A necessidade de cafés administrados por estudantes na Índia

e minha experiência em iniciar o Culinary Club, IIT Roorkee

No Shiok Shack, um café administrado por estudantes da faculdade de Yale-NUS, conhecido como 'Buttery', os alunos costumam pedir o 'Adlin' (um prato de macarrão instantâneo coberto com um lado ensolarado e acompanhado por um hambúrguer) inspirado por um aluno de a turma de 2017, Aldin Zainal. À medida que os alunos apreciam o prato exclusivo dessa amanteigada em particular, os cozinheiros e gerentes (todos os alunos de Yale-NUS) projetam ansiosamente um novo menu para a próxima sessão, esperando torná-lo mais emocionante do que nunca; e os aspirantes a arquitetos e estudantes de design têm ideias para um tema mais atraente para o amanteigado. Shiok Shack é apenas um dos muitos exemplos de como um café administrado por estudantes incentivou os alunos a se tornarem mais criativos, entender melhor como as empresas funcionam e, mais importante, estabelecer uma cultura orientada para a comunidade que reúne professores e alunos de diferentes nacionalidades .

Uma das minhas amigas que se formou em sociologia teve sua tese em um campo que estudou quantas famílias indianas estão, de certa forma, perdendo sua identidade porque as receitas da família estão morrendo. Pense bem: sua avó provavelmente tem essa receita incrível, única para sua família, mas você não tem ideia de como é feita. As receitas da família estão morrendo e, embora os sociólogos possam chorar as famílias que perdem uma parte de sua identidade, eu choro sabendo que estou perdendo receitas que não podem ser trazidas de volta.

Embora eu não esteja tentando sugerir que há uma necessidade imediata de cafés administrados por estudantes no país, não existem muitas atividades por aí que promovam intercâmbios interculturais, gerenciamento e habilidades interpessoais. habilidade essencial da vida de cozinhar, bem como administrar um café. Ironicamente, a Índia, um país conhecido por suas diversas especiarias e rica herança culinária, geralmente carece de uma cultura de incentivar a geração mais jovem a aprender a cozinhar, tornando irreais as perspectivas de um aspirante a chef. Enquanto nomes familiares como Sanjeev Kapoor e Vikas Khanna fizeram uma pequena diferença, a Índia permaneceu conservadora em sua maior parte e ficou para trás de países como EUA e França no desenvolvimento e na popularização de suas técnicas culinárias.

Em 2017, a equipe discutiu os problemas que surgiram nos estágios dos alunos e descobriu que muitos enfrentavam problemas alimentares (especialmente aqueles com um estágio no exterior). A falta de habilidades culinárias básicas os levou a comer fora regularmente ou a comer macarrão instantâneo e batatas fritas, que podem ser considerados uma dieta pouco saudável. Também percebemos, após conversas com alguns dos estudantes internacionais no campus, que falta uma plataforma na qual todos os alunos possam se reunir e interagir de maneira não profissional. Muitos estudantes internacionais são homens africanos que não estão acostumados a cozinhar ou a culinária indiana geralmente apimentada, e isso obriga alguns a visitar sua embaixada mensalmente ou bimestralmente para provar sua comida em casa. Quando perguntados por que eles não cozinhavam para si mesmos, a resposta mais comum era que eles nunca eram incentivados a fazê-lo em casa (as mulheres normalmente eram responsáveis ​​pelo cozimento). Este caso é bastante semelhante à maioria dos estudantes indianos que estudam no exterior (especialmente vegetarianos).

A ideia do Culinary Club, IIT Roorkee, surgiu por todas as razões acima mencionadas. Iniciado em 2017 (durante o semestre ímpar de julho), esse grupo conseguiu criar um burburinho gastronômico no campus e iniciou o primeiro café da Índia administrado por estudantes. Atualmente, temos um espaço de tamanho decente, com equipamentos que variam de fornos e induções a sorveteiras e waffles. Todo fim de semana, a equipe cria um novo cardápio, produz cerca de 40 pratos e o vende a uma taxa nominal para os alunos e professores do IITR. Uma vez por semestre, realizamos um concurso de culinária como forma de envolver mais alunos na culinária. As competições são frequentemente julgadas por nossos professores e diretores

Embora a ideia inicial fosse sediar vários eventos para envolver os estudantes indianos e internacionais, o grupo chamou a atenção de muitos membros da família de professores também, muitos dos quais estão animados em ensinar suas receitas aos alunos. Um de nossos eventos incluiu uma exposição de alimentos que contou com a participação de muitos estudantes internacionais e ficou muito feliz ao ver os estudantes indianos cozinharem. Lembro-me de me dizer que eles gostariam de começar a cozinhar também.

Finalmente, estamos criando nosso próprio livro de receitas, que pode ser acessado por qualquer aluno / faculdade no campus, o objetivo é incentivar as pessoas a aprender sobre as receitas e a cultura de sua família (a propósito, fique à vontade para compartilhar suas receitas conosco. É um prazer incluí-lo em nosso livro com o devido crédito).

Pessoalmente, eu estava cético se esse café poderia existir no campus. A noção de que as pessoas estão "ocupadas" e já estão envolvidas em outras atividades do campus me fez pensar que nunca encontraria o grupo certo de pessoas. Mas há uma reviravolta nessa história obviamente previsível: conheci pessoas que não apenas cozinham pratos incríveis e são tão nerds quanto a comida quanto eu, mas também pessoas que realmente querem se tornar chefs e que acharam essa atividade algo que gostariam de fazer. estar ocupado com. Mundo pequeno, hein? Eu não conhecia muitos estudantes de doutorado, pós-doutorado ou internacionais antes do surgimento deste clube, mas o número de pessoas que eu tenho que conhecer é surpreendente. E o mais emocionante é que pessoas diferentes estão se conhecendo e se relacionando profundamente com alimentos e receitas. Bem, essa foi a ideia toda!

O que surpreende as pessoas, em retrospectiva, é claro, é que como uma idéia tão simples nunca ocorreu a ninguém antes (não que isso me parecesse, fui apresentado a ela por meu amigo em Yale-NUS). Enquanto arte e criatividade são incentivadas em todas as universidades da Índia, por que a culinária, a única forma de arte que envolve nossos sentidos visuais, olfativos e gustativos, é retida em tal extensão? Bem, na minha opinião, é principalmente porque a culinária dificilmente é vista como uma forma de arte e mais como trabalho não qualificado da maioria (isso infelizmente inclui muitos que trabalham mesmo no setor de administração de hotéis).

Através de suas atividades, o Culinary Club IIT Roorkee e o café esperam espalhar o entusiasmo sobre arte culinária / culinária para a multidão de pessoas (de várias origens) em nosso campus e através delas, ainda mais além. De fato, olhando para nós, outros IITs, como o IIT Kharagpur, criaram seu próprio Clube de Culinária e estão montando seus cafés. O encontro cultural Inter-IIT, uma competição cultural entre IITs irmãs que ocorre todo mês de dezembro, agora verá uma competição culinária todos os anos (iniciada e promovida pelo Culinary Club, IIT Roorkee, e espero que essa competição culinária continue acontecendo com um muito entusiasmo). Para mim, no final do dia, se as pessoas começarem a valorizar os chefs e levar a arte a sério, sentirei que o Culinary Club conseguiu algo. Já é hora de o guia Michelin começar a revisar restaurantes indianos.

O Culinary Club, pessoalmente, foi um trampolim para mim como um aspirante a chef (espero que sim). Desde que eu tinha 13 anos, havia uma imensa paixão por comida e o pensamento de me tornar um chef veio a mim inúmeras vezes. E, assim como muitos outros estudantes, sucumbi às expectativas da sociedade e cheguei ao IIT Roorkee (não que eu me arrependa da decisão, eu apreciei absolutamente todos os momentos da minha faculdade). Avançando rapidamente 4 anos, aqui estou eu, mais apaixonado por cozinhar do que nunca, sonhando em ser o próximo chef Michelin de 3 estrelas e trabalhando em meu próprio livro de receitas. Talvez, de certa forma, eu queira que o café administrado por estudantes ajude os alunos a seguir sua paixão. Muitos de nós não vivemos nossos sonhos porque vivemos nossos medos.

“Minha vida tem sido um borrão desde os 18, 19 anos. Eu nem tive tempo de contemplar minha própria vida. Ao se forçar a escrever sua história de vida, você aprende muito sobre si mesmo ”- Grant Achatz