Esta é a The Brandy Library na 25 North Moore Street, em Nova York, NY.

O bar que me salvou

Quando os garçons são heróis educados.

As mulheres nos bares nem sempre têm as melhores experiências.

Sim, nos divertimos, bebemos e dançamos nas mesas ou nos sentamos e nos divertimos com os amigos, jogamos bola de beisebol ou ganhamos jogos de perguntas ou encontros ou conversas interessantes ou fazemos qualquer coisa que os humanos fazem nos bares.

Ultimamente, porém, tenho ouvido muitas histórias sobre assédio e agressão sexual, e algumas dessas histórias acontecem dentro ou perto de bares (e muitas vezes os agressores usam a ingestão de álcool por si ou por sua vítima como desculpa para seu próprio comportamento criminoso).

Então, pensei em compartilhar uma boa história sobre um bar, não apenas para comemorar a grandeza de um bar realmente bom, mas também para compartilhar algo que pode fazer você feliz ou apenas dar, por um momento, um pouco de esperança enquanto voamos com pequenas asas quebradas em direção ao que provavelmente será um dia infernal de eleições. (Esta também é uma crítica de restaurante).

Eu não bebo muito, mas sou fã de uísque (uísque, se você preferir). Beberei quase todo tipo de uísque, mas sou particularmente fã de uísques realmente ótimos. O que provavelmente foi o que me levou a um encontro uma noite, vários anos atrás, na Brandy Library em TriBeCa, em Manhattan.

Eu estava lá com outra jovem. Nós dois estávamos recentemente fora de relacionamentos de longo prazo - ela com uma mulher, eu com um homem - e nos conhecemos no OKCupid, que foi como pronunciamos “Tinder” em 2009. De qualquer forma, ela era adorável e enquanto eu como bissexual há dois ou três anos, esse foi o meu primeiro encontro de fantasia com uma garota de verdade. Nós andávamos em lugares diferentes, mas essa era uma data em que você precisa se vestir.

Eu cresci onde a área rural de Nova Jersey se encontra com o subúrbio de Nova Jersey, então minha ideia de um encontro chique foi até a Cheesecake Factory no Bridgewater Commons Mall e depois correr por um campo agrícola às 2 da manhã em Hunterdon County, provavelmente. Eu morava em um antigo banco assombrado no Distrito Financeiro e ela morava no centro da cidade, na esquina de Luke Cage e In The Heights, então ela veio ao centro da cidade para me encontrar na Brandy Library.

Eu estava profundamente consciente de não ter certeza de como agir em um lugar tão chique com um encontro com uma dama. Quero dizer, sim, estávamos em Manhattan em 2009 em um bairro hetero gay heterossexual que era liberal, e todos pensariam que todo mundo seria legal. Mas tomei cuidado para não segurar a mão dela ou abraçá-la ou, Deus o livre, beijá-la em público (na verdade, uma vez que nos beijamos na Union Square e um monte de caras veio nos oferecer coca-cola e nos convidar para Webster Hall. Acho que eles pensaram que faríamos sexo com eles e, quando recusamos educadamente, eles nos desejaram uma noite maravilhosa. Foi o convite mais casto a um gangbang com cocaína que eu já recebi. Também o único, obrigado bondade.)

A Brandy Library é chique, mas com um senso de humor sobre si mesma. A equipe vestia suspensórios e camisas brancas de botão na época, uma espécie de coisa sexy e antiga de bibliotecária. E eles tinham prateleiras de biblioteca abastecidas com álcool caro. O menu tinha aproximadamente 85 páginas, se a memória servir. Não muito diferente da Cheesecake Factory, na verdade.

De qualquer forma, nos sentamos em um dos sofás e pedimos grandes pratos pequenos de pequenos alimentos, conversamos e foi muito bom. O uísque foi excelente. Você não sabia que éramos tudo menos amigos, ou assim eu pensei.

E é claro que eu estava errado. Essa é a vida de uma pessoa estranha de qualquer espécie, eu aprendi - ficamos complacentes, recebemos um lembrete desagradável de quantas pessoas nos consideram.

Perto dali, um cara de quarenta e poucos anos, vestido com roupas caras, nos notou - duas garotas com cabelos compridos, vestidos, se divertindo. Ele era embriagado, assim como sua consorte feminina, que também tinha cabelos longos e usava um vestido.

"Vocês estão se divertindo?", Ele perguntou com um olhar malicioso, um pouco alto demais. Em Manhattan, reconhecer outro cliente em uma mesa próxima de um restaurante é um pecado horrível; reconhecer alguém próximo a um bar é bastante comum. A Brandy Library é parte de bar e parte de restaurante, então as linhas foram borradas. Nós assentimos e sorrimos educadamente, que é o que as mulheres são ensinadas a fazer.

Ele então começou a recitar em voz alta uma lista de sugestões de coisas que deveríamos beber. Nós assentimos com mais vigor, levantamos as sobrancelhas em fingido interesse educado, nos entreolhamos e tentamos retomar a conversa.

Ela viu isso acontecer antes de mim. Percebi depois que é por isso que ela ficou rígida e ficou muito quieta. Ela sabia onde isso estava indo.

"Então ... vocês amigos?" Ele perguntou e seu encontro riu em um grito agudo.

Eu decidi ser ousado. Para mim. Para mim, ser ousado era reconhecer o que era real. Talvez ele fosse embora se eu contasse a verdade, pensei ingenuamente.

"Estamos em um encontro", eu disse educadamente. "Desfrute de sua refeição!"

Aparentemente, essa não era a coisa a dizer. Ele começou a rir e ficou muito interessado, obviamente. Porque de repente nosso encontro não era para nós, mas para ele. É assim que caras assim consideram duas garotas que se gostam. É tudo performativo para ele. Não é real. É entretenimento. Ele tem o tipo de mente simples e autorizada que pensa que toda a pornografia de garotas que assistiu é apenas uma prévia de como deve ser o futuro dele, simplesmente porque ele existe e ele é um cara e as mulheres são sempre objetos, não sujeitos. A maioria das pessoas pode separar a fantasia erótica da realidade e se comportar educadamente, mesmo que sejam curiosas, mas não caras assim. Existem muitos caras assim.

"Você está em um encontro, hein?", Ele disse, suando, zombando, sendo nojento da maneira específica de caras que têm muito dinheiro e acham que isso lhes confere alguma dignidade ou valor inerente (não).

Ele começou a dizer outra coisa, e então eu o vi parar e olhar para cima. Eu olhei para cima também. E ali, à maneira de um anjo vingador, carrancudo, estava nosso garçom.

"Senhor", ele disse, "gostaria de pedir que você guarde seus comentários para si mesmo. Essas pessoas estão tentando jantar. Por que você não se concentra na sua? "

Quero dizer, esse cara estava nele. Rápido.

O fato de ele ter usado a palavra “pessoas” e não “meninas” ou “mulheres” naquele momento vai ficar comigo para sempre. Não eram exatamente "direitos das mulheres são direitos humanos!", Mas funcionou para mim. Além disso, eu só queria terminar minha comida minúscula.

"Eu não estou incomodando eles!", Protestou o homem em voz alta. "Estou incomodando você?" Ele olhou para nós dois. Ficamos tão envergonhados e queríamos ficar. Eu também não queria fazer uma cena, então falei na voz doce e aguda que instintivamente tomo quando estou tentando fazer com que um estranho me dê algo ou fique longe de mim.

"Obrigado", eu disse ao garçom. "Eu aprecio isso, mas estamos bem. Está bem. Sem danos causados. Vamos aproveitar nossos jantares agora. "

O garçom assentiu e veio até mim.

"Se ele deixa você desconfortável", disse ele. “Apenas nos diga. Você não precisa tolerar isso. ”

Fiquei tão impressionado com sua gentileza e profissionalismo, e realmente pensei que o incidente terminaria aí. Tive a sorte de crescer em torno da maioria dos grandes homens, e alguns que me assustaram com toques e abordagens indesejados. Eu aprendi desde cedo como escapar habilmente de seus abraços em um ambiente público onde eu deveria abraçá-los ou ser gentil com eles em um evento da comunidade. A maioria das mulheres aprende isso. Geralmente é atrás de portas fechadas que temos problemas para escapar. Mas estamos muito familiarizados com a dança de fugir de beijos indesejados, por exemplo.

O cara suado, nojento, chique e rico tirou alguns minutos e depois começou de novo. Ele começou a nos perguntar há quanto tempo namoramos e murmuramos: "Não demorou muito", enquanto encarávamos nossa comida. E então ele começou a nos perguntar em detalhes sobre “o que você faz” em particular, e foi nesse ponto que eu testemunhei a mágica do que acontece quando um sofisticado estabelecimento de restaurantes sofisticados, sofisticado e discreto, em Nova York, recebe todo o porra feito com uma trepadeira. É o momento em que a revisão do Zagat deve ser atualizada para incluir "novos detalhes".

O que eu esqueci nos restaurantes finos de Nova York é que eles são atendidos por pessoas elegantes que falam em voz baixa e que vêm de pequenas cidades ou outras cidades onde eles eram esquisitos, esquisitos, párias e artistas. A maioria deles não procura servidores e hosts vitalícios, mas alguns o fazem, e geralmente são excelentes em seus trabalhos. Mas não deixe que as gentilezas o enganem: seu garçom comum em um restaurante sofisticado da cidade de Nova York é um lutador - talvez não fisicamente, mas ele ou ela tiveram que lutar para chegar aonde estão. Você já viu o Hiring Day em uma dessas juntas? Dizem que eles estão procurando alguém para servir aos titãs da indústria e isso se transforma nos Jogos Olímpicos de Garçom. Quero dizer, você tem que fazer muitas coisas para conseguir um show em um desses lugares, e você tem que trabalhar duro para manter esse emprego.

Parte do show está sorrindo educadamente e suportando as pequenas indignidades de servir aos ricos: o esnobismo; a ignorância; a recusa de algumas donas de casa mantidas em fazer contato visual; a recusa de alguns clubes de campo se dobra de Connecticut em tratá-lo como um ser humano. Ouvi repetidamente que os indivíduos mais ricos e poderosos são na maioria das vezes os mais gentis, enquanto os pretendentes ao trono (como, presumo, esse cara) são os piores.

Primeiro de tudo, não um, não dois, mas TRÊS funcionários se juntaram a esse cara. Um era uma mulher. Era como uma gangue de serviços de comida muito refinada. Então, todo mundo atrás do bar assistiu como: "Apenas faça uma jogada, tolo, eu juro por Deus ..." Eu acho que a equipe estava assistindo há algum tempo e eu percebo agora que eles estavam tentando medir nosso nível de desconforto em uma intervenção versus a obrigação de manter um ambiente frio e descontraído. Além disso, vou adivinhar que alguns desses funcionários eram pessoas LGBTQ e que todos eles foram os aliados mais fortes que eu já conheci na minha vida.

O gerente disse claramente: “Senhor, você precisa sair. Você deixou nossos clientes desconfortáveis ​​e não toleramos esse tipo de comportamento na BIBLIOTECA DA MARCA. ”Essa é uma afirmação hilária, mas também muito bonita quando você tem vinte e poucos anos com medo no seu primeiro grande encontro com alguém do grupo. mesmo sexo e você só quer ter uma boa noite.

O cara protestou, é claro. Ele nos procurou em vão pedindo apoio. Mas agora tínhamos uma gangue de garçons requintados, além de alguns barmen chiques do tipo “mixologista”, então não estávamos dispostos a dar o fora. (Um mixologista é apenas um barman com gengibre fresco na mão e espera cinco minutos a mais para dar um soco na sua boca.)

Todos conseguiram falar acima de um sussurro e abaixo de um grito e os clientes próximos resistiram a bater palmas, mas sorriram quando o cara foi escoltado para fora com sua infeliz companheira.

Então o gerente sentou-se conosco e nos olhou nos olhos e disse: “Sinto muito. Todo mundo que trata as pessoas com respeito é bem-vindo aqui. Você está bem?"

Foi a melhor experiência de atendimento ao cliente que eu já tive, porque eu poderia dizer que realmente significava algo para essas pessoas. E então, diferentes funcionários continuavam parando, pedindo desculpas e trazendo-nos merda grátis. Como nós comemos. E não bebemos muito, mas tenho certeza de que o que bebemos constituiu pelo menos dois pagamentos de empréstimos para estudantes, de graça.

Obviamente, ser compelido leva a uma experiência ruim. Mas eles realmente fizeram mais do que o necessário. E o que mais importava era que eles se sentaram conosco e nos conheceram um pouco e nós os conhecemos um pouco. No final da noite, eu era fã da vida.

Não tenho certeza de quem trabalha lá agora, mas até hoje esse é o primeiro lugar que eu recomendo para as pessoas que procuram uma ótima noite para um encontro em Nova York. E essa é apenas uma pequena história, mas achei que, uma vez que ouvimos muitas histórias tristes, difíceis e assustadoras hoje em dia sobre pessoas sendo maltratadas, especialmente mulheres e pessoas LGBTQ, isso pode fazer com que alguém se sinta melhor ao ler isso.

Portanto, lembre-se sempre de dar boas gorjetas aos seus bons garçons e de seus ótimos garçons REALMENTE bem. E se você já esteve em Nova York, acesse a Brandy Library.