "tenda do Ramadã:"

Sa-Eun Park é uma mulher saudita coreana que vive em Washington D.C. Ela é chefe da MagpieVenture, uma empresa que ela fundou para aumentar a capacidade das instituições de microfinanças globalmente por meio de consultoria, treinamento executivo e facilitação de workshops. Até o momento, ela trabalhou com vinte e cinco instituições financeiras em quinze países.

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