Pare de gritar sobre o que as pessoas pobres comem

via Washington Post

Kevin Folta escreveu para si mesmo um artigo bastante interessante.

Ao ler este artigo, é importante deixar de lado nossas emoções e perceber o que o Sr. Folta é e não está fazendo.

  1. Ele não está atacando alimentos limpos, embora chegue muito perto.
  2. Ele está atacando a maneira como é comercializado e as consequências socialmente divergentes desse marketing.
  3. Ele está elogiando a agricultura convencional. Talvez demais.

Vamos falar sobre isso.

Aviso: há uma linguagem forte neste artigo.

"Boutique agricultor" é um termo que cunhei para agricultores profissionais que crescem em pequenas áreas (geralmente menos de 10) e vendem quase exclusivamente direto e varejo. Como um grupo, eles são predominantemente brancos e provêm de famílias bastante abastadas. A falta de moradia, a miséria e a verdadeira pobreza - em oposição à pobreza dos hipster - não estão no campo da possibilidade para essas pessoas no caso de falharem na agricultura ou em qualquer outra coisa na vida. Eles desfrutam de profundas redes de segurança social em várias camadas. Muitos, se não a maioria, têm formação superior. Eles estão inundados de opções e liberdade.

E eles passaram muito pouco tempo com pessoas diferentes de si. Geralmente até eles falarem comigo.

Também sou, sem dúvida, um fazendeiro boutique, embora agora produza o suficiente para manter um grande número de famílias e alguns restaurantes alimentados todos os anos. Ao contrário da maioria dos agricultores boutique, no entanto, sou uma pessoa de cor. Eu cresci no sudeste de Washington DC nos anos 80 e 90, quando o crack estava por aí. Eu nunca fui pobre, mas morava perto do epicentro geográfico da decadência urbana pós-motim. Frequentei as escolas públicas de DC e tinha amigos que moravam nos projetos. Eu não morava nos projetos, mas isso não impediu as pessoas de serem esfaqueadas em nossa garagem em duas ocasiões separadas. Eu andei pelas esquinas para descobrir um cara usando drogas por outro em um beco mais vezes do que um garoto de 12 anos deveria. Na minha escola, deparamos com preservativos usados, descartamos armas de fogo, invólucros usados, agulhas e tubos de crack dentro e perto dos playgrounds algumas vezes por mês. Na 5ª série, um policial visitou nossa escola com o único objetivo de dizer às crianças de nossa classe o que fazer quando (não "se") formos presos. Eu vi coisas na minha infância sobre as quais nunca vou contar aos meus entes queridos.

Anexo A

Como sou negra, tenho muitas conversas com fazendeiros boutique sobre como conseguir boa comida nas "cidades do interior", porque essa é a conversa padrão na qual os poucos agricultores negros deixados na América são forçados a entrar. Os fazendeiros boutique, que passaram a vida inteira como membros fundadores da classe mais protegida dos Estados Unidos, quase para um homem / mulher oferecem essa "solução" para comida local que se populariza entre os pobres e quase pobres urbanos:

As pessoas só precisam valorizar mais os alimentos e pagar por isso. Não pagamos o suficiente por comida neste país.

"Foda-se, seu idiota estúpido", grito silenciosamente em minha cabeça, enquanto "acho que a situação é mais sutil do que a atribuição de valor" desliza audivelmente de uma língua afiada com polimento político.

Na minha juventude, vi os pais dos meus amigos discutirem sobre pagar por comida ou eletricidade. Comida ou roupas de inverno. Comida ou assistência médica. Comida ou tarifa de ônibus para o trabalho. Aulas de culinária ou matemática. US $ 9 / lb para costeletas de porco (que é o que eu cobro pela minha) não é algo que eles poderiam pagar se "valorizassem mais os alimentos". Eles teriam que valorizá-los às custas de seus empregos, filhos, abrigo e saúde imediata.

Então, Folta está certo quando diz:

Ao mesmo tempo, precisamos estar constantemente cientes daqueles que vivem à beira da insegurança alimentar. Como você acha que eles se separariam da comida limpa auto-ungida do resto da abundância a que temos acesso?

Como já argumentei em artigos anteriores, nós, do movimento local de alimentos, precisamos parar de ser tão esnobes quanto a isso. Precisamos parar de exigir que as pessoas que não têm os meios ou a motivação para ir ao local “venham a seu juízo”. Nós, sendo privilegiados, precisamos fazer o trabalho: descobrir como alcançá-los, onde estão, em seus termos. E isso ocorre porque os chamados alimentos limpos são do interesse de todos a longo prazo, e é por isso que discuto a descrição rósea de Folta da agricultura convencional e alimentos baratos.

Ao descrever sua percepção de infernidade distópica do centro da cidade, nosso Presidente geralmente se apega a tópicos seguros como gangues e drogas e falta de respeito pela aplicação da lei.

Chicago, junho de 2016. Fonte: Donald J. Trump

Mas ele nunca menciona o problema mais flagrante e intratável de todos: o preço que os alimentos baratos estão cobrando da saúde dessas comunidades.

Veja, as coisas que as pessoas descrevem como horrores comuns da vida para os pobres urbanos - drogas, assassinatos, crimes etc. - ainda acontecem com pouca frequência para serem ultrajantes. Doenças cardíacas, diabetes e outras doenças debilitantes crônicas, por outro lado, são comuns o suficiente para serem normais. Não havia nada normal sobre o primeiro cara ser esfaqueado na nossa garagem. Mas até começar a frequentar uma escola particular no norte da Virgínia, eu simplesmente assumi que ataques cardíacos, diálise, amputações e obesidade eram como cabelos grisalhos: algo que acontece com todos quando envelhecem.

O artigo de Folta trata da abundância e segurança imediata da agricultura moderna sem abordar uma verdade desconfortável: impede as pessoas de passarem fome, mas ainda as mata. Carnes baratas, conservantes, aditivos e açúcares são os quatro cavaleiros de um apocalipse que são operados desproporcionalmente em comunidades vulneráveis ​​pela comida moderna. E a advertência do autor de que restaurantes (e presumivelmente outros) deveriam advogar dietas equilibradas em vez de alimentos limpos ignora a economia de famílias pobres tanto quanto os pequenos agricultores que dizem que a solução é economizar mais dinheiro.

Enquanto um terço do artigo ataca o marketing de alimentos limpos e outro terço elogia os alimentos processados ​​baratos, o terceiro final se aproxima perigosamente de condenar alimentos limpos como óleo de cobra. E, apesar dos duvidosos benefícios à saúde reivindicados por alguns produtos embalados em supermercados sofisticados, é simplesmente um fato de que os alimentos são mais nutritivos quando minimamente processados, manuseados com cuidado, cultivados em solo orgânico, selecionados em termos de raça para nutrição x rendimento e comidos como o mais próximo possível da colheita. Essas não são características da comida que Folta fala em seus escritos.

Não estou sugerindo que alimentos baratos sejam retidos de pessoas que de outra forma passariam fome. E Folta não deveria jogar todo o movimento de alimentos limpos embaixo do ônibus por causa de seu marketing burguês.

Ou talvez ele devesse.

Então, como você consegue “alimentos limpos” para populações vulneráveis? Não sei ao certo, mas tenho exatamente uma ideia não refinada:

  1. É mais fácil consumir de um sistema alimentar do qual você participa e se beneficia economicamente. Lotes vagos, telhados, medianas e outras propriedades ociosas de propriedade da cidade devem ser priorizadas para o desenvolvimento em hortas comunitárias e florestas de alimentos onde as pessoas possam cultivar, vender, comprar e entregar (mediante pagamento) alimentos através de um centro aberto e enxuto, como * descarado plug * GreenMaven (atualização para 2018: OpenFoodHub, que está refinando sua operação nos EUA e esperamos que seja lançado em breve). Fico tentado a dizer que os moradores urbanos devem tirar proveito da disponibilidade massiva de terra e das taxas de arrendamento do fundo do poço nas áreas rurais para se tornarem agricultores profissionais, mas essa é uma mudança acentuada no estilo de vida que não se pode esperar razoavelmente para muitas pessoas. A jardinagem comercial em meio período, por outro lado, pode entrar na economia emergente dos shows sem prejudicar a vida das pessoas.

A solução, seja o que for, não será encontrada para dizer às pessoas o que comer - seja insistindo que elas comam alimentos limpos porque "alimentos processados ​​são uma porcaria" ou insistindo que sejam felizes com as porcarias processadas porque "pelo menos você não está morrendo de fome".

A solução está na inovação; criando novas oportunidades para participar do sistema alimentar em todos os níveis, como produtor e consumidor. Ron Findley disse o melhor: "as crianças crescem couve, as crianças comem couve".

Chris Newman é um agricultor no centro da Virgínia. Ele é alto e magro e está usando uma barba grande e grossa por razões totalmente não políticas. Se você gosta do que acabou de ler, considere um clique na coisa do coração verde. E se você realmente gosta do que acabou de ler, talvez se torne um patrocinador (contribua com apenas US $ 1 / mês!) Para que ele gaste ainda mais tempo escrevendo, construindo paisagens de alimentos e democratizando a comida local.

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