FUTURO HUMANO

O futuro dos alimentos vai além da carne cultivada em laboratório

Como o capitalismo em estágio avançado, as mudanças climáticas e as viagens espaciais transformarão nossas dietas

Ilustrações de SUPER

Quando você pensa no futuro, o que você imagina? É uma província no estilo dos Jetsons, cheia de cidades no céu? É mais perto de Mad Max - um mundo do inferno distópico e devastado pelo meio ambiente, onde a escassez é o princípio dominante? Ou é como 2018, apenas as pessoas vivem mais e se parecem um pouco mais com robôs?

Qualquer que seja o futuro, uma coisa é certa: ainda precisamos comer alguma coisa. Mas o que exatamente estamos consumindo pode assumir várias formas: hambúrgueres sangrentos cultivados em laboratório, batidos de proteína, maçãs curiosamente uniformes, grilos bem temperados.

E isso é apenas a comida em si. Ainda valorizaremos o ato de nos sentar para uma refeição? Como será o sistema alimentar da primeira colônia espacial? Para descobrir como é o futuro (e o gosto) dos alimentos, pedimos a um grupo de especialistas, incluindo nutricionistas, antropólogos, historiadores de alimentos e um sortudo entomologista, que nos dessem a informação.

  • Marion Nestle: Nutricionista, especialista em estudos alimentares e autor; ex-professor e conselheiro da NYU do Departamento de Saúde e Serviços Humanos.
  • Glenn Davis Stone: Professor de antropologia e estudos ambientais na Universidade de Washington em St. Louis.
  • Diego Rose: professor e chefe da seção de nutrição da Escola de Saúde Pública e Medicina Tropical da Universidade de Tulane.
  • Megan Elias: Historiadora cultural e diretora do programa de gastronomia da Universidade de Boston.
  • Louis Sorkin: Entomologista do Museu Americano de História Natural.
  • Richard Wilk: Ex-professor de antropologia da Universidade de Indiana; co-fundador do Instituto de Alimentos da IU.
  • Kristie Lancaster: professora associada de nutrição e diretora do programa de nutrição da New York University; nutricionista.

Essas entrevistas foram condensadas e editadas para maior clareza.

Médio: O que vamos comer mais e menos nos próximos 50 a 100 anos?

Marion Nestle: As pessoas ainda precisam de comida. As pessoas pobres querem mais carne e alimentos processados. Pessoas mais ricas e com melhor escolaridade desejam mais uma dieta baseada em vegetais.

Megan Elias: Acho que é difícil, de uma perspectiva americana da classe média, saber o que realmente está acontecendo no resto do mundo. Eu sei aqui, todas as tendências são menos carne, mais vegetais. É o que eu devo dizer. Mas eu sei que no mundo em desenvolvimento, é mais carne e provavelmente a mesma quantidade de vegetais.

Richard Wilk: Prefiro dizer que acho que continuaremos a seguir uma dieta muito, muito diversificada, que provavelmente a maioria das coisas mudará de preço, mas nada desaparecerá. As maiores adições provavelmente ocorrerão em carne cultivada em laboratório e em pasta de surimi. Penso que, em geral, a tendência para mais e mais ciência e tecnologia continuará, assim como a tendência para mais alimentos locais e mais alimentos integrais e orgânicos.

Diego Rose: Isso traz toda a idéia de dietas sustentáveis. O que podemos comer que irá sustentar a nós e ao planeta ao mesmo tempo? (Quando digo isso, devo salientar que estou falando de pessoas em países de alta renda e pessoas ricas em países de renda média e baixa que podem comprar muita carne e laticínios e desperdício de alimentos e dinheiro para gastar demais.) Acho que há boas evidências de que nossos métodos atuais de produção e dieta em geral não são sustentáveis; portanto, se estivermos aqui por mais 50, 100 ou mais anos, Parece importante que a dieta pareça diferente daqui para frente.

Kristie Lancaster: Espero que comamos mais frutas e vegetais, mas tivemos um tempo difícil tentando convencer as pessoas a fazer isso. De certa forma, talvez [comamos] menos alimentos processados ​​- por exemplo, gordura trans. Esse é um exemplo muito específico, mas parece que as tendências são para as pessoas quererem mais alimentos integrais, mais holísticos, em oposição aos alimentos processados.

A agricultura em escala industrial domina nosso sistema alimentar. Está aqui para ficar?

Glenn Davis Stone: Como o sistema superproduz muito, há uma tremenda quantia de dinheiro gerada pelo sistema alimentar industrializado. Mas sinto fortemente que, provavelmente, daqui a 50 anos, ainda haverá um comércio próspero de alimentos não industriais e não sintéticos, e que muitos desses valores em alimentos serão muito estimados.

“Nossos métodos atuais de produção e dieta em geral não são sustentáveis”

Marion Nestle: Espero que a indústria de OGM invista na solução dos problemas mundiais de alimentos, em vez de promover a agricultura industrial corporativa.

Richard Wilk: Não vamos parar o capitalismo ou suas tentativas insidiosas de dominar tudo em nossas vidas. Mas também não vamos parar de resistir.

Kristie Lancaster: Eu acho que está aqui para ficar. Com as fazendas familiares lutando, não sei como mudamos completamente para o modelo antigo. Eu acho que certamente com os esforços de lobby e tudo o mais dos produtores industriais, isso vai continuar. E os americanos gostam de comida barata! Os americanos gostam de tudo barato!

Existem alguns movimentos em outra direção, como o movimento lento dos alimentos. Que abordagens alternativas para a agricultura poderíamos começar a ver?

Glenn Davis Stone: Existem todos os tipos de inovações além das tecnológicas, e há todos os tipos de inovações além de coisas que apenas fazem as culturas produzirem mais.

No centro da Virgínia, um dos meus produtores alternativos favoritos cria cabras, faz leite de cabra e faz queijo. E para obter uma fonte alternativa de receita, ela instituiu o abraço anual por cabras da primavera. Um dos produtores de carne suína começou a vender bacon feito com os músculos da cabeça de um porco, em vez de triturá-lo como salsicha. E as pessoas adoram porque é uma comida com história de fundo.

Richard Wilk: Existem esses sistemas aquapônicos que podem ser colocados em qualquer lugar em que você tenha água limpa e eletricidade, e você pode cultivar camarão ou peixe e, em seguida, retira o peixe ou o desperdício de camarão da água e o usa para fertilizar plantas. Esses sistemas têm sido experimentais nos últimos 10 a 15 anos, mas agora, aqui em Indiana, posso comprar camarão criado em Indiana, ou poleiro de água doce, em grandes tanques de plástico em um celeiro.

Louis Sorkin: Temos o percevejo introduzido aqui. E todo mundo está sempre tentando pulverizar, matá-los e tudo mais. Eu conheci um aluno que estava interessado: por que não coletar esses percevejos, e eles podem ser transformados em alimento humano? Você sabe, eles não são pulverizados. E eu disse, sim, coloque casas para eles, e eles terão que hibernar no inverno, para que entrem nessas casas em vez das casas das pessoas. E então você os coleciona em massa.

Considere as mudanças climáticas. O que um habitat em decomposição vai fazer em nossos sistemas alimentares?

Marion Nestle: Esse é um enorme problema que atingirá muito mais os pobres do que os ricos, principalmente no sul do mundo. A agricultura em larga escala terá que se aproximar dos pólos.

Glenn Davis Stone: A maioria das projeções sobre os efeitos das mudanças climáticas na produção de alimentos pressupõe de forma notável que as práticas agrícolas não mudarão. Mas as práticas agrícolas mudam o tempo todo, mesmo quando o clima é constante, e muitas das mudanças mais dinâmicas ocorrem entre pequenos agricultores no sul do mundo ... e é aí que muitas das projeções sugerem que os maiores riscos serão para os sistemas alimentares.

Qual será o êxito dos produtores de alimentos no sul do mundo na adaptação às mudanças climáticas? Muito disso depende da rapidez com que o clima muda. Os pequenos agricultores têm muito mais dificuldade em se adaptar a mudanças muito rápidas do que a mudanças mais graduais.

Richard Wilk: Para mim, a pergunta é: vamos ter mais conflitos à medida que temos mais mudanças climáticas? Vamos ter mais argumentos sobre quem é o responsável e quem pagará para consertá-lo? Acho que as coisas vão piorar muito antes de começarem a melhorar, com mais pessoas morrendo porque não têm acesso a nenhum tipo de comida ou boa comida.

Existem outras ameaças ao suprimento de alimentos. E quanto à crescente desigualdade?

Kristie Lancaster: Eu acho que é uma grande ameaça. Eu acho que [a disponibilidade de alimentos é] um grande problema, não apenas nas áreas urbanas de baixa renda, mas também nas áreas rurais, onde pode haver algumas milhas para chegar a um supermercado.

Richard Wilk: A distância entre o que os ricos comem e o que os pobres comem nunca foi tão grande ... Acho que não há nada mais humano do que expressar diferenças sociais por meio das práticas corporais. Enquanto tivermos essas disparidades incríveis, é isso que vai acontecer. Infelizmente, na minha opinião, esse é um dos maiores obstáculos à sustentabilidade. E isso é que as pessoas não querem ser iguais.

Diego Rose: Toda vez que as pessoas falam sobre desnutrição, há uma reação instintiva em responder dizendo que não há comida suficiente para alimentar todos, por isso precisamos produzir mais. Com o suprimento atual de alimentos, você pode alimentar todo mundo o suficiente para que não haja desnutrição. Os problemas são amplamente sociais, econômicos e políticos, não tecnológicos.

Glenn Davis Stone: Onde quer que haja fome, as pessoas ... alegam que o sistema agrícola não está produzindo comida suficiente. Quero dizer, por que mais as pessoas teriam fome? Além do fato de não termos comida suficiente?

O problema é a pobreza. Você pode argumentar até que as vacas voltem para casa sobre o que causa pobreza em diferentes situações ... mas mesmo sem descer pela toca do coelho, o que causa pobreza, é a pobreza que deixa as pessoas com fome. Não é falta de produção de alimentos.

Toda essa incerteza significa que as substituições de refeições são o caminho do futuro? O Soylent ou as refeições em forma de pílula vão se popularizar?

Marion Nestle: eu nem quero pensar nisso.

Glenn Davis Stone: Acho que somos muito, muito suscetíveis a modismos alimentares. Eu acho que é bem possível que as pessoas possam ser persuadidas de que as refeições em uma pílula são a) sustentáveis, ou b) uma coisa de alto status, ou c) realmente bom para você.

Diego Rose: Você pode tomar uma pílula e obter todos os seus requisitos de nutrientes para micronutrientes. Mas você não pode tomar uma pílula, mesmo do tamanho de um cavalo, para obter 2.000 calorias e 50 gramas de proteína. Você pode conseguir isso em um shake ou em bares, mas acho que, em termos de produção de nutrientes em algo que pode ser engolido, ainda não estamos lá.

Megan Elias: Eu acho que é essa a ideia, que no futuro não seremos humanos. É engraçado, é quase como uma espécie de visão cristã, que você se afasta do corpo, como do corpo físico, para o tipo de avião em que não precisa de nada material para sobreviver.

Kristie Lancaster: Eu acho que muitas pessoas gostariam de chegar a um ponto em que elas podem tomar uma pílula e obter todos os seus nutrientes e se sentirem cheios, de certa forma. Mas não vejo isso chegando no futuro próximo, e talvez até no futuro distante.

Que outros tipos de tendências alimentares orientadas pela tecnologia estão ao virar da esquina?

Richard Wilk: Nós veremos muito mais mecanização em restaurantes e cozinhas de restaurantes, porque agora, o trabalho é - bem, agora, estamos recebendo um subsídio artificial por ter tantos [trabalhadores não documentados] nas cozinhas. E com o tempo, você também vê isso na agricultura. Existe um incentivo muito forte para substituir as pessoas por máquinas.

Megan Elias: Algo que vai mudar de comida, pelo menos na América, é a imigração. Nossos dados demográficos estão mudando, e isso vai mudar nossos hábitos alimentares.

[Mas] é uma coisa recorrente na cultura americana que a Anglos adotará novas rotas alimentares, mas não respeitará as pessoas que produzem esses alimentos. Então você sai para o México, mas é radicalmente anti-imigração, como vemos no governo atual.

Diego Rose: acho que você verá pedidos on-line de alimentos cozidos de uma maneira muito mais personalizada. Parece o que aconteceria a seguir, apenas porque você tem a facilidade técnica para atender a esses pedidos e fazer essas especificações e o interesse em fazê-lo, e eventualmente haverá uma cozinha que pode atender a essa demanda ... não sei se serão apenas lugares para levar ou talvez seu supermercado, você fará o pedido e pegará sua bandeja de comida ou lasanha com pouco sódio ou o que você especificar.

Vou alimentar meus futuros filhos com alimentos cultivados em laboratório?

Marion Nestle: No momento, os investidores estão se concentrando em carnes de laboratório, mas elas estão sendo criticadas por seus aditivos e processamento. Eles reduzem o consumo de carne, mas aumentam o consumo de alimentos processados.

Megan Elias: Eu acho que tudo o que puder ser [desenvolvido em laboratório] será. Mas, novamente, não tenho certeza de quem vai comer. Eu acho que tudo será tentado. Mas não sei para onde vai. É uma espécie de coisa de boutique? É comida que a ONU estaria entregando a pessoas em zonas de fome? O que é isso a serviço de? É apenas por diversão, ou é para alimentar pessoas famintas? E você sabe, não há nada errado com a diversão. Mas acho que o mercado para isso - é isso que moldará o que foi criado.

Diego Rose: Depende da demanda. Se, de repente, houver um susto e algo estranho surgir com [algo como carne cultivada em laboratório], isso atrasará muito tempo ... Já existe demanda por alface romana; já existe demanda por Chipotle. Portanto, se cair, as pessoas têm uma demanda latente que pode voltar quando se sentirem confiantes de que está tudo bem novamente. E supondo que esses produtos atinjam escala e as pessoas possam apreciá-los e gostar deles antes de haver um episódio da Soylent ou algum outro tipo de episódio, acho que é mais provável que eles se recuperem desse tipo de coisa, em vez de atrasar por um monte de anos.

Diga-me bem: os americanos vão começar a seguir o exemplo do resto do mundo e incorporar insetos em suas dietas?

Louis Sorkin: Eu acho que se for algo para realmente alimentar muitas pessoas, seria produzido em massa como um pó que as pessoas podem usar ou como um tipo extraído de proteína de inseto. O que é feito para pratos veganos - você está extraindo proteínas vegetais. Dessa forma, poderia ser produzido em massa e mais aceito pelas pessoas.

Diego Rose: Provavelmente veremos mais alimentos de insetos sendo consumidos. Já existe farinha de críquete e está sendo usada em biscoitos e coisas assim. É relativamente baixo impacto e relativamente nutritivo. A idéia de comer sushi há 15 ou 20 anos era - havia o fator doentia neste país ... mas agora você pode entrar em um posto de gasolina no Kansas e encontrar sushi. Não que haja algo de especial no Kansas, mas em todo o país. Eu acho que veremos algo assim com insetos.

Comida é mais do que apenas combustível; é também uma forma de capital social. Será que algum dia chegaremos a um lugar onde a comida e o compartilhamento de comida não são tão atraentes?

Richard Wilk: Assim como as pessoas gostam de sushi kaiten - o material da correia transportadora - isso não significa que você queira comer sozinho. Nesse sentido, acho que a comida nunca se tornará um vício solitário. Vai ser comensal; vai ser sociável. Será tudo o que a comida faz por nós.

Glenn Stone: Acho que, se houver algum futuro em que as pessoas pensem que uma pílula é de alto status, desejável e deliciosa, também será provavelmente um futuro em que outras pessoas estejam dizendo: “Eca, me dê os pimentões verdes criados no jardim. "

"Você não pode tomar uma pílula, mesmo do tamanho de um cavalo, para obter 2.000 calorias e 50 gramas de proteína".

Marion Nestle: Comida é um dos maiores prazeres da vida. Existem pessoas que não se importam com a comida como algo que não seja combustível - esta é a explicação para a Soylent e outros produtos desse tipo - mas eu não sou uma delas.

Kristie Lancaster: Há o benefício de realmente consumir alimentos. E eu acho que isso faz algo para as pessoas que não estariam lá se você pudesse beber um shake ou tomar uma pílula e tomar tudo ... Eu acho que [compartilhar comida é] uma parte tão importante da experiência humana. Estaríamos em um péssimo lugar se chegássemos ao ponto em que isso desapareceu.

Por fim, vamos olhar para o futuro distante. Como seria um sistema alimentar na primeira colônia espacial humana?

Megan Elias: Eu acho que o que você ganha, no começo, é o tipo de maior sucesso da cultura mundial em alimentos. Tipo, oh, vamos pegar o arroz e o feijão daqui e depois pegar o dal e o arroz e a carne coreanos - quase como uma biblioteca de alimentos que são considerados arquetípicos das culturas que participam da exploração espacial .

Kristie Lancaster: Meu palpite é que, se tivermos água adequada, provavelmente seria hidroponia o cultivo de alimentos. Mas acho que você precisa ter pelo menos comida de verdade. Você não pode levar o suficiente com você, você sabe, MREs ou qualquer tipo de comida em um pacote, para durar por tanto tempo. Você precisa cultivar sua própria comida. A diversidade alimentar é importante, para que, se algo acontecer, como no The Marciano, onde a eclosão explodiu, você não tenha perdido todo o seu sustento.