Problemas de confiança

As pessoas que têm medo de comida

Novos tipos de distúrbios alimentares alimentam nossa obsessão cultural por dietas saudáveis

Ilustrações de Thoka Maer

O restaurante no sudeste da Virgínia é o tipo de lugar que faz seus próprios sucos frescos e tem couve no menu em três lugares diferentes. O garçom informa aos clientes que qualquer prato de grãos pode ser feito sem glúten. Como ele recebe ordens, os pratos, de ceviche de polvo com molho de wasabi a salmão assado com quinoa e aioli de limão, são complexos. Elyse, uma executiva de vendas de 29 anos, relutantemente abre seu cardápio e ora. Por favor, deixe que haja uma seção infantil. Por favor, diga-me que eles têm batatas fritas regulares.

Este é um almoço de trabalho para Elyse; seus companheiros de jantar são clientes em potencial e ela quer causar uma boa impressão. Ela não quer fazer o discurso que recebeu um milhão de vezes, responder perguntas difíceis ou fingir não perceber os olhares intrigados que se seguem depois que ela pede sua refeição. Mas Elyse não consegue comer frutos do mar, carne ou a maioria dos tipos de laticínios. Ela não come vegetais e poucas frutas, a menos que tenham sido batidas em um smoothie. "Tenho quase 30 anos", diz Elyse. "E eu ainda como como uma criança."

Na maioria dos dias, Elyse toma um smoothie no café da manhã, toma batatas fritas e leite com chocolate no almoço e faz uma bandeja de batatas assadas com azeite de oliva, além de outro smoothie no jantar. Ela também come pão, bolachas, batatas fritas, nozes mistas e pipoca. "Costumava ser batata frita todos os almoços e jantares", diz Elyse. No ensino médio e na faculdade, ela ia ao McDonald's duas vezes por dia, quase todos os dias, para comer batatas fritas. "Eu sempre me perguntei o que as pessoas que trabalhavam lá pensavam de mim", diz ela. "Quero dizer, eles não vão julgá-lo por comer batatas fritas, mas, a certa altura, tenho certeza de que eles se perguntaram: 'Essa garota come mais alguma coisa?'"

Elyse mudou de batata frita para batata assada quando, aos 25 anos, precisou remover a vesícula biliar. Ela suspeita que seu cálculo biliar tenha se desenvolvido pelo menos em parte por causa de sua dieta de fast-food, embora possa ter sido hereditária, já que outros membros de sua família precisaram do mesmo procedimento. "Eu tento não comer batatas fritas com muita frequência agora, mas em restaurantes essa é minha única opção", diz ela. Elyse emprega alguns truques para não perceber: ela gosta de se sentar no canto da mesa para que menos pessoas tenham acesso ao prato. E ela faz batatas fritas para criar um espaço vazio, para que talvez as pessoas pensem que ela pediu um hambúrguer e comeu rapidamente. Mas não há como se esconder quando a comida sai e todo mundo na mesa dela pega seus garfos. "E eu estou sentado lá, comendo com os dedos."

Elyse come assim desde que se lembra. Mas até um terapeuta diagnosticar seu distúrbio alimentar no ano passado, ninguém sabia o porquê. Quando ela era criança, médicos e amigos da família disseram aos pais que eles só precisavam ser mais rigorosos. Mas quando seus pais tentaram forçá-la a comer, Elyse engasgou ou vomitou a cada mordida. Evitou festas do pijama ou festas de aniversário. Às vezes, os pais das outras crianças a pressionavam ou pensavam que ela estava sendo rude.

“Eu sempre tive tanta vergonha de como comia. Quando você navega nessas perguntas estranhas e olha todos os dias, torna-se parte de sua identidade que você está estranha e errada de alguma forma ”, diz Elyse, que me pediu para mudar de nome porque temia o estigma associado aos seus hábitos alimentares. "Durante toda a minha vida, me disseram que comer dessa maneira me matará. As pessoas disseram que eu não viveria até os 30 anos. "

Elyse diz que as pessoas ao seu redor que fazem esses comentários nunca foram sinceras. Algumas vezes foi dito como uma piada - seu pediatra gostava de dizer que Elyse "vivia no ar" - às vezes, em desespero, por um ente querido que se desesperava com suas escolhas alimentares. "Eu suspeito que, muitas vezes, eles simplesmente não estavam pensando em como é assustador e vergonhoso para uma criança ouvir que eu poderia morrer por algo que é 'tudo culpa minha', mas que parece impossível de mudar", diz Elyse. "Eu nunca soube o que é não ter medo de comida."

Meg, 27 anos, mãe de três filhos em Jacksonville, Flórida, cresceu com uma madrasta que costumava repreender sua aparência e hábitos alimentares. Mas ela diz que não tinha medo de comida até três anos atrás, depois de desistir de açúcar pela Quaresma. “Eu realmente não tinha motivos para fazer isso. Não sou católico praticante ”, diz Meg. “Acho que estava tentando me enganar pensando que estava fazendo isso por razões morais.” Na verdade, ela já estava de dieta há meses, tentando perder o peso que ganhou após o segundo bebê e estava procurando algo para impulsionar. ela em direção ao seu objetivo. E funcionou - muito bem. "No final da Quaresma, ninguém me reconheceu", diz Meg. "E percebi que não podia voltar a como eu estava comendo antes."

Meg também começou a ler sobre glúten, o que a levou a cortar pão e outros carboidratos. Ela começou a vasculhar o Pinterest em busca de receitas com alto teor de proteína e baixo teor de carboidratos. E ela estava obcecada com a idéia de comer "limpa". "Minha mãe morreu de câncer no cérebro quando eu tinha cinco anos e tenho muito medo da morte", diz Meg. “Quanto mais me aprofundava nisso, mais me dizia que comer dessa maneira me ajudaria a evitar vários problemas de saúde. Realmente, eu estava tentando ser imortal. ”No auge de sua restrição, Meg comeu apenas peitos de frango, proteína em pó, legumes e frutas. "E até as frutas com as quais comecei a ficar nervosa", diz ela. "Se eu não soubesse como a comida foi preparada, não poderia comê-la. Nada parecia bom o suficiente ou limpo o suficiente.

"Eu nunca soube o que é não ter medo de comida."

Meg, que também pediu para mudar de nome, diz que seus rígidos hábitos alimentares só eram possíveis porque seu marido, que está na Marinha dos EUA, foi destacado, deixando-a como mãe sozinha de seus dois filhos pequenos. "Eu poderia alimentá-los normalmente e depois fazer o que eu queria", diz ela. "Estávamos bastante isolados." Quando o marido de Meg voltou no final de 2015, ele mal reconheceu sua esposa. "Ele nunca me viu tão pequeno", diz ela. “Ele tentou ser feliz por mim, porque eu continuava dizendo que era isso que eu queria. Mas ele estava preocupado. E uma vez que começamos a fazer jantares em família, tive que começar a comer novamente. Eu não aguentava mais.

A gravidez de seu terceiro filho em 2016 aumentou a determinação de Meg em diversificar sua dieta. A gravidez foi complicada e Meg ficou em repouso por seis meses. "Foi um tipo de recuperação forçada", diz ela. “Eu tive que comer mais pelo meu bebê.” Sua filha nasceu saudável, mas Meg frequentemente recaía em seus comportamentos restritivos, especialmente depois do parto. "Eu pensei que poderia começar a comer alguns donuts e me sentiria bem", diz ela. “Mas a recuperação foi muito mais lenta do que eu pensava. É impossível desativar todas as informações que tenho agora. "

Se ela estivesse com dor de cabeça ou se sentisse enjoada, Meg imediatamente a conectou novamente a uma "comida ruim" que ela havia comido. Ela cortou o glúten novamente por seis meses no ano passado, assumindo que era a causa de dores de cabeça frequentes. "Acabou sendo edições anteriores de todo o resto da cama", diz ela. "Mas meu cérebro imediatamente vai para a comida como o problema." E, ao contrário de Elyse, Meg encontra suas escolhas restritivas de comida validadas em todos os lugares que ela vira. Quando ela disse ao médico que havia eliminado vários grupos de alimentos, ele não viu isso como uma bandeira vermelha. "Gostaria que mais mulheres que viessem reclamar do peso fizessem isso", ele disse a ela.

Elyse e Meg sofrem de dois distúrbios alimentares dos quais você provavelmente nunca ouviu falar, mas são cada vez mais comuns. Elyse foi diagnosticado no ano passado com uma condição chamada transtorno restritivo da ingestão alimentar evitativa (ARFID). A American Psychiatric Association adicionou o ARFID à quinta edição do Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais em 2013. Os sintomas da condição geralmente se desenvolvem na infância; Elyse diz que sua mãe se lembra de engasgar assim que seus pais começaram a oferecer-lhe alimentos sólidos.

Os pesquisadores não sabem o que faz uma pessoa ter reações adversas tão intensas aos gostos e texturas que outras pessoas consomem com facilidade. Vários estudos mostram que o ARFID tende a coexistir com outros problemas de processamento sensorial, distúrbios do espectro do autismo ou condições psicológicas como ansiedade, depressão e transtorno obsessivo-compulsivo. Mas isso ainda não explica por que algumas crianças são capazes de superar períodos de alimentação intensamente exigente com aparentemente pouco esforço, enquanto outras se tornam adultos que vivem de batatas fritas.

A desordem alimentar de Meg pode soar como anorexia clássica, mas alguns especialistas no mundo do tratamento de desordens alimentares começaram a classificar esse tipo de obsessão por "alimentação limpa" como "ortorexia", termo cunhado em 1996 pelo Dr. Steven Bratman, médico de medicina do trabalho agora com sede em Fairfield, Califórnia. "Eu inventei originalmente a palavra como uma espécie de" terapia de provocação "para meus pacientes excessivamente obcecados com a dieta", ele escreve em seu site, Orthorexia.com.

“Com o tempo, porém, eu entendi que o termo identifica um distúrbio alimentar genuíno.” Bratman define ortorexia como “uma obsessão doentia por alimentos saudáveis” e diz que o início e a progressão do distúrbio imitam de perto os critérios diagnósticos oficiais para anorexia. , exceto que uma preocupação com saúde e alimentação limpa substitui a fixação na perda de peso.

De certa forma, ARFID e ortorexia não poderiam ser mais diferentes. No auge de sua restrição, Meg não se permitia tocar uma batata frita de McDonald, enquanto Elyse se sentia enjoada ao pensar em salada. E as predisposições genéticas e os caminhos neurais que tornam alguém vulnerável a esses problemas podem ser realmente muito diferentes. Mas as doenças são exacerbadas por nossa obsessão moderna por "alimentação limpa", onde desintoxicamos a dieta Whole30, esperamos que crianças de seis anos desfrutem mais do kombucha do que o Kool-Aid e precisam saber como tudo o que está no nosso prato foi adquirido. , crescido e processado.

Como as pesquisas sobre ARFID e ortorexia estão em seus estágios iniciais, é difícil dizer se esses problemas sempre existiram, mas não foram identificados ou estão em ascensão. Em um estudo, verificou-se que o ARFID afeta 3,2% das crianças suíças entre oito e 13 anos, de acordo com uma amostra representativa de 1.444 estudantes; em todas as idades, os pesquisadores estimam que a prevalência pode estar próxima de 5%. Enquanto isso, uma pesquisa com 1.007 alemães publicada no Journal of Eating and Weight Disorders em março estimou que 6,9% da população atendiam aos critérios para ortorexia. Se essas estimativas se mantiverem, essas condições podem afetar três a sete vezes mais pessoas que a anorexia e a bulimia, que afetam menos de 1% da população, de acordo com os dados mais recentes.

O ARFID e a ortorexia também podem ser cada vez mais difundidos devido à maneira como interagimos uns com os outros e às nossas ansiedades alimentares culturais. Quando a Time entrevistou 2.000 pais com crianças com menos de 18 anos em 2015, constatou-se que 30% dos pais estavam preocupados com o fato de seus amigos julgarem como seus filhos comiam, em comparação com 17% dos pais da Geração X e 11% dos Baby Boomers. A mídia social também retrata o simples ato de comer em público de uma maneira nova, com imagens intermináveis ​​de decadência de brunch e crianças comendo picolés de couve.

Mas enquanto o medo do paciente com ARFID é conduzido internamente, o medo do ortorexismo é o resultado de internalizar mensagens externas sobre alimentos.

Nós não chegamos aqui por acidente. A fixação pela alimentação limpa está se consolidando há quase quatro décadas, ocorrendo em conjunto, como Michael Pollan, Mark Bittman, Morgan Spurlock e outros advogados por uma dieta inteira e não processada, composta exclusivamente por coisas que nossas bisavós reconheceriam como alimento. É uma causa adotada por celebridades como Gwyneth Paltrow - que escreveu recentemente no Instagram que nunca tinha ouvido falar de ortorexia, apesar de ter construído um império online essencialmente dedicado à divulgação do seu evangelho.

O mesmo período que nos trouxe panquecas paleo e smoothies de couve assistiu ao aumento da guerra contra a obesidade, que é sua própria forma de medo de alimentos. A crença prolifera que o peso corporal pode e deve ser manipulado através da dieta, apesar das montanhas de evidências de que essa abordagem não funciona. Mas esses dois movimentos estão cada vez mais conectados e ditam amplamente a maneira como a sociedade em geral hoje pensa em comer e peso.

O mantra original de Pollan - "Coma comida. Não muito. Principalmente plantas "- se sentiu revolucionário quando ele o introduziu no dilema do onívoro. Mas seu livro de acompanhamento de 2009, Food Rules: An Eater's Manual, parece mais uma série de postagens de "thinspiration", com dicas como "quanto mais branco o pão, mais cedo você estará morto".

Caroline, uma artista de 22 anos em Farmville, Virgínia, é uma comedora extremamente exigente que se identifica com os critérios para o ARFID, embora não tenha procurado um diagnóstico oficial. Como Elyse, a família de Caroline relata que ela era exigente desde a infância. Ela tem teorias sobre a origem: seu pai também é um comedor intensamente exigente, e Caroline tem uma forma de autismo chamada distúrbio generalizado do desenvolvimento não especificado de outra forma, o que ela diz que faz com que todos os seus sentidos sejam intensificados. "Tudo está sempre tentando chamar minha atenção com uma quantidade igual de força", diz ela. “O ar condicionado em uma sala terá o mesmo volume que a voz da pessoa com quem estou falando.” Antes que seus pais entendessem o que estava acontecendo, Caroline diz que certa vez exigiu que ela, então com quatro anos, permanecesse à mesa até que ela limpou o prato. “Sentei-me até adormecer à mesa e acordei lá na manhã seguinte”, lembra ela. "Eles perceberam que eu era teimosa demais e, depois disso, minha mãe se certificou de que houvesse algo na mesa que todos pudessem comer".

Mais tarde, a mãe de Caroline a ensinou a cozinhar e hoje ela come uma variedade maior de alimentos do que muitos pacientes com ARFID. Ela adora quase tudo no menu de café da manhã de um restaurante e pode comer frango, porco ou caranguejo, desde que as carnes sejam simples e sem tempero. Mas pratos com vários ingredientes ou qualquer tipo de molho ou condimento são impossíveis de estômago. Seu maior medo é comer um tomate. "Se alguém estiver apenas esguichando ketchup em sua comida, darei alguns passos para trás, caso isso respingue em mim", diz ela. A colega de quarto de Caroline deixou uma lata aberta de tomates em cubos na geladeira. Quando Caroline abriu a porta, a lata derramou, sujando-a com suco de tomate e pedaços. Ela correu para o banheiro e vomitou.

Caroline e Elyse dizem que apreciam os poucos alimentos que comem e desejam poder romper o medo que os impede de tentar outros. Mas o medo deles é visceral, quase primordial. Caroline precisa rotacionar conscientemente seus alimentos seguros, porque se ela não comer algo por um mês ou dois, de repente ela descobrirá que não consegue mais consumi-lo. "Meu cérebro me faz pensar que certos alimentos simplesmente não são alimentos", diz Caroline. "Para mim, comer um tomate ou beterraba seria como uma pessoa normal ter que lamber a parte inferior do sapato de um fazendeiro. Você simplesmente não faria isso, porque isso não é comida para você. "

Os pesquisadores não sabem o que faz uma pessoa ter reações adversas tão intensas aos gostos e texturas que outras pessoas consomem com facilidade.

Jenny McGlothlin é uma patologista da linguagem da fala que administra um programa de terapia de alimentação no Callier Center da Universidade do Texas, em Dallas. Ela trabalha com crianças que sofrem de sintomas de ARFID ou do tipo ARFID e diz que entender o medo é a chave para o tratamento do problema. "Não é apenas a chamada escolha. Eles não conseguem se imaginar comendo a maioria dos alimentos. Não comer essas coisas é como elas se sentem seguras ”, explica McGlothlin. Por outro lado, alguém que luta contra a ortorexia pode - embora com dificuldade - fisicamente comer um donut ou um biscoito, mesmo que tenha se treinado para parar de pensar em coisas como comida. "Mas eles não podem se divertir, porque tudo o que conseguem ver é o quão ruim estão", diz McGlothlin, co-autor do livro Conquer Picky Eating for Teens and Adults. "É tudo sobre nutrição e o que um alimento fará ou não fará com o corpo".

Especialistas em rastreamento de ortorexia ainda não sabem se é um distúrbio alimentar autônomo ou apenas uma nova maneira pela qual a anorexia se manifesta no contexto da cultura alimentar de hoje. Mas a obsessão com a saúde pode ser tão forte quanto qualquer ansiedade em relação ao tamanho do corpo, que é uma marca registrada da anorexia. "Eu tive clientes que não atenderiam aos critérios para anorexia; eles podem não estar mantendo seu peso suprimido. Mas eles sabem que a maneira como abordam a comida está interferindo em sua felicidade ”, diz Anna Lutz, nutricionista especializada no tratamento de distúrbios alimentares em consultório particular em Raleigh, Carolina do Norte.

Como o ARFID, diz Lutz, a ortorexia também pode ser uma manifestação de comportamentos obsessivo-compulsivos, que podem aumentar a necessidade de evitar certos alimentos. Mas enquanto o medo do paciente com ARFID é conduzido internamente, o medo do ortorexismo é o resultado de internalizar mensagens externas sobre alimentos.

Dito isto, o ARFID também pode ser exacerbado por mensagens externas sobre alimentos, como Lutz e McGlothlin viram com os clientes. “Quando um pai ou um professor querido aparece e diz: 'Você precisa comer seus vegetais' ou 'Você não pode comer batatas fritas porque eles não são saudáveis', isso apenas os envergonha e acaba com sua confiança na comida. ”, Diz McGlothlin. "Não é apenas que uma certa textura os faz amordaçar. É também sobre a ansiedade envolvida nessa experiência, porque a incapacidade de comer os chamados alimentos saudáveis ​​se torna tão problemática para as pessoas ao seu redor. ”

Para muitas crianças com ARFID com as quais McGlothlin trabalha, até ouvir a palavra "saudável" pode desencadear ansiedade. “Seus pais, médicos, professores, todo mundo está sempre usando essa palavra com eles. E então eles começam a ver a comida como algo estranhamente corrupto que não faz sentido, o que torna ainda mais difícil experimentar novos alimentos ”, explica ela. "De repente, não é apenas 'Posso comer isso?'. E se eu quiser comer, mas não é saudável? '"

McGlothlin gosta de afastar seus jovens clientes - e seus pais - de pensarem em comida como saudável ou não. “Eu tive uma criança de sete anos na semana passada, perguntando à mãe:‘ Essa gelatina está saudável? Existe alguma gelatina mais saudável? '', Ela diz. “Mas Jell-O é apenas Jell-O. Não é ruim ou bom. É divertido comer se você gosta. "

Pesquisas mostram que crianças que são capazes de tratar alimentos de maneira neutra tendem a ingerir uma variedade mais ampla de todos os alimentos do que as crianças que recebem restrições em relação aos doces. E ter uma definição mais ampla e flexível do que constitui uma "dieta saudável" é uma estratégia importante para evitar padrões alimentares desordenados. "Não existe uma dieta mais saudável", diz Lutz.

Nos anos em que Meg se deixava comer apenas carne e legumes, ela se sentia menos saudável: “Eu estava cansada o tempo todo. E não fiquei menstruada por um ano e meio ”, diz ela.

Caroline diz que, embora sua lista de alimentos seguros seja curta e rica em carboidratos, sua dieta permanece equilibrada o suficiente para que ela não precise de muitas vitaminas ou suplementos extras.

E Elyse corre, caminha, anda de caiaque e joga tênis, todos alimentados por suas batatas e smoothies. A necessidade de cirurgia na vesícula aos 25 anos era difícil, mas antes e depois, Elyse desfrutou de excelente saúde. "Meu trabalho de sangue é sempre normal e eu tenho uma pressão sanguínea fantástica", diz ela. "Apesar das pessoas constantemente me dizerem o contrário, provavelmente estou em melhor forma do que muitos" comedores normais "da minha idade."

Elyse criou recentemente uma nova maneira de lidar com curiosos em restaurantes ou festas. Com o apoio do terapeuta que primeiro diagnosticou seu ARFID e agora o trata de ansiedade generalizada, ela imprimiu cartões de visita que diziam "ARFID: Não é uma escolha" e incluem uma breve descrição da condição. “Pessoas com ARFID […] não escolhem ser exigentes”, diz o cartão. “A maioria daria tudo para poder comer normalmente, se fosse fisicamente capaz, porque essas restrições alimentares severas podem ser muito limitantes na vida.” Mas talvez se nossa definição cultural de “alimentação saudável” fosse mais ampla, Elyse e outros como ela o fariam. sentem-se menos limitados, ou pelo menos menos ostracizados, por suas restrições. E isso pode torná-los mais fáceis de serem superados.