A nova norma em financiamento

Como a Plum Relish conseguiu um investimento de US $ 500 mil em um tweet

Essa é a manchete. Mas não é a história.

Em 2015, decidimos construir uma start-up com ambições de alto crescimento, lucros e um teto de vidro quebrado. Queríamos uma empresa que os clientes adorassem.

Trinta meses depois, nossa partida foi encerrada. Tão perto de morrer quanto estávamos realmente decifrando o código.

Nós precisávamos de capital. Apenas o suficiente para nos tornar perigosos. Mas não mais.

Quando olhamos a paisagem do empreendimento, era uma miragem. Futuros e fundadores de unicórnios tomando o TechCrunch, bebida impulsionada pelo ego, com sabor de hype que o empreendimento tradicional em estágio inicial vende para o Vale do Silício.

Essa é a nossa opção - nossa start-up deve realmente estar no mesmo caminho de financiamento que o HQ Trivia? Ganhamos US $ 1 milhão, conhecemos nossas margens e, embora não possamos escalar da noite para o dia, poderíamos implantar rapidamente.

O Vale do Silício, a cidade de Nova York e Boston são mecas iniciantes que cidades como a minha cidade natal, Washington, DC imitam. Mas não temos as saídas, os anjos da verificação de cheques e a tolerância a riscos desses ecossistemas. Para ser justo, também não temos o talento de fundador. Fingimos que sim, mas os números gerais mostram uma imagem mais precisa.

De fato, se a maioria das empresas (leia-se: 99,97%) apoiadas em empreendimentos não chega à escala de empreendimentos, por que nós, como fundadores, escolheríamos esse caminho de financiamento? Essa rota leva quatro rodadas (amigos e família, pré-semente, semeadura, ponte) - quatro rodadas - para chegar à Série A.

O problema é que, como todo o resto, o modelo tradicional de empreendimento em estágio inicial tinha boas intenções de escalar empresas. Houve grandes sucessos. Mas agora, a maioria das startups se inscreve nesse caminho do empreendimento sabendo que sua empresa provavelmente morrerá por suicídio. De fato, esses fundadores cometem uma versão do hari-kari que é publicada como um post no Hacker Noon.

As probabilidades não estão na maioria dos nossos favores. O risco não pode ser invadido por crescimento, pelo menos para a maioria de nós.

Além disso, mastigue isso, pessoal nas costas. O mundo do risco coletivo enviou 98% de seus dólares para financiar as visões dos homens em 2017. Este não é um mundo para o nosso start-up ter sucesso.

A Plum Relish é uma empresa fundada por mulheres; é uma anomalia estatística aumentar o capital de risco em Washington, DC com uma CEO.

Portanto, acreditar nessas estatísticas e seguir um caminho tradicional de risco é apostar contra nós mesmos. Não podíamos deixar isso acontecer.

Há uma coisa que aprendi a ser verdade: persistência é uma vantagem competitiva. Promove frugalidade, criatividade, inovação e busca profunda da alma. Todos esses fatores nos levaram ao nosso caminho atual.

Por isso, foi necessário um tweet para mudar nossa trajetória. Então, aqui está a isca de clique para a qual você rolou ...

Tarde da noite, vi um tweet promovendo uma viagem de campo para fundadores na sede da Wistia em Boston. Fiquei curioso e me inscrevi. Fui convidado e encontrei meu pessoal. Nós almoçamos. Voltei para DC e decidi que queria dinheiro do cara e de sua equipe que o organizaram.

Convicção e coragem são tão importantes para os investidores quanto para os fundadores. Em Boston, Bryce Roberts contou a sua história de dez anos sobre investimentos em sementes, como foi pioneira e por que foi quebrada. Ele deu isqueiros como cartões de visita, simbolizando sua infame captura de tela de um unicórnio em chamas. Eu engoli tudo. Os contrários são o meu povo.

Se eu não tivesse seguido Bryce no Twitter e não tivesse tomado os cinco minutos para conferir o que ele estava oferecendo em especial, eu nunca teria ido a Boston buscar os fundos do Fundo IV, Indie da O'Reilly AlphaTech Venture (OATV). vc O OATV propôs o Foursquare, Bitly, CodeAcademy, LearnZillion, Fetch Robotics e Hipcamp, entre outros. Com o fundo Indie.vc, Cotton Bureau e The Shade Room saltam da página. Este é um clube para participar!

Poucos dias depois de retornar a Washington, DC, pedi o dinheiro para o Indie.vc, sua elegante estrutura conversível em notas conversíveis e respondi suas perguntas. Não houve uma reação infundada à “tração”, ou que nosso setor é um cão de financiamento no momento, ou que eu não tinha um plano de saída. O oposto se tornou realidade. Eles adoraram a nossa abordagem de cliente no centro, o nosso desejo de ser um negócio real e a forma como inicializamos / sobrevivemos através de dois pivôs. Eles acreditavam em nosso negócio como nós o construímos.

Eu ofereci minhas informações de fiação. Empilhou um pouco de chá, olhou para a nossa conta bancária sem estremecer (como sempre) e voltou ao trabalho. Foi um alívio. Pegamos o dinheiro e corremos.

É um privilégio construir uma empresa.

O espírito do Indie.vc é sobre o custo da liberdade neste estágio - trata-se de assinar uma opção de financiamento alternativa.

Portanto, quando você não conseguir encontrar o que está procurando, procure mais.

Você pode até encontrar a resposta no Twitter.

Sarah Van Dell é CEO e fundadora da Plum Relish, uma empresa start-up sediada em Washington, DC que criou uma maneira de liberar o sabor dos restaurantes favoritos da sua cidade em almoços de tamanho bento para a jornada de trabalho.