Os homens que comem como meninos

Por que alguns caras nunca superam o cardápio das crianças

Bruce é um homem de 56 anos que nunca comeu um vegetal em sua vida. A mãe dele afirma que ela o alimentou com purê de ervilhas quando ele era bebê, mas ele não está comprando. "Vou trepar se tentar engolir legumes", diz ele. "Toda vez."

Então agora Scranton, Pensilvânia, pai de dois filhos, subsiste principalmente de frango. "Muito e muito frango", explica ele - normalmente assado no forno com um lado generoso de purê de batatas, arroz ou macarrão. Quando Bruce não está mordendo uma das 8 bilhões de galinhas consumidas nos EUA todos os anos (e lavando-a com "grande quantidade de coca-cola diet"), ele arma uma caixa de queijo mac 'n', de preferência cascas de velveeta. Enquanto isso, o café da manhã inclui um pãozinho ou "algo simples", como Cheerios ou Rice Chex. A pizza é boa para o almoço, desde que seja simples queijo ou calabresa. Caso contrário, duas vezes por semana, ele dirige pelo McDonald's para comer um frango McNugget de 10 peças com batatas fritas.

Sim, Bruce é um homem que come como um menino.

Bruce também não está sozinho, de acordo com Nancy Zucker, diretora do Duke Center for Eating Disorders. Como ela disse ao New York Times em 2015, em uma amostra de 2.600 adultos que se identificaram como comedores exigentes, 75% relataram que o padrão começou na infância. Como aconteceu com Bruce, que diz que sua dieta de meia-idade é praticamente indistinguível da que ele manteve durante a adolescência.

“A maior parte do que eu faço para o jantar são coisas que minha mãe fez”, ele explica, assim como seu pedido habitual de espaguete e almôndegas no restaurante. Felizmente, ele diz que tem menos TOC sobre isso agora. Os legumes escondidos no molho de espaguete costumavam assustá-lo - ele temia que eles infectassem o prato inteiro - mas agora, ele explica: “Eu apenas os empurro para um lado e trabalho o caminho da refeição.” Ele admite, porém, que é "peculiar ter 56 anos com todas essas coisas acumuladas na borda do seu prato".

Algumas pessoas crescem naturalmente com esse tipo de alimentação, explica David Wiss, nutricionista da MEL da Nutrition in Recovery, em Los Angeles. “Mas muitas pessoas ficam presas em uma versão de 10 anos de idade e nunca atingem a idade adulta nutricional. Wiss acrescenta que ele acha que o fenômeno é mais pronunciado nos homens. "Tornou-se mais culturalmente aceitável para um homem rejeitar frutas e vegetais", explica ele, "enquanto tradicionalmente as mulheres são as cuidadoras da família e têm maior probabilidade de se envolver em comportamentos nutricionais específicos".

A propensão a comer como um menino só é ampliada quando há um parceiro por perto para testemunhar. Por exemplo, quando Ally conheceu o namorado Brad, ele não comia legumes, apenas bife, macarrão, hambúrgueres, pepitas e bagels de pizza. "Agora ele tem 28 anos e ainda come como uma criança de 7 anos", diz Ally. "Ele trabalha no Family Guy, por isso está cercado por outros filhos adultos e por uma cozinha totalmente equipada com ursinhos de goma e Capri Sun. Que homem adulto bebe regularmente leite com chocolate nas refeições?

Ally atribui à mãe de Brad o bebê e se curvando a todos os seus caprichos alimentares quando ele era criança. "Ela preparava três refeições diferentes se ele e seus irmãos exigissem", explica ela. "Então, Brad era um comedor incrivelmente exigente, depois de 20 e tantos anos de ser nutricionalmente atendido por sua (muito adorável) mãe."

"Sim, eu era muito exigente quando criança", admite Brad por e-mail. "Meus três principais grupos de alimentos foram massas (+ macarrão com queijo), cachorro-quente e nuggets de frango. Eu também tomaria um milk-shake antes de dormir. "

"Sério, cara?" Ally perguntou depois de assistir Brad comer macarrão com manteiga em um prato de papel pela quarta noite consecutiva. Ela expandiu lentamente seus horizontes culinários desde então, ajudando-o a perceber que os alimentos de que "não gostava" eram baseados em opiniões que ele formou aos 7 anos de idade. "Apenas tente", tornou-se o mantra dela e, na maioria das vezes, ele realmente gosta - para sua própria surpresa. Duas noites atrás, Brad fez macarrão a partir do zero e lavou-o com um copo de leite de soja com chocolate orgânico, e agora compra pães de pizza orgânicos da Whole Foods.

Ele ainda mantém elementos da dieta infantil. "Se ele pedir chinês, colherá meticulosamente todos os vegetais do frango para mim", diz Ally. "Eu gosto de vegetais, então vou comer o que ele descartar. Neste ponto, acho agradável.

Às vezes, porém, trata-se menos de ser exigente e mais de sobrevivência. "Minha mãe não sabia cozinhar para salvar sua vida", diz Evan, 22 anos, de Nova Jersey. "Nosso jantar típico variava de bolo de carne (o que era terrível) a queijo mac 'n' (o que também era terrível)." Logo, Evan começou a pular jantares e comer cachorros-quentes e cereais por conta própria - um menu que ele manteve na idade adulta. "Eu levo o almoço cinco dias por semana para economizar dinheiro", explica ele. "E por 'embalagem', quero dizer, enrole cachorros-quentes e pão branco em papel alumínio e enfie-os na minha bolsa de laptop."

Quanto à mãe de Bruce, ele diz que ela o pressionou a comer mais frutas e legumes - havia, de fato, muitas noites longas sentadas à mesa do jantar, olhando para uma tigela de ervilhas. (Ele afirma que sempre a superou.) "Um dia você conhecerá uma garota bonita e ela sorrirá e servirá ervilhas", brincava a mãe dele. "Então você os comerá." Isso ainda está para acontecer, explica Bruce, apesar de estar casado com a mesma mulher há 21 anos.

A alimentação exigente começa cedo, explica Wiss, que afirma que os alimentos altamente processados ​​- por exemplo, lanches, peixe dourado, twinkies, frutas, tortas e go-gurt - deixam claro para o cérebro de uma criança que alimento é o mais dopaminérgico (por exemplo, , recompensador). À medida que a criança envelhece, Wiss diz que comerá ainda menos coisas nutritivas, como vegetais, que a mãe costumava fazer com que elas comessem, tornando-se ainda mais intolerante com alimentos "saudáveis".

Em casos graves, se a criança tentar comer alimentos integrais não processados, como lentilhas, seu corpo não será capaz de decompô-los (porque, você sabe, eles nunca tiveram isso antes). "Alimentos integrais exigem muito trabalho e liberam menos dopamina no cérebro", diz Wiss. "Então, por que alguém os consumiria?" (A razão pela qual eles deveriam, ele explica, é porque uma "dieta infantil" com baixo teor de fitoquímicos e fibras pode levar a doenças crônicas, incluindo câncer, hipertensão, diabetes e obesidade.)

“Temos uma mensagem cultural avassaladora na América de que comida saudável não tem bom sabor e junk food”, concorda Dina Rose, socióloga, especialista em alimentação e autora de It's Not About Broccoli: três hábitos para ensinar seus filhos por toda a vida de alimentação saudável. Acrescentando à desinformação, ela me diz, é quando os pais negociam com as crianças dizendo coisas como: "Você precisa comer mais duas mordidas de legumes se quiser comer a sobremesa", pois as recompensas sugerem que eles estão fazendo algo difícil e desagradável.

Esse é exatamente o tipo de mãe irritante que Hannah, 23 anos, em Pittsburgh, não quer estar com o namorado. No primeiro encontro em um bar, ela me disse, ele pediu alface, picles e cebola no hambúrguer - só para impressioná-la. Apesar de seu grupo de alimentos primários ser bagels (ele admite comer mais de 300 por ano), Hannah se lembra de que ele não é realmente um garoto de 12 anos - apesar de comer como um - e ela não é sua mãe, importunando-o a terminar os verdes dele.

Ela admite que a má nutrição do namorado ocasionalmente causa pequenos conflitos, como quando a única refeição que ele pode oferecer a ela é um hambúrguer no George Foreman Grill. Ela não fica irritada com isso, mas irritada com um desequilíbrio de gênero. "As mulheres são ensinadas a cozinhar em uma idade mais jovem", observa ela. “Às vezes me preocupo com o papel tradicional de 'Mulher na cozinha', mas lembro que gosto de cozinhar e é fácil cozinhar para alguém que fica impressionado quando coloco queijo em ovos mexidos.” Além disso, ela acrescenta: ele realmente começou a comprar e cozinhar ovos para si mesmo. "Mas 80 a 90% de sua dieta ainda atrairiam uma criança."

Talvez a aversão masculina por vegetais decorra de sua experiência limitada com a dieta. Pelo menos essa é a hipótese de Stephanie, de Nova York, que diz que todos os homens em sua vida - pai, cunhado, homens com quem ela namorou - comem como meninos em graus variados. "A maior coisa que noto é o quanto eles são mais despreocupados com a comida", diz ela. Isso a deixa com inveja, ela admite, como costuma dizer para quem é hiperconsciente de calorias. “Embora eu saiba que os homens também têm muitos problemas de imagem corporal, em geral, eu os encontro alegremente livres da ginástica mental pela qual podemos passar ao decidir o que comer. Parece ótimo.

Aliás, nenhum dos homens com quem conversei havia lutado com a idéia de que suas refeições pudessem ser desordenadas. (Mike diz que ele tem um transtorno de ansiedade, o que provavelmente leva a uma alimentação exigente.) "Nunca considerei minhas preferências alimentares um distúrbio", diz Bruce, falando mais ou menos para o grupo. "Sou muito mais exigente que os outros, mas acho que não há nada de errado nisso".

Isso não significa, no entanto, que eles não tenham consciência das consequências do que estão colocando na boca três vezes por dia. “Tenho certeza de que pagarei pelo caminho, mas sempre fui atlético, para nunca ganhar peso comendo lixo”, diz Christopher, um homem humilde e negro de 22 anos dos subúrbios do sudoeste de Chicago. . "Sinceramente, como agora, como as crianças: no Hot Dog de Portillo ou em qualquer outro restaurante de comida rápida".

"Eu tenho muitas oportunidades de mudar minha dieta", continua ele. “Eu só quero renunciar à grande mudança. As mulheres me dizem que eu como como uma criança de 9 anos o tempo todo. Não é realmente ofensivo, é apenas uma dessas coisas. Na verdade, precisamos de mais pessoas como eu. Sushi é lixo, mesmo que pareça legal. Em vez disso, estou tentando provar cada hambúrguer de Illinois. Entusiasta de hambúrgueres de Yung.

Bruce diz que já é maior do que deveria, e é por isso que limita o McNugget de 10 peças a duas vezes por semana. "No almoço dos outros dias, vou comer um sanduíche de presunto e suíço ou peru e nada mais - sem temperos, sem maionese, sem legumes - apenas carne, pão e queijo." O sabor de guarnições saudáveis ​​de sanduíches não incomoda Bruce isso; é mais a consistência deles, diz ele. "Eu simplesmente não gosto do que essas coisas sentem na minha boca."

Wiss explica que isso ocorre porque uma "dieta de carne e batatas" predominantemente - ou seja, com pouca fibra e alimentos vegetais, rica em produtos de origem animal - faz com que o corpo rejeite coisas naturais que nos nutrem. "É um fenômeno incrivelmente bizarro e vai contra os princípios da sobrevivência para rejeitar as coisas que impedirão doenças crônicas", explica Wiss, "mas uma cascata de sinalização do intestino para o cérebro é mediada pela textura. A língua é capaz de detectar imediatamente se algo é altamente palatável (como quesadillas) ou fibroso e estrangeiro (como couve de Bruxelas). É por isso que os comedores exigentes geralmente culpam a textura da comida. "

Wiss observa que as realidades do transtorno alimentar seletivo podem ser complicadas, pois têm a ver com a neurobiologia de preferência. "No que diz respeito à comida, os caminhos das recompensas são pavimentados tão cedo que algumas pessoas nunca ousam se aventurar", explica ele. Para complicar ainda mais as coisas, é quando o relacionamento com a comida se desenvolve ao lado do trauma. “A maioria das aversões alimentares pode ser superada”, ele explica, “mas há algumas que talvez não. Muitas pessoas têm traumas alimentares ligados à primeira infância - por exemplo, ter 5 anos e ter seus pais brigando em segundo plano enquanto eles fazem você comer feijão verde enlatado. ”

De maneira semelhante, ele diz que muitas pessoas associam a comida forçada que não desejam com falta de independência. "Essa é uma característica muito masculina: você não pode me dizer o que comer. Eu como o que quero comer! ”Ou como Mike, um homem de 30 anos da classe trabalhadora de Pittsburgh, coloca:“ Os adultos estavam sempre tentando me fazer comer coisas que eu não queria e que seria legitimamente chateado quando eu não fiz, como se fosse um insulto a eles. Eu gosto do que gosto e cumpri-lo. Eu realmente não me importo. "

Leslie, do Brooklyn, diz que todas as refeições do namorado são para crianças. “Seu pedido usual de restaurante é ginger ale - sem gelo; temperatura ambiente, se possível - e frita. Às vezes, duas ordens de batatas fritas. Acho que nunca o vi pedir uma entrada real em um restaurante - nem mesmo um hambúrguer. ”

Mas, recentemente, ela o viu prestando mais atenção ao pedágio físico dessa dieta Peter Pan. "Como a maioria dos homens de 40 anos", diz ela, "ele está começando a perceber como a comida afeta seu corpo". Portanto, a vaidade - e não uma idéia abstrata de saúde ou nutrição - o leva a mudar seus hábitos.

Para ser justo, porém, é também uma questão de fazer Leslie feliz. Certa vez, ele lhe enviou uma selfie da banheira comendo espinafre em uma sacola, uma folha de cada vez. Por que ele estava comendo dessa maneira? "Ele não sabia de que outra forma você deveria comê-los."

Passos de bebê.

C. Brian Smith é escritor de recursos no MEL. Ele escreveu pela última vez sobre o homem que lidera o grupo de direitos dos homens mais "odiosos" do país.

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