O paradoxo da comida

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Existem poucas decisões que tomamos todos os dias que são mais importantes do que o que comer no café da manhã, almoço e jantar.

O impacto da comida em nossos corpos e mentes vai além das palavras. A dieta tem ligações bem estabelecidas com as doenças crônicas que assolam a sociedade - doenças como doenças cardíacas, câncer e diabetes, responsáveis ​​por mais de 70% das mortes em todo o mundo. Somente nos Estados Unidos, a dieta é considerada o fator de risco mais importante para mortalidade.

No entanto, se você observar o que a maioria de nós come no café da manhã, almoço e jantar (e todas as horas intermediárias), seria difícil concluir que a comida é muito importante. Além disso, mais de 60% de nossas dietas consistem em alimentos altamente processados, carregados de grãos refinados, açúcar, aditivos e óleos inflamatórios de sementes (mais inocentemente conhecidos como óleos vegetais). Muitos de nós empilham esses produtos em nossos carrinhos de supermercado, mal dando uma olhada nas listas de ingredientes. Talvez espreitemos as calorias ou a gordura, embora essas sejam realmente as menores preocupações.

Gosto e conveniência parecem orientar nossas escolhas alimentares acima de tudo. De fato, a maioria de nós está tão desassociada da comida que realmente não pensa em como isso afeta nossa saúde - embora muitos de nossos familiares, amigos e colegas estejam sucumbindo às trágicas condições crônicas com vínculos estabelecidos cientificamente. Dieta.

É um fenômeno trágico, que chamo de paradoxo da comida.

Como os alimentos podem importar tanto, e ainda sabemos tão pouco?

É uma questão complexa, com implicações enormes para a nossa saúde pessoal e social. As doenças crônicas dominam totalmente nosso sistema médico, respondendo por 86% dos gastos com saúde. Sessenta por cento dos adultos têm uma doença crônica, enquanto mais de 40% sofrem de múltiplas condições. Os números continuam piorando, já que milhões de crianças e adultos são diagnosticados com diabetes tipo 2 e doença hepática gordurosa não alcoólica, entre outras condições relacionadas à dieta. E só porque você ainda não tem um diagnóstico, isso não significa que você está claro. Um estudo recente descobriu que apenas 12% dos adultos são metabolicamente saudáveis, mesmo entre indivíduos com peso normal.

Como os alimentos podem importar tanto, e ainda sabemos tão pouco?

Se esperamos reverter esse trágico estado de coisas, precisamos transformar completamente a maneira como pensamos sobre comida. Não se trata de calorias, sabor ou conveniência. Trata-se de fornecer a nossos corpos o combustível necessário para que eles façam seu trabalho com sucesso. Mas, novamente, não devemos saber disso? Como chegamos a esse local de desconexão total entre comida e saúde?

Acredito que a resposta seja multifacetada, reunindo diversos setores da nossa sociedade. Poderíamos passar horas separando as camadas, mas vamos começar com apenas algumas:

1. A indústria de alimentos processados ​​realizou um feito notável em nossa cultura. Em menos de 100 anos, ele nos convenceu de que alimentos industrializados são melhores que alimentos reais e integrais. Por meio de elaboradas campanhas de marketing e ciência de alimentos de alta tecnologia, a indústria tornou seus produtos o mais sedutores possível, enquanto normalizava seu lugar na sociedade. Os alimentos processados ​​ocupam a maior parte de nossos supermercados, sem mencionar nossas lojas de conveniência e máquinas de venda automática. Somos constantemente bombardeados com embalagens tentadoras e alegações de saúde enganosas ("grãos integrais!" "Com pouca gordura!"). E quando nossa comida sai de um pacote, é muito fácil perder de vista sua conexão com a terra e conosco.

2. A grande maioria dos médicos não fala sobre comida. Pesquisas mostram que estudantes de medicina recebem treinamento nutricional inadequado e, portanto, estão mal equipados para discutir a dieta como uma ferramenta de assistência médica. Embora pareça ridículo, dado o nosso cenário atual de doenças, o treinamento médico se concentra principalmente em produtos farmacêuticos, não em fatores do estilo de vida. Imagine se os médicos discutissem a importância da comida com todos os pacientes a partir de uma idade jovem. Isso não significa que ouviríamos, mas pelo menos cresceríamos com a consciência de que a comida é importante.

3. Nossos espaços públicos estão cheios de comida ruim. Quando vamos à escola, recebemos refeições com deficiência nutricional. Quando vamos trabalhar, somos cercados por alimentos não saudáveis ​​em refeitórios, lanchonetes e máquinas de venda automática. Mesmo quando adoecemos, recebemos refeições de baixa qualidade em hospitais - instituições que deveriam ser o paradigma da saúde. Nosso ambiente silenciosamente nos diz repetidamente "ALIMENTOS NÃO IMPORTA", e não recebemos nenhuma instrução para combater as mensagens subliminares.

4. A hipótese de calorias também desempenhou um papel importante na obscuridade da distinção entre alimentos processados ​​e alimentos reais. Se todas as calorias forem criadas iguais, não importa se consumimos 100 calorias de Cheez-Its ou 100 calorias de brócolis. O mantra simplista “uma caloria é uma caloria” acaba sendo errado, embora ainda seja perpetuado pela indústria de alimentos e, infelizmente, por muitos nutricionistas. Graças ao campo da bioquímica, sabemos que as calorias são metabolizadas diferentemente no corpo, dependendo da fonte - e que o açúcar e os carboidratos refinados são especialmente prejudiciais. Assim, devemos abandonar nossa obsessão por calorias, em vez de focar na qualidade da comida.

5. Até nossas principais instituições de nutrição distribuem conselhos prejudiciais. As diretrizes alimentares dos EUA ainda recomendam que limitemos a gordura saturada e consumimos óleos vegetais, apesar do fato de não haver uma ciência rigorosa para fazer o backup. Como escreve Steven Nissen, presidente da Cleveland Clinic em Medicina Cardiovascular: “Infelizmente, as diretrizes alimentares atuais e passadas dos EUA representam uma zona quase livre de evidências.” A American Heart Association (AHA) e a Academia de Nutrição e Dietética (AND) são atormentadas por problemas semelhantes graças a conflitos de interesses nas indústrias de alimentos e medicamentos. Os patrocinadores corporativos da AND - da Coca-Cola à Kellogg - podem até organizar cursos educacionais para nutricionistas.

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Embora tenhamos começado a descompactar o paradoxo da comida, podemos começar a ver como ela nasceu. Uma sinergia perfeita de fatores nos levou a nos desassociar de nossos alimentos, e agora estamos sofrendo as consequências. Chegou a hora de retomar os reinados, redescobrindo a conexão íntima entre dieta e saúde. Estás dentro?

Para saber mais sobre os problemas com alimentos processados, vá até aqui.