A saúde intestinal é toda a raiva. De bebidas fermentadas como kombucha a dietas ricas em fibras, nutricionistas e pesquisadores se concentraram no microbioma intestinal como uma bússola para a saúde geral de uma pessoa.

Como resultado, os probióticos, também conhecidos como bactérias intestinais benéficas, estão passando por um renascimento. Agora, seus pares prebióticos também estão ganhando força como um dos mais recentes queridinhos da saúde intestinal.

Qual é a diferença? Enquanto os probióticos são bactérias intestinais, os prebióticos são os alimentos que alimentam as bactérias. Os prebióticos resistem à digestão no intestino delgado e, ao atingir o cólon, são fermentados por bactérias no intestino. Quando você pensa em prebióticos, deve pensar em fibra.

"O corpo humano não pode quebrar certas fibras das plantas - os prebióticos -, mas os probióticos podem", diz Debbie Petitpain, nutricionista de dietistas e porta-voz da Academia de Nutrição e Dietética. "No processo, as amigáveis ​​bactérias intestinais facilitam a eliminação das fibras vegetais pelo corpo humano e, em troca, obtêm os nutrientes de que precisam para prosperar".

Embora tenha havido muita confusão sobre a importância dos probióticos, os prebióticos são críticos quando se trata de manter a saúde do microbioma intestinal. "Existem literalmente milhares de tipos de bactérias que vivem no intestino e nem todos sobrevivem com os mesmos nutrientes", diz Petitpain. "Os prebióticos, portanto, influenciam o crescimento de algumas bactérias sobre outras e podem influenciar o microbioma intestinal em geral ou a complexa comunidade de microrganismos que vivem no trato digestivo".

"Os suplementos pré-bióticos estão lá fora, mas não são necessários."

Os prebióticos também foram estudados para uma ampla gama de outros benefícios à saúde, incluindo redução da pressão arterial, redução do risco de doença cardíaca coronária, combate a doenças mentais e até melhoria da saúde do “ecossistema” vaginal.

A boa notícia é que as fontes de prebióticos estão amplamente disponíveis. Carboidratos complexos que incluem fibras não digeríveis são fontes naturais de prebióticos. Isso inclui frutas, legumes e grãos integrais, diz Petitpain, especialmente alimentos como bananas, cebolas, alho, alho-poró, aspargos, alcachofras e soja.

Você também pode encontrar prebióticos em muitos alimentos com "fibra adicionada". A inulina, uma fibra solúvel da raiz da chicória, é um prebiótico comum usado para fortalecer muitas barras de proteínas e cereais. Mas se você tem uma dieta equilibrada, deve receber todos os prebióticos necessários sem a necessidade de suplementar, principalmente quando se trata de fibra.

"Os suplementos pré-bióticos estão por aí, mas não são necessários", diz Wesley Delbridge, nutricionista e porta-voz da Academia de Nutrição e Dietética. "No entanto, a maioria dos americanos não recebe os 25 a 35 gramas de fibra recomendados por dia."

Se você optar por experimentar um suplemento prebiótico, pode ser difícil determinar quanto você deve tomar. Isso ocorre porque as pesquisas sobre a dosagem ideal necessária para obter benefícios à saúde ainda estão em andamento. Muitos estudos de pesquisa usarão uma dose de prebióticos entre dois e 10 gramas. É importante ter isso em mente, porque a ingestão de muitos prebióticos pode ter alguns efeitos colaterais desagradáveis.

"As bactérias intestinais precisam apenas de tanta comida", diz Delbridge. "Se estiver sendo alimentado com muitos prebióticos, o resto será excretado".

O ponto principal é que, embora você provavelmente não precise suplementar sua dieta com prebióticos, especialmente se você seguir uma dieta completa e rica em fibras, o pior que pode acontecer é uma dor de estômago.