Prova de Criança

A razão científica pela qual seu filho odeia alimentos verdes

Até as crianças mais exigentes podem aprender a gostar de vegetais se os pais souberem como abordar o problema

Foto: pinstock / iStock / Getty Images Plus

A filosofia alimentar das crianças é simples: se eles não gostam de comer alguma coisa, eles não gostam. Não é exatamente uma abordagem que deixa espaço para discussões sobre as virtudes dos vegetais - para a frustração dos pais que tentam alimentar seus filhos com uma dieta balanceada, apenas para encontrar-se arrastando couve-flor não consumida na pia ou colhendo ervilhas dos cantos mais distantes da casa. a cozinha.

Uma alimentação exigente pode se manifestar de muitas maneiras diferentes e em várias idades, mas uma revisão recente descobriu que crianças exigentes comem consistentemente menos vegetais do que seus pares mais abertos. Os anos da infância são especialmente difíceis, à medida que as crianças desenvolvem mais autonomia e começam a ter fortes sentimentos sobre o que está em seu prato: "Todas as crianças passam por algum tipo de fase de alimentação exigente por volta dos dois anos de idade", diz Klazine van der Horst, pesquisador de nutrição da Universidade de Ciências Aplicadas de Berna, na Suíça.

Em parte, o problema começa no nascimento. Os bebês são naturalmente atraídos por sabores doces (como leite materno) e salgados, diz Pauline Emmett, cientista da nutrição da Universidade de Bristol, que acrescenta que “eles não gostam tanto de sabores amargos e azedos”, que podem aparecer em frutas e legumes. É provável que os vegetais verdes tenham notas amargas, e é por isso que as cenouras costumam ser mais fáceis de vender do que a couve.

A apreciação dos sabores azedo e amargo é aprendida ao longo do tempo, diz Emmett, mas certas crianças podem naturalmente lutar com isso mais do que outras. Um estudo de 2017 da Universidade de Illinois em Urbana-Champaign descobriu que duas variantes genéticas ligadas ao sabor amargo eram mais comuns em pré-escolares exigentes. "Os genes relacionados ao paladar ou à percepção quimiossensorial podem desempenhar um papel" na maneira como as crianças comem, diz Natasha Chong Cole, autora principal do estudo, que agora é pesquisadora em nutrição na Baylor College of Medicine. “O que deve proporcionar algum alívio aos pais. Não é culpa deles! "

Ao mesmo tempo, acrescenta Cole, muitas pesquisas mostraram que os pais podem exacerbar a alimentação exigente.

O maior problema é pressionar as crianças a comer o que está na frente delas. Estudos associaram o controle do comportamento das refeições, incluindo o incentivo das crianças a comer mais e o uso de alimentos como recompensa, a uma alimentação exigente. Obviamente, os pais podem pressionar os filhos porque estão recusando o jantar. Mas a pesquisa sugere um "ciclo vicioso", diz Cole: as crianças são muito exigentes com a comida; os pais pedem, convencem e subornam para comer; as crianças aprendem a odiar refeições.

Um estudo de milhares de famílias no Reino Unido apoiou essa ideia. Se uma criança era “exigente” aos 15 meses - e se a mãe da criança dissesse que estava muito preocupada com isso - ela tinha uma chance muito maior de ser “muito exigente” aos três anos de idade do que se a mãe não estivesse preocupada com seus filhos. hábitos alimentares anteriores.

Os estudos não encontraram evidências consistentes de que uma alimentação exigente afeta o crescimento de uma criança a longo prazo. "Eles não vão morrer de fome", diz Cole. Ela acrescenta que, em casos raros, as crianças têm uma alimentação tão restrita que suas famílias precisam da ajuda de um médico, mas as crianças com dificuldade de cultivar geralmente superam isso por conta própria.

Não os pressione, não se levante para fazer um queijo grelhado e definitivamente não os suborne com a sobremesa.

Seu filho também pode ser menos exigente do que você pensa. Um estudo de bebês e crianças chinesas constatou que as descrições dos pais sobre os hábitos alimentares exigentes de seus filhos não combinavam com a realidade, e as crianças descritas como exigentes comiam tanto quanto as não-exigentes. “Frequentemente, não são encontradas diferenças claras na ingestão de nutrientes” entre comedores supostamente exigentes e não exigentes, diz van der Horst. Nem sequer temos uma definição objetiva para uma alimentação exigente; a maioria dos estudos se baseia nas percepções dos pais.

Independentemente de como seu filho seja realmente exigente, os especialistas têm conselhos para incentivar as crianças a seguir uma dieta mais ampla - incluindo as coisas verdes.

Assim que os bebês começarem a comer alimentos sólidos, por volta de seis meses, você deve expô-los a uma variedade de gostos e texturas, diz Emmett. Não se preocupe se eles apertarem os rostos em resposta. Esperar mais alguns meses para dar aos bebês frutas e vegetais tornará mais difícil para eles aprenderem a gostar desses sabores.

Quando as crianças são mais velhas, deixe-as ajudar a colher legumes no supermercado, diz van der Horst. Também é uma boa idéia envolvê-los na escolha de receitas e preparação de alimentos e limitar lanches para garantir que seu filho chegue à mesa com fome.

Nas refeições, sempre que possível, sente-se com seu filho e coma a mesma comida que você deseja que ele coma. "Você não pode esperar que eles aprendam a comer corretamente se não tiverem um exemplo", diz Emmett. Cole também é inflexível quanto a isso: "Uma família, uma refeição", diz ela. “Todos devem comer a mesma coisa.” Você pode tornar as refeições mais agradáveis ​​para as crianças, começando com pequenas porções e oferecendo uma opção no prato, como dois legumes em vez de um.

E se seu filho não é fã do que você preparou, tente não se estressar. Pode levar uma dúzia ou mais de exposições a um alimento antes que uma criança queira comê-lo, diz Cole. Enquanto isso, não os pressione, não se levante para fazer um queijo grelhado e definitivamente não os suborne com a sobremesa.

Cole reconhece que pode ser fácil para os pesquisadores ditar regras alimentares quando eles não têm filhos. Agora que ela tem um revólver de comida de 16 meses em casa, Cole diz que aprecia profundamente o que os pais enfrentam: "Quando você entra nas trincheiras - cara, é realmente difícil".