A ciência por trás: um guloso

Faço parte dos 51% de americanos que se consideram gulosos. Esse adorável pequeno bastardo é a razão pela qual encho meu rosto com cupcakes, brownies, biscoitos, doces e basicamente qualquer doce que puder quando me dá a oportunidade.

Você já está com fome? (Crédito da imagem: Martha Stewart)

Quer você goste ou não, é decidido principalmente por sua genética. Nosso DNA determina o quão sensível somos a certos sabores, decidindo como será o nosso paladar. Se você tem mais papilas gustativas para doçura ou suas papilas gustativas são fracas, você terá um gosto por doces.

Aqueles que têm mais papilas gustativas para doçura são atraídos pelo sabor, e aqueles com papilas gustativas mais fracas precisam de mais açúcar para obter o mesmo sucesso que alguém com papilas gustativas normais (Crédito da imagem: Tenor).

Em um estudo, Reed e sua equipe testaram 243 pares de gêmeos idênticos, 452 pares de gêmeos não idênticos e 511 pessoas normais. Cada pessoa experimentou e avaliou a intensidade de quatro soluções doces diferentes: frutose e glicose - dois açúcares naturais - e aspartame e neohesperidina dihidrochalcone (NHDC) - dois adoçantes artificiais. Eles descobriram que os fatores genéticos representam aproximadamente 30% da variação na doçura de pessoa para pessoa.

O NHDC (à esquerda) é derivado de citros e o aspartame (à direita) foi criado (Crédito da imagem: Wikipedia).

Outro fator para decidir a existência e a força do seu guloso é o seu ambiente. Você pode preferir alimentos doces porque os come com frequência. Isso torna esses alimentos familiares e os acostuma a eles. Além disso, crescer com boas lembranças e emoções em torno de uma comida - como os biscoitos da sua avó - faz com que você associe essa comida às mesmas lembranças e emoções positivas.

No entanto, o oposto também é verdadeiro. Se você comer todos os seus doces de Halloween em uma noite e vomitar, poderá odiar doces pelo resto da vida (Crédito da imagem: Giphy).

Em todas as faixas etárias, as crianças são as mais vulneráveis ​​a ter um dente doce. Agora, acredita-se que o corpo das crianças os estimule a desejar açúcar. Em um estudo, pesquisadores do Monell Chemical Senses Center tiveram 108 crianças de 5 a 10 anos de idade e suas mães avaliam sopas, águas açucaradas, geleias e biscoitos com vários níveis de sal e açúcar. Eles descobriram que crianças que preferiam alimentos doces a salgados tendiam a ser altos para a idade, e não havia correlação entre genética e preferência por açúcar. As crianças estavam ligadas a amar açúcar.

As crianças também têm desejos mais fortes por alimentos salgados. No mesmo estudo, aqueles que preferiram os alimentos mais salgados tenderam a ter mais gordura corporal, o que seria útil há muito tempo nas épocas em que os alimentos eram escassos (Crédito da imagem: Boing Boing).

Faz sentido que as crianças adorem alimentos doces. Os alimentos com maior teor de açúcar fornecem mais energia - facilitando a busca de outras fontes de alimentos - e ajudam a armazenar gordura. Nos tempos antigos, era muito mais confiável manter a gordura corporal do que depender de um mamute raro. Por causa dos benefícios de ter um dente doce, aqueles sem ele não teriam tanta energia e criariam crianças com menos sucesso, se houver, impedindo a disseminação dessa característica. A raça humana treinou-se para desejar doces.

Está certo. O açúcar costumava ser útil (Crédito da imagem: Giphy).

Era bom ter um gosto por doces nos tempos antigos, onde você raramente se deparava com algo mais doce que uma cenoura. Naquela época, o ganho de peso não era muito arriscado, pois as cenouras não são necessariamente bombas de açúcar, mas hoje temos acesso a refrigerantes, doces e - mesmo que me doa dizer - assados. A ingestão média diária de açúcar nos EUA é de 22 colheres de chá, quatro vezes a quantidade sugerida pela Organização Mundial da Saúde.

Moderação é fundamental, meu amigo (Crédito da imagem: Giphy).

Agora, enfrentamos problemas como diabetes, obesidade e pressão alta por causa do nosso dente doce, apesar de suas boas intenções. Infelizmente, é impossível alterar drasticamente suas preferências de gosto e levaria gerações de seleção natural para remover os gulosos da raça humana. O melhor que podemos fazer é trabalhar contra nossos desejos e comer saudavelmente.

Trabalhos citados

Davies, Madlen. “Algumas pessoas realmente nascem com um gosto doce: os genes significam que alguns de nós precisam de mais açúcar para obter o mesmo sucesso.” Daily Mail, 15 de junho de 2015, www.dailymail.co.uk/health/article-3165184/Some- pessoas que realmente nasceram com dentes doces Genes querem dizer açúcar-hit.html. Acessado em 9 de agosto de 2017.

“51% dizem que têm um dente doce.” Rasmussen Reports, 30 de novembro de 2012, www.rasmussenreports.com/public_content/lifestyle/general_lifestyle/november_2012/51_say_they_have_a_sweet_tooth. Acessado em 11 de agosto de 2017.

Mackenzie, Macaela. “Por que algumas pessoas têm um dente doce e outras desejam alimentos salgados.” Saúde da mulher, Rodale Inc., 19 de outubro de 2015, www.womenshealthmag.com/health/why-some-people-have-a-sweet-tooth. Acessado em 9 de agosto de 2017.

Roberts-Gray, Gina. “A ciência por trás do seu guloso.” Shape, Meredith, www.shape.com/lifestyle/mind-and-body/science-behind-your-sweet-tooth. Acessado em 9 de agosto de 2017.

Singh, Maanvi. “Por que um dente doce pode ter sido uma vantagem evolutiva para crianças.” NPR, WHYY, 19 de março de 2014, www.npr.org/sections/thesalt/2014/03/19/291406696/why-a-sweet-tooth- pode ter sido uma vantagem evolutiva para as crianças. Acessado em 9 de agosto de 2017.

Spector, Dina. “Uma explicação evolucionária sobre o motivo pelo qual desejamos açúcar.” Business Insider, 25 de abril de 2014, www.businessinsider.com/evolutionary-reason-we-love-sugar-2014-4. Acessado em 9 de agosto de 2017.

- Isabella S., Pensilvânia

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