É fácil. Você precisa de uma lata de tomate, cebola e alho, feijão (gosto de preto), pimentão (odiado pelos mexicanos) e pimenta de sua preferência. Você também precisará de carne picada. Para temperar, eu prefiro pimenta em pó, obviamente, um pouco de páprica e cominho.

Não sei se essas especiarias melhoram ativamente o sabor do meu chile com carne caseiro, porque meu chile com carne sempre fica gostoso. Mais quente que o sol, de fato.

Esses ingredientes estão disponíveis no meu supermercado local - um lugar em que fui ridicularizado por perguntar se eles estocavam cerveja artesanal - então eles também estarão na sua. Não é como se você estivesse comprando couve.

Bata todos em uma panela, cozinhe por 30 minutos e você acabou de preparar o jantar.

Existe um tipo de escorpião chamado Deathstalker. A coisa é de uma estranha cor verde-amarela e pode ser encontrada nos desertos do norte da África e do Oriente Médio. Seu veneno contém uma combinação de neurotoxinas de primeira linha, o que significa que, se você for picado, poderá morrer.

Não, você não quer mexer com o Deathstalker. Porque você não quer mexer com nada que possua uma picada, especialmente quando algo tem a palavra "morte" em seu nome.

Agora, nem todos os escorpiões são tão perigosos quanto o Deathstalker, mas você provavelmente evitará colocar qualquer uma das 2.000 variedades na boca. E esse foi, basicamente, o argumento de minha esposa quando trouxe para casa uma garrafa de SCORPION CHILI SAUCE.

"Mas não é feito de escorpião", eu disse.

Não usei esse molho no chili com carne que fiz para ela (receita acima). Eu posso ser masoquista, mas não sou sádico. Não massivamente, de qualquer maneira. No entanto, mesmo assim, com o que eu pensava ser os menores traços de pimenta em pó, ela começou a suar antes de abandonar o prato e proclamar a comida quente demais para comer e o que havia de errado com um bom espaguete à bolonhesa, afinal?

"Dói", disse ela, e ela estava certa. Porque é assim que a comida picante funciona.

Meu único erro foi julgar mal o limiar de dor da minha esposa.

O calor dos pimentões, como sabe qualquer fã que se preze de Man v. Food, é medido pela escala de Scoville. A pungência da pimenta é registrada em unidades de calor Scoville (ou SHUs, para aqueles que sabem). O sistema foi desenvolvido por um farmacêutico americano chamado Wilbur Scoville em 1912.

Dena Kleiman, escrevendo sobre o calor no New York Times, explica o procedimento:

Segundo esse método, uma pimenta seca é dissolvida em álcool, diluída com água açucarada e depois entregue a um painel de provadores, que, sorvendo concentrações cada vez mais diluídas de extrato de pimenta em copos de shot, é solicitado a determinar o ponto exato em que não mais queima a boca. Quanto mais quente a pimenta, mais água é necessária e maior é sua pontuação no que agora é chamado de escala de Scoville.

Os Jalapeños têm uma classificação Scoville entre 1.500 e 4.000. O molho de Tabasco cai em uma faixa similar. O meu molho de pimenta (não utilizado no momento da redação) é feito a partir do pimentão escorpião Trinidad moruga, que possui 1,2 milhão de SHU. É quente. Paul Bosland, diretor do Chile Pepper Institute da Universidade do Novo México, descreve como é comer um pimentão escorpião: “Você dá uma mordida. Não parece tão ruim, e depois constrói e constrói e constrói. Então, é bastante desagradável. ”

Eu acho que eu poderia lidar com isso.

Pimentões originários da América do Sul. Linda Perry, bolsista de pós-doutorado em arqueobiologia na Smithsonian Institution, relatou na Science que sua equipe encontrou evidências de que os equatorianos estavam comendo pimentões há cerca de 6.250 anos atrás. Isso é 6.226 anos antes da abertura do primeiro restaurante Chipotle. "Por alguma razão, muitas pessoas realmente gostaram deles", disse Perry (de pimentões, não de Chipotle). "Uma vez domesticados, eles se espalharam muito rapidamente pela América do Sul e pela América Central".

Foi Colombo quem primeiro trouxe o tempero para a Europa. Não era inicialmente popular. Na Espanha, em vez de serem comidos, os pimentões eram cultivados como novidades ornamentais. No entanto, eles acabariam se tornando virais: como Simon Robinson escreve no Chili Peppers: Global Warning, "Dentro de 30 anos da primeira jornada de Columbus, pelo menos três tipos diferentes de plantas de pimentão estavam crescendo no enclave português de Goa, na costa oeste da Índia. Os pimentões, que provavelmente vieram do Brasil via Lisboa, rapidamente se espalharam pelo subcontinente, onde foram usados ​​em vez de pimenta preta. ”

A nova fábrica era barata e apimentada. Dentro de um século, ele poderia ser encontrado em todos os cantos do mundo. Bosland considera "provavelmente a primeira planta que foi globalizada".

Meu pai já cultivou alguns pimentões para nós. Ele se aposentou, então ele tem tempo. Como moramos na Inglaterra, isso levou algum tempo. Orgulhosamente, ele trouxe a planta frágil, aconchegada em uma panela de cerâmica, para nossa casa. Agradecemos e, depois que ele partiu, abandonamos a coisa no jardim, esquecendo-a até a próxima vez que ele a visitou.

Murchou e pereceu.

"Como vão as pimentas?", Perguntou ele meses depois.

Minha esposa e eu trocamos olhares. Ele nos viu trocar olhares. Não precisamos dizer nada.

Seria bom usar pimentões caseiros no meu chile com carne. Seria algo para se gabar nos jantares, se eu alguma vez participasse de jantares Não acho que os pimentões do meu pai tenham mudado o sabor, descrito por minha esposa, como você se lembra, como "quente demais para comer".

Capsaicina é o que faz isso. É o elemento químico da pimenta que cria a sensação de queimadura ao se ligar ao receptor de sabor que produz a mesma sensação de fogo que sentiríamos se nossa boca estivesse realmente pegando fogo.

Por que pessoas assim? Mídias sociais à parte, não há mais nada na minha rotina semanal que eu busque ativamente com o pleno conhecimento de que isso causará dor. O psicólogo do desenvolvimento Jason Goldman entra na brecha deixada pela ciência de alimentos. Ele sugere que isso esteja relacionado a algo chamado "masoquismo benigno", termo cunhado pelo psicólogo da Universidade da Pensilvânia Paul Rozin e definido como o prazer de:

[I] experiências negativamente negativas que o corpo (cérebro) interpreta falsamente como ameaçador. Essa percepção de que o corpo foi enganado e de que não há perigo real leva ao prazer derivado da "mente sobre o corpo".

Não são apenas os chiliheads que se envolvem nesse comportamento. Rozin inclui "um gosto por experiências tristes (música, romances, filmes, pinturas)" em seu estudo, que praticamente cobre toda a minha experiência cultural adolescente. Além das pinturas.

Senti uma forma diferente de dor alguns anos atrás, depois de jogar alguns pimentões olho de pássaro (100.000 a 225.000 unidades Scoville) que foram deixados após o jantar.

Leitor, fui ao banheiro.

Geralmente, os homens têm mais facilidade do que as mulheres. Você só precisa verificar os últimos milhares de anos de opressão para confirmar isso. A facilidade com que um homem pode ir ao banheiro é um exemplo de uma vantagem prática. No entanto, nessa noite em particular, tive motivos para amaldiçoar meus órgãos genitais masculinos. Lavei as mãos - não sou idiota - mas claramente o enxágue rápido foi insuficiente para lavar toda a essência do chili.

O que começou como uma sensação maçante de calor logo dominou minha glande. Meus olhos lacrimejaram quando minha própria masculinidade parecia ter sido incendiada.

(Eu verifiquei. Não tinha.)

Caí no chuveiro, indiferente de estar completamente vestida, e borrifei água fria em minhas partes íntimas até minha esposa subir as escadas para perguntar o que diabos eu estava fazendo.

"Como é?", Respondi.

Ela revirou os olhos.

Eu não morri Mas em 2008, um chef amador fez. Ele apostou que seu amigo poderia fazer o molho mais quente. Não é consolo que ele tenha ganho a aposta. Ele caiu na manhã seguinte. Seu coração falhou.

Um artigo da New Scientist sobre a morte, a única overdose relatada de pimentão registrada, sugere que Andrew Lee, 33 anos, sofreu uma reação alérgica, pois foi relatado que ele experimentou uma intensa sensação de coceira após o consumo do molho. A peça continua a observar, no entanto:

Os ratos nos estudos de toxicidade da capsaicina, o químico ativo no pimentão, declinaram, aparentemente devido ao choque. Além disso, a capsaicina tem vários efeitos tóxicos diretos em doses suficientemente altas. Abre os canais de cálcio nos nervos - um dos motivos pelo qual o sabor é "quente" é porque desencadeia nervos que normalmente são sensores de calor na boca. Não seria uma boa idéia diminuir o fluxo de cálcio no músculo cardíaco.

O medo da morte não prejudicou a popularidade das competições de comer chili. (Quero dizer, as pessoas ainda fumam cigarro, então ...) Em Bath, Inglaterra, os concorrentes percorrem 17 rodadas de pimentas cada vez mais picantes. Os que restam na rodada final competem pelo campeonato comendo o habañero de 7 potes (1 milhão a 1,2 milhão de unidades Scoville) o mais rápido possível.

A Hatch, no México, abriga o chili Hatch, que tem aproximadamente o mesmo SHU que o jalapeño. Todos os anos, há um festival no qual uma competição gastronômica é a principal atração. O concurso favorece quantidade e qualidade em Hatch - os participantes competem para comer o máximo de pimentos Hatch possível.

O prêmio por ganhar? Um saco de 40 libras de pimentões Hatch.

Toda vez que faço chile con carne, acabo pesquisando no Google: “Quanto tempo resta um chili na geladeira?” E eu sempre pego o mesmo artigo do Huffington Post de 2015, que cita generosamente Jen Tong, diretora geral global de integridade e excelência em processos para uma divisão da organização pública de saúde e segurança NSF International. (Adoraria um cargo tão longo. Também adoraria um trabalho que me qualificasse a ser citado em artigos.)

Tong calcula que, uma vez refrigeradas, você pode continuar a "apreciar" essas refeições três a quatro dias após a primeira cozedura. Não que eu faça isso. Coloco as sobras em recipientes perfeitamente apropriados, orgulhoso de não estar contribuindo para o desperdício do mundo. E três a quatro dias depois, eu os jogo fora.

Para minha esposa, que não janta, para meus amigos que se gabam de seus paladares sutis, para quem já ergueu as sobrancelhas ao pedir um vindaloo (o prato nacional muito picante do Reino Unido), digo o seguinte:

VIVEREI MAIS QUE QUALQUER UM DE VOCÊ BASTARDS.

E há ciência para provar isso.

Pesquisadores da Faculdade de Medicina da Universidade de Vermont compararam dados da Pesquisa Nacional de Saúde e Nutrição, entre 1988 e 1994, contra uma grande amostra de adultos que comiam pimenta vermelha quente. Os resultados podem encorajá-lo a adicionar um pouco de calor à sua próxima refeição:

O consumo de pimenta vermelha quente foi associado a uma redução de 13% no risco instantâneo de morte. Tendências semelhantes, mas estatisticamente não-significativas, foram observadas para mortes por doença vascular, mas não por outras causas. Neste grande estudo prospectivo de base populacional, o consumo de pimenta vermelha quente foi associado à redução da mortalidade.

Tudo bem, desde que você evite consumir o chile mais quente do mundo: o hálito do dragão, supostamente criado acidentalmente pelo produtor de frutas galês Mike Smith. (Ele estava tentando produzir uma pimenta “bonita”.) Mede 2,48 milhões de SHU. Isso é substancialmente mais picante que os 2 milhões de SHU usados ​​em spray de pimenta.

O artigo do Daily Telegraph relatando sobre a pimenta afirma: "Os especialistas acreditam que qualquer pessoa que tente engolir uma das malaguetas corre o risco de morrer de choque anafilático".

Então, em conclusão, comer pimentas pode prolongar sua vida. A menos que, é claro, isso o mate.