O TEFAP mantém os bancos de alimentos estocados - o que acontece se o programa estiver subfinanciado?

Como ex-diretor de advocacia e políticas públicas dos bancos de alimentos de Oklahoma, vi em primeira mão o quão fortes parcerias dos setores público e privado podem fazer a diferença nas comunidades. Quando o governo trabalha de mãos dadas com organizações sem fins lucrativos e a rede de assistência alimentar beneficente, os dólares podem ser ampliados ainda mais, e os recursos maximizados para distribuir alimentos de maneira rápida e eficiente às pessoas que lutam contra a fome. O Programa de Assistência Alimentar de Emergência (TEFAP) é um excelente exemplo dessa parceria e é o programa principal para os bancos de alimentos e seus parceiros em todo o país.

O TEFAP é um programa federal operado pelo Departamento de Agricultura dos EUA (USDA). De acordo com o TEFAP, o USDA compra alimentos nutritivos e de alta qualidade e os disponibiliza para os bancos de alimentos.

O TEFAP foi autorizado pela primeira vez em 1981 a distribuir alimentos comprados pelo USDA para apoiar os mercados agrícolas para uso doméstico. O programa foi desenvolvido para ajudar a reduzir os estoques federais de alimentos e, ao mesmo tempo, ajudar as pessoas de baixa renda. Em 1988, a Lei de Prevenção da Fome autorizou o financiamento para a compra de alimentos especificamente para o TEFAP.

Aqui estão cinco razões pelas quais o TEFAP é fundamental para os bancos de alimentos:

1. Os alimentos do TEFAP representam cerca de 20% do total de alimentos distribuídos pela rede de bancos de alimentos da Feeding America.

Atualmente, o TEFAP responde por uma parcela significativa do total de alimentos distribuídos pelos bancos de alimentos e sua rede nacional de 60.000 programas de refeições e despensas. De fato, quase uma em cada cinco refeições distribuídas por todas as agências locais de combate à fome em 2017 foi movida, armazenada e servida por causa do TEFAP - e até a metade dos alimentos distribuídos nas comunidades rurais.

2. O TEFAP fornece alimentos altamente nutritivos para os bancos de alimentos.

Os bancos de alimentos dependem muito de doações, resultando em um estoque imprevisível, geralmente composto de itens de despensa estáveis ​​nas prateleiras. O TEFAP fornece alimentos saudáveis, mais desafiadores para os bancos de alimentos, como frutas, verduras, proteínas e laticínios. Os clientes do banco de alimentos relatam consistentemente que desejam ter acesso a alimentos mais saudáveis, e o TEFAP ajuda os bancos de alimentos a fornecer uma dieta mais equilibrada às pessoas que lutam contra a fome.

3. Os alimentos TEFAP são mais saudáveis ​​que a dieta americana média.

De acordo com o Índice de Alimentação Saudável do USDA, os alimentos TEFAP alcançaram uma pontuação significativamente maior do que o suprimento geral de alimentos nos EUA. Os alimentos TEFAP obtiveram 89 em 100 pontos na escala, enquanto o suprimento geral de alimentos obteve 55 em 100. Os alimentos TEFAP são um investimento de qualidade para garantir que alimentos saudáveis ​​cheguem às pessoas que precisam.

4. O TEFAP permite que os bancos de alimentos atendam pessoas que não são de qualidade para o SNAP.

Muitas pessoas acabam nas portas dos bancos de alimentos porque não se qualificam para o SNAP. De fato, até 15,5 milhões de pessoas com insegurança alimentar não se qualificam para receber benefícios do SNAP, deixando-as fortemente dependentes de bancos de alimentos para ajudar a colocar a comida na mesa. Os bancos de alimentos não podem atender à impressionante necessidade de assistência alimentar sem o TEFAP.

5. O TEFAP é uma parceria público-privada eficaz.

Os alimentos TEFAP são comprados de agricultores e produtores dos EUA e disponibilizados às pessoas carentes por meio de bancos de alimentos. Como os bancos de alimentos se concentram na distribuição de alimentos como sua missão principal, eles são eficientes na entrega de alimentos para as pessoas necessitadas e na maximização de recursos em todas as suas redes de distribuição. A distribuição do TEFAP por meio de bancos de alimentos representa uma parceria eficiente, eficaz e nacional entre o governo federal, produtores agrícolas e instituições de caridade privadas.

Neste outono, o Congresso autorizará novos níveis de gastos do TEFAP no Farm Bill. É imperativo que, na conferência final do projeto, o TEFAP seja adequadamente financiado para ajudar a acabar com a fome na América. Para obter mais informações sobre como entrar em contato com seu membro do Congresso e expressar a importância do TEFAP, visite Feeding America.

Effie Craven liderou as relações com o governo e os esforços de advocacia no Oklahoma Food Banks por três anos. Ela agora trabalha como parte da equipe da Feeding America em Washington, DC, compartilhando as histórias daqueles que estão passando fome com nossos representantes em Capitol Hill.