Para aqueles de nós que gostam de desabafar com uma cerveja, o happy hour do escritório normalmente é um evento bem-vindo. Quem não quer trabalhar para uma empresa que incentiva o dia a terminar às 17h, evitando as horas tardias de graça? Sem mencionar que as bebidas geralmente gratuitas vêm com uma vantagem que pode ser mais profunda do que a agitação: é uma maneira simples de conectar-se e sentir-se mais próximo das coortes de seu local de trabalho.

Mas considere um estudo de 2014 revelando que quanto mais você bebe, maior o status que você parece ter nos círculos sociais. É fácil zombar do conceito ao relembrar seus anos de faculdade equivocados, mas se torna preocupante no contexto do local de trabalho - especialmente considerando como a indústria da tecnologia ressuscitou os happy hours da era Mad Men, tornando a bebida uma parte quase generalizada da assimilação. a cultura de uma empresa. Mas considere como esses happy hours também podem ser fundamentais para o trabalho em rede e, potencialmente, para se sentir recompensado e reconhecido. Inevitavelmente, alguém tem que perder.

Simplesmente, de acordo com a biologia, são mulheres: as pesquisas mostram que as mulheres alcançam maior teor de álcool no sangue que os homens, mesmo que estejam bebendo as mesmas bebidas. É como se não apenas o local de trabalho, mas também nosso próprio corpo estivesse nos prejudicando nessas situações, dificultando o acompanhamento.

"Os padrões prejudiciais de bebida ou os riscos de beber começam na faculdade e giram em torno de eventos masculinos, como jogos de futebol ou festas de fraternidade e bares de mergulho", diz Gabrielle Glaser, autora de Seu segredo mais bem guardado: por que mulheres Bebida - e como eles podem recuperar o controle. "E as mulheres começam a beber para acompanhar os caras porque elas ensinam que você é igual a meninos; você pode fazer tudo o que puderem. 'Mas há um lugar em que as mulheres não conseguem acompanhar os homens. ”E é aí que se trata de bebida.

Além das restrições biológicas que dificultam a correspondência entre homens e mulheres, há riscos inerentes à saúde associados ao consumo excessivo de bebidas. Embora mais homens morram todos os anos de mortes relacionadas ao álcool, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças reconheceram explicitamente que os perigos das mulheres bebem demais - que, para as mulheres, são quatro ou mais bebidas em um passeio - não devem ser ignorados; um lançamento de 2013 o chamou apropriadamente de "problema sub-reconhecido entre mulheres e meninas".

Também existem riscos sociais e profissionais: a colunista e especialista em trabalho Anita Bruzzese me indicou que, se o consumo excessivo de álcool levasse a uma mulher ser assediada sexualmente, um advogado poderia usar o fato de que ela estava na sala com seus colegas homens bebendo para desacreditá-la. . Inevitavelmente, manter um cara a cara com os caras - ou a pressão silenciosa dos colegas - tem um preço: deixar os homens se afastarem, na maioria das vezes, ilesos em comparação com as mulheres.

Certamente, seria bom se o número de bebidas que uma mulher bebe ou não consome não importasse, mas em muitos locais de trabalho, uma mensagem estridente, embora implícita, é enviada de quem está incentivando esses frequentes passeios embriagados - e de todos os pessoas que seguem sem pestanejar - isso diz o contrário. Várias mulheres com quem conversei compartilharam histórias enfatizando o quão pesado o álcool era empurrado em seus locais de trabalho.

Uma mulher - que me disse que agora reconheceu ser alcoólatra - trabalhava como associada de verão em um escritório de advocacia aos 22 anos. Ela diz que, embora seus colegas nunca tenham dito explicitamente que beber era necessário, a cultura da empresa ainda a fazia sentir pressionado. Ela observou que a maioria dos “superiores socializados dessa maneira”, definiu um certo tom. Três dos quatro associados de verão eram mulheres e sempre foram os homens que os incentivaram a beber, fazendo comentários sobre como “ser advogado [significa] poder beber 'bebidas sérias como uísque'.” Com uísque disponível às sextas-feiras, com happy hours regulares e até mesmo passeios de barco com bebida, ela diz que estava "muito desconfortável, mesmo como uma pessoa que [na época] gostava de beber social em outros locais", particularmente em um happy hour, quando um colega do sexo masculino comprou uma bebida forte chamada Summer Mind Eraser para as três associadas de verão. Em outro passeio com o dia bebendo - onde uma colega perguntou ao escritório se eles haviam trazido seus "sapatos para beber" -, ela teve dificuldade em acompanhar fisicamente seus colegas, eventualmente adormecendo no ombro do namorado em um estádio. (Eles foram autorizados a trazer convidados.) Ela não recebeu um emprego na empresa.

Outra mulher, que trabalhou em uma startup predominante, me disse que o consumo excessivo de álcool era, em parte, o motivo de ela ter saído após três anos e meio. "Nas minhas primeiras semanas de trabalho lá, fui agredida por não beber cerveja com meus colegas de trabalho depois do trabalho", disse ela. Na verdade, ela foi repreendida por não beber no seu primeiro happy hour. Na época, ela morava em casa com os pais e não queria voltar para casa embriagada, mas percebeu que esses eventos sociais "eram essenciais para as pessoas que se mudavam para a empresa". Ela observou que homens que não trabalhavam como duro como ela foi promovida, e ela pensou que era porque eles '' combinavam bem 'com os altos' 'como resultado de beber juntos.

Alguns podem zombar e dizer que beber para se encaixar é tolice, mas querer pertencer é um desejo humano muito básico. E quando beber é a cola não oficial da cultura de um escritório, torna-se algo como um requisito de trabalho tácito. Isso é particularmente prejudicial para quem não pode ou não deseja participar: muitas pessoas não bebem por motivos profundamente pessoais, desde o alcoolismo à religião, e, compreensivelmente, nem todo mundo quer explicar aos colegas por que eles ' está se abstendo. Mas a expectativa de se soltar com uma bebida ou cinco não exclui apenas funcionários sóbrios: os pais que trabalham não conseguem ficar até tarde para socializar, o que cria um sistema de castas seletivo de quem se encaixa e quem não se encaixa.

Já existem inúmeras maneiras pelas quais o local de trabalho dificulta a vida pós-parto para as mulheres a ponto de deixarem. Em 2013, uma estatística da Lean In provocou ondas: 43% das mulheres que têm filhos acabam saindo do local de trabalho, citou Paulette Light no Atlântico. No caso de Light, ela escreveu que “fazer o trabalho era tudo para dar tudo ao trabalho, e isso não era sustentável para mim quando tive um filho.” Algumas outras estatísticas dignas de nota: De acordo com o Pew Research Center, 60 por cento das mães consideram um desafio equilibrar seus empregos e cuidar dos pais, enquanto apenas 52 por cento dos pais trabalhadores se sentem assim - e isso não deve ser uma surpresa. A partir de 2015, as mães passavam 18 horas por semana cuidando dos pais, enquanto os pais passavam cerca de sete horas por semana. Cada empresa é diferente e terá expectativas diferentes de seus funcionários - Light escreveu explicitamente que não culpou sua empresa por sua partida - o que sugere que há algo mais profundo para os pais que trabalham, principalmente para as mães, como uma necessidade visceral de ir para casa e pai.

No entanto, existe um ciclo estranho: o álcool no local de trabalho, inadvertidamente, incentiva mais horas, porque geralmente é uma recompensa por trabalhar incansavelmente. Glaser discutiu comigo como sua pesquisa mostrou que, normalmente, as empresas que bebem mais profundamente ligadas à sua cultura depositam maiores expectativas em seus funcionários, como trabalhar mais horas. (“Mas temos cerveja de graça!”) Um estudo de 2015 publicado no British Medical Journal descobriu que trabalhar longas horas por semana pode levar a um consumo excessivo, mas é importante reconhecer que, quando a socialização está ligada às demandas esmagadoras que a empresa impõe. seus funcionários, é fácil mantê-los trabalhando em horários irregulares; mascara a dor do que realmente está acontecendo sob a torneira do barril.

Mas dizer que todas as empresas modernas têm culturas com questões sistêmicas que levam as mulheres a situações desconfortáveis ​​seria uma afirmação abrangente, injusta e imprecisa. Uma mulher na mídia me disse que sua empresa "não recompensa necessariamente as pessoas por beber, mas certos subgrupos definitivamente se formam em torno da bebida. Não acho que seja uma questão de gênero ou uma ênfase em beber muito; mais, se você deseja criar relacionamentos íntimos, beber é definitivamente um atalho para isso. ”Ela entende o motivo: para os jovens,“ beber é o que você faz com 'amigos', então é quase um atalho para construir um relacionamento amigável / menos profissional. com alguns colegas de trabalho. ”Embora alguns possam desaprovar isso, é importante reconhecer: você passa a maior parte de suas horas de vigília com seus colegas. Seu trabalho é, possivelmente, como você se define. Claro que você quer sair e se tornar amigo de seus colegas de trabalho. É divertido!

"Sair e tomar uma bebida depois do trabalho é uma ótima maneira de conhecer as pessoas", diz Bruzzese. "Mas é importante perguntar: qual é o seu objetivo? O que você está procurando é estabelecer melhores relacionamentos, e você não faz isso por estar bêbado. "

Eu acho que muitas mulheres reconhecem esse truísmo quando expressam o desejo de se afastar de colegas que bebem muito, mas a verdadeira questão está ligada ao julgamento inerente. "Temos que deixar tudo bem [para não beber]", diz Glaser, "assim como fizemos tudo bem para alguns não comerem glúten ou carboidratos. Precisamos chamar a atenção [de como] algumas pessoas têm tolerâncias diferentes para o álcool. ”Mas, como muitas questões estão relacionadas à pressão dos colegas, falada ou não, a causa geralmente é menos sobre a pessoa que está sendo pressionada e mais sobre a pessoa que aplica o medicamento. pressão. "Depois de um tempo, ninguém se importa com o que está no seu copo. Ninguém está prestando atenção no que você está bebendo. As pessoas estão mais interessadas em beber e não no seu.

Por mais que os funcionários sejam incentivados a relaxar com uma bebida depois do trabalho, devem igualmente ser incentivados a considerar os colegas com diferentes relações com o álcool, em vez de interrogá-los e suas razões - sejam biológicos (uma tolerância menor ao álcool), sociais ( como parentalidade) ou uma combinação de ambos (como gravidez). Caso contrário, uma cultura descontraída da empresa, destinada a despertar calor e conexão entre colegas, é obrigada a aliená-los um do outro - forçando aqueles que não se encaixam em buscar outras oportunidades enquanto os bebedores ficam para trás (desde que os seus relação com o álcool permanece a mesma).

Em um setor já homogêneo como a tecnologia, onde as mulheres ocupavam apenas 25% dos empregos relacionados a computadores, até 2015, criar barreiras adicionais à entrada que afetam desproporcionalmente as mulheres não é apenas má óptica - está priorizando um barril de escritório em detrimento do longo prazo da empresa. sucesso a longo prazo. Lembre-se: diversas empresas têm maior probabilidade de obter sucesso do que suas contrapartes não-universais. Um relatório da McKinsey and Company constatou que as empresas que são mais diversificadas quando se trata de gênero e etnia têm maior probabilidade de ter um desempenho melhor do que aquelas que não eram, em 15% e 35%, respectivamente. Quem não levaria um copo - de La Croix - para isso?