Então, devo comer maçãs ou não?

Dois testes diferentes de microbioma me dão conselhos dietéticos conflitantes. Apenas um me permite verificar a ciência por trás disso.

Ilustração de Graham Roumieu

Há alguns meses, parei de comer bananas e maçãs. Eu os apreciava há anos, mas o DayTwo, um dos novos testes de microbioma de alta tecnologia que revi anteriormente no NEO.LIFE, disse que essas frutas em particular não eram boas para mim. Desde então, meu sono melhorou. Coincidência?

Recentemente, tentei outro novo teste de microbioma, de uma empresa chamada Viome. Concorda que não devo comer bananas. Mas Viome diz que eu deveria comer uma ou duas maçãs todos os dias. Quem está certo?

Os testes de dieta de microbioma são baseados no fato de que muito do que você come não é totalmente digerido diretamente pelo seu corpo. Parte da comida é decomposta e convertida em moléculas úteis pelos micróbios do intestino, micróbios diferentes de pessoa para pessoa. É parte da razão pela qual as rosquinhas farão com que a maioria das pessoas ganhe mais peso que as nozes - mesmo que as duas porções tenham o mesmo número de calorias. É também por isso que mudar minha dieta pode ter me ajudado a dormir melhor: as bactérias em nossas entranhas são precursoras da maior parte do suprimento de melatonina pelo corpo. E se seus micróbios se esgotarem por meio de antibióticos, um alimento que você apreciou no passado pode repentinamente causar uma dor de estômago.

Os testes para medir esses micróbios existem desde 2012 pela uBiome, Thryve, American Gut e por um número crescente de outras empresas que usam a tecnologia "16S" relativamente simples. Esses laboratórios coletam uma pequena amostra de papel higiênico recém-limpo e amplificam uma sequência específica de DNA, o gene 16S rRNA, encontrado principalmente em bactérias. Como os cientistas já sabem quais bactérias habitam o intestino humano normal, apenas 200 letras de DNA por micróbio são suficientes para estimar, grosso modo, a composição de alto nível do seu microbioma.

O DayTwo tem uma pesquisa extensa e bem revisada, mostrando as razões por trás de suas sugestões. A Viome não forneceria nenhuma documentação para seus métodos, que ela diz serem proprietários.

Essa é uma conquista impressionante para um teste abaixo de US $ 100, mas faltam muitos detalhes, então os testes mais recentes de "metagenômica" vão além. Por cerca de US $ 300, empresas como o DayTwo sequenciarão muito mais DNA, o suficiente para diferenciar as espécies e oferecer uma maneira cientificamente validada de saber quais alimentos seus micróbios gostam e não gostam.

Mas apenas ter um micróbio específico pode não lhe dizer o suficiente. Como você sabe que é ativo e realmente afeta seu corpo? Esse é o objetivo de uma geração ainda mais nova de testes de "metatranscriptoma", agora disponíveis no Viome. Esses laboratórios analisarão não apenas os genes microbianos, mas também o RNA transcrito por esses genes, pois eles produzem as moléculas que realmente importam para sua saúde. Esses detalhes devem gerar informações muito mais relevantes e potencialmente acionáveis. E explica por que a Viome gerou tanto interesse entre os gurus da dieta e do estilo de vida, do médico de nutrição Mark Hyman a Dave Asprey, fundador do Bulletproof Coffee, que a chama de "tecnologia que muda o mundo".

Pelo menos essa é a teoria. Venho testando o Viome para descobrir por mim mesmo.

Muitas perguntas

A experiência imediata do Viome é bastante elaborada, como convém a um teste de US $ 400. Existem duas partes: "inteligência intestinal" (para sequenciar seu microbioma) e "inteligência metabólica" (para testar o açúcar no sangue). Enquanto o DayTwo simplesmente pede que você insira os resultados do seu exame físico mais recente, o Viome inclui um medidor de glicose real, com cinco tiras de teste e lancetas, para que você possa testá-lo em casa.

A parte do teste do intestino é semelhante a qualquer outro teste do intestino, embora o Viome ofereça luvas de borracha e uma folha de plástico descartável para cobrir o banheiro enquanto você produz uma amostra. Como no DayTwo, você pega uma colher de sopa ou menos e a espalha em um frasco de plástico. Sim, é um pouco grosseiro se você não está acostumado, e esse pode ser o maior motivo pelo qual as pessoas evitam fazer o teste. Nada que eu possa fazer para ajudá-lo a superar esta etapa: você apenas precisará fazer isso.

Em seguida, você responde a um elaborado questionário on-line que pergunta sobre tudo, desde os alimentos que você come até os níveis de estresse e a vontade de mudar seu estilo de vida. Curiosamente, achei as perguntas mais gerais e ambíguas do que as do DayTwo. “Imagine sua vida sem problemas de saúde. Como isso é para você? ”“ Você luta com escolhas ruins de lanches? ”“ Quando foi a última vez que se sentiu ótimo? ”Não está claro o quanto essas perguntas são importantes para o resultado final - a Viome não publicou seus métodos de pesquisa - mas presumo que minhas respostas facilitariam para um nutricionista humano adaptar qualquer conselho cuspido por um algoritmo.

Coloquei minha amostra em uma correspondência pré-paga e, em um mês, obtive os resultados preliminares. Na verdade, a parte do seqüenciamento de RNA foi muito rápida: eu tive o colapso do microbioma em duas semanas. Estou acostumado a outros laboratórios de sequenciamento de microbiomas com duração de seis a oito semanas ou mais. As recomendações, por outro lado, levaram mais três ou quatro semanas, embora Viome diga que o processo agora é 100% automatizado.

Sob o capô

O aplicativo é deliciosamente específico: eu tenho uma lista de "tudo bem em comer", "alimentos para apreciar", "alimentos para minimizar" e "alimentos para evitar". Viome diz que eu posso comer o salmão que quiser, juntamente com ovos, maçãs, brócolis, alho e muito mais. Devo evitar arroz branco, passas, cuscuz e trigo. E assim por diante através de todos os grupos de alimentos.

Surpreendentemente, tanto o DayTwo quanto o Viome identificaram corretamente que eu posso lidar com a lactose e o leite e queijo recomendados. Como a tolerância à lactose é conhecida por estar associada a um gene humano, não aos microbianos desses testes, é impressionante que ambos os testes tenham concordado. A maioria das pessoas é intolerante à lactose, portanto, seria mais seguro os algoritmos desaconselharem isso. E não era só eu. Quando observei os resultados de outras pessoas, o DayTwo e o Viome recomendaram corretamente contra laticínios para aqueles que são intolerantes à lactose, mas não para outros.

A orientação de Viome ao autor sobre alimentos e ingredientes comuns.

Não fiquei surpreso ao ver os dois testes concordarem com quais alimentos são obviamente ruins para mim, como açúcar e alternativas supostamente mais saudáveis, como xarope de bordo, mel ou estévia. Ambos também dizem que devo evitar batatas, milho e bananas.

Por outro lado, houve muitas divergências, e nem tudo pode ser explicado pelo fato de eu ter feito os testes com quatro meses de intervalo. O DayTwo, cujas novas classificações classificam tudo em uma escala de 1 a 10, acha que eu deveria gostar de café preto (excelente, 9,9) e vinho tinto (9,0, muito bom), mas Viome diz que devo "minimizá-los". Ambos os serviços concordam que devo limitar minha ingestão de cerveja, a menos que seja cerveja light, o que o DayTwo diz que é excelente (9,9). O DayTwo diz que devo evitar grãos como a quinoa, porque aumentam muito o açúcar no sangue, mas Viome acha que posso apreciá-los desde que sejam grãos integrais. O DayTwo classificou o atum e a carne de porco como excelentes; Viome recomenda que eu minimize ambos.

As pessoas por trás do DayTwo publicaram uma pesquisa extensa e bem revisada, mostrando os motivos por trás de suas sugestões. Em associação com a Mayo Clinic, eles estão conduzindo ensaios em larga escala que poderiam estabelecer ainda mais os benefícios de seu sistema. Com base no histórico de seus cientistas fundadores, me sinto confortável em ser um dos primeiros a adotar, talvez errando algumas coisas ao longo do caminho porque entendo que é assim que a ciência funciona.

A ciência de Viome é menos clara. Embora o sequenciamento de metatranscriptoma seja uma tecnologia muito interessante, é fácil errar o que há de mais avançado e até agora o Viome fornece poucos detalhes para justificar suas recomendações. Seu site possui uma longa lista de "artigos científicos revisados ​​por pares" que "ajudaram a tornar o Viome possível", mas olhe mais de perto e você verá que os detalhes são publicações genéricas de pesquisadores não afiliados, sem nenhuma dica dos métodos usados ​​pelo próprio Viome. Em entrevistas públicas, seu fundador e CEO, Naveen Jain, diz que a empresa licenciou uma década de pesquisa no Laboratório Nacional Los Alamos, onde cientistas do governo estudam a tecnologia subjacente por sua relevância para a defesa nacional, presumivelmente para entender a proteção contra a guerra biológica. . O Viome respondeu de forma educada e rápida a todos os meus pedidos, mas não forneceria nenhuma documentação científica para seus métodos específicos, que são proprietários. A empresa também rejeita a prática do setor e se recusa explicitamente a fornecer aos clientes acesso aos dados brutos, tornando impossível verificar novamente sua análise.

Os conselhos de nutrição da Viome foram sensatos, mesmo sem um teste de US $ 400.

Não que eu tenha achado controverso algum dos conselhos de dieta de Viome: limite suas calorias em geral, coma mais vegetais, frutas e nozes. Se você é um comedor pouco saudável hoje - um bebedor compulsivo, digamos, ou viciado em junk food - verá grandes melhorias se mudar para a dieta Viome, e talvez o apelo de uma solução de alta tecnologia seja suficiente para pressionar alguns pessoas fora de seus maus hábitos.

E as maçãs? DayTwo diz que não, Viome diz que sim. Vou começar a comê-los novamente e ver o que acontece.

Richard Sprague é o CEO dos EUA de uma startup de assistência médica em IA, Airdoc. Ele já atuou como “cientista cidadão residente” na uBiome, uma empresa de testes de microbiomas, mas não tem nenhum relacionamento atual com nenhuma dessas empresas além de ser um entusiasta de microbiomas.

Esta história foi atualizada em 1 de março de 2018 para elaborar como o microbioma poderia afetar o sono.