O segredo por trás dos judeus e da comida

Todo feriado judaico e evento importante da vida são marcados com comida. Comidas especiais são consumidas em diferentes feriados relacionados ao tema ou evento específico que o feriado comemora.

Você já ouviu falar sobre o vagabundo que caminhou até uma mãe judia na rua e disse: "Senhora, eu não como há três dias".

"Force-se", ela respondeu.

Qual é o breve resumo de todo feriado judaico? O tentou nos matar. Nós ganhamos. Vamos comer.

De acordo com o calendário hebraico, o ano é de 5779 e, de acordo com o calendário chinês, é de 4717. Isso significa que, contra todas as probabilidades, os judeus sobreviveram por 1062 anos sem comida chinesa.

Existem inúmeras outras piadas sobre judeus e comida e não é de admirar. Não é segredo que os judeus têm um relacionamento com a comida. De fato, não há como praticar o judaísmo religiosa ou culturalmente sem comida. Dentro da estrutura legal judaica, existe a ideia de que os rituais judaicos devem ser celebrados com uma refeição especial. Os eventos do ciclo de vida, como bris e bar ou bat mitzvah, são seguidos de uma celebração e um casamento é seguido por sete dias de refeições elaboradas, preparadas por familiares e amigos.

Feriados e festivais judaicos também são comemorados com grandes refeições. O sábado é comemorado com um jantar luxuoso que inclui pudim de peixe, carne e macarrão e a tradicional sopa de galinha com bolas de matzo. Muitos feriados têm comidas específicas associadas a eles, como Páscoa ou panquecas de batata em Channukah.

Algumas das minhas lembranças mais fortes de ser judeu estão associadas aos cheiros reconfortantes de canja de galinha, peixe gefilte com rábano, peito cozido em molho de pimenta, kugel de macarrão (pudim) com canela, chalá de passas (pão), queijo blintzes com creme de leite, batata latkes (panquecas) com compota de maçã e compota de frutas quentes. Todo fim de semana, quando ia à sinagoga para serviços, o serviço prolongado era sempre seguido por um Kiddush, uma espécie de recepção com peixe, vinho e todos os tipos de doces, bolos e biscoitos.

Lembro-me de voltar da escola pela primeira vez para Rosh Hashaná. Meu avião chegou tarde e, quando cheguei em casa, era quase hora do jantar. Eu adorava a independência da faculdade, mas quando entrei pela porta que primeiro Rosh Hashaná e cheirava os aromas de alimentos que estavam fora do forno, os sentimentos de conforto e de casa eram esmagadores.

Fui para o meu quarto, sentei na cama e olhei em volta. Os sentimentos e memórias que esses aromas suscitaram me fizeram sentir segura, quente e desejada. Era tão diferente da comida que recebi na escola. Eu nem tinha percebido o quanto esses aromas faziam parte da minha infância ou da minha identidade até aquele momento.

Quando finalmente me mudei para o meu próprio apartamento, minha mãe me presenteou com uma caixa de lucite cheia de todas as suas receitas, que ela copiou meticulosamente dos originais. Mudei essa caixa de um lugar para outro desde então e, apesar da facilidade de armazenar coisas na nuvem agora, ainda mantenho a caixa e uso esses cartões para cozinhar.

Os alimentos que os judeus comem têm um significado especial para um feriado específico ou para a idéia geral de celebrar de uma maneira que é generosa. Eles também costumam ter um significado pessoal para nós e apenas fornecem uma sensação de lar ou regresso a casa que representa nosso lugar na vida judaica.

Dias e feriados especiais no calendário judaico

Shabat - O sábado

Tradicionalmente, o Shabat inclui três refeições necessárias: jantar na sexta à noite, almoço no sábado e terceira refeição no final da tarde. Judeus chassídicos acrescentam outra refeição chamada de melave malka, que se traduz em "escoltar a rainha". O Shabat é comparado a uma rainha real e esta refeição é uma maneira de proporcionar honra ao sábado, como faria a um dignitário que partiu.

Os alimentos típicos do Shabat incluem chalá, que é pão e vinho trançados, ambos abençoados antes do início da refeição. Um prato de carne é comido para elevar a refeição, uma vez que a carne era historicamente considerada um luxo que só podia ser oferecido no sábado.

Judeus cujos ancestrais se originam do leste europeu (Ashkenazim) comem peixe gefilte, que é uma mistura de peixe moído, sopa de galinha com bolas de matzo, kugel (pudim de batata ou macarrão ou caçarola), colent, um saudável ensopado de carne feito com feijão, cebola e batatas, cozidas antes do início do Shabat e depois deixadas para ferver até o almoço no dia seguinte (você não pode cozinhar no Shabat, para que você tenha um prato quente para o dia do Shabat).

Para os judeus cujas famílias se originaram nos países para os quais viajaram após serem expulsos da Espanha (sefarditas), os alimentos do Shabat incluem chreime, que é um peixe cozido, um molho de tomate picante, chamin, que é a versão sefardita de cholent, bourekas filo pastelaria recheada com carne, batatas ou legumes e pratos feitos com vários tipos de feijão, grão de bico, lentilha, burghul (trigo rachado) e arroz.

Páscoa, Chametz e o prato do Seder

A maioria das pessoas está familiarizada com o seder da Páscoa, que ocorre nas duas primeiras noites da Páscoa. Esta é uma refeição comunitária que dura a noite toda (e em alguns lares até altas horas da manhã), durante a qual a história do Êxodo do Egito é recontada. A palavra "Seder" se traduz em "Ordem", que se refere à ordem específica em que tudo é feito durante essas refeições. O feriado inteiro dura 8 dias na diáspora e 7 dias em Israel.

Durante este feriado, os judeus são proibidos de comer o que é chamado Chametz, que é qualquer alimento que contenha trigo, cevada, centeio, aveia ou grafia que entrou em contato com a água e foi autorizado a fermentar e "subir".

Na prática, praticamente qualquer coisa feita com esses grãos, exceto matzah, que é cuidadosamente controlada para evitar fermento, é proibida. Isso inclui farinha (mesmo antes de ser misturada com água), bolo, biscoitos, massas, pães e itens que tenham chametz como ingrediente, como malte. O fermento também está fora.

Devido à seriedade da proibição do chametz, nos tempos medievais, os rabinos asquenazes também proíbem os judeus de suas comunidades de comer kitniyot (mais ou menos traduzidos como leguminosas), pois podem ser confundidos com os grãos proibidos. Isso inclui (mas não se limita a): arroz, milho, soja, feijão, ervilha, lentilha, mostarda, gergelim e sementes de papoula. Como os rabinos sefarditas da época não proibiam suas comunidades de comer legumes, os pratos sefarditas feitos na Páscoa geralmente incluem esses ingredientes.

Durante os dois seders, um prato com alimentos específicos é usado como parte da recontagem do Êxodo. Há seis coisas na placa do seder que incluem:

  • Osso da haste - representa a oferta da Páscoa
  • Haroset - Uma mistura de maçã, nozes e vinho que representa a argamassa e os tijolos usados ​​pelos escravos judeus.
  • Zeroah, osso de pernil de um cordeiro, simbolizando o antigo sacrifício da Páscoa
  • Beitzah, um ovo assado, que representa o sacrifício do templo e o ciclo contínuo da vida
  • Mar'or, uma erva amarga (como o rábano), que simboliza a amargura da escravidão
  • Karpas, um vegetal verde (geralmente salsa) que representa a primavera
  • Chazeret, ervas mais amargas, geralmente, o coração da alface
  • Uma tigela de água salgada para mergulhar os karpas, simbolizando as lágrimas dos escravos
  • Três matzos representando os Kohanim, Leviim e Yisroel, os três grupos que compõem o povo judeu. (Outros dizem que representam os três patriarcas). Na minha comunidade, nosso costume era adicionar um quarto matzoh para mostrar solidariedade aos judeus soviéticos oprimidos. Mesmo depois da Glasnost, algumas famílias continuaram a tradição como uma maneira de permanecer cientes de todas as pessoas, judeus e não judeus, em qualquer lugar do mundo, que ainda não são livres.

Todos os adultos do Seder também devem beber quatro copos de vinho enquanto as crianças bebem suco de uva.

Purim

Purim comemora a história dos judeus na Pérsia Antiga que foram decretados como mortos pelo conselheiro do rei, Hamã, mas que foram salvos. O principal alimento especial que é servido em Purim é o Hamentashen, que é triangular em referência ao chapéu ou às orelhas de Haman. São bolos recheados com pasta de sementes de papoula, conservas de frutas ou outros recheios, como chocolate ou caramelo.

Presentes de comida e bebida também são dados em Purim a amigos e familiares. Estes devem consistir em pelo menos dois alimentos diferentes que estão prontos para comer. Além de Hamentashen, eles incluem frutas frescas, nozes, chocolate, frutas secas, doces, assados ​​e suco de uva.

Shavuot

Shavuot é o festival que comemora a entrega da Torá. No primeiro dia desse feriado de dois dias, é costume comer uma refeição com laticínios. Existem várias explicações para isso. Uma é que a Torá é comparada ao leite porque ambas são nutritivas.

Outra é que, no feriado, havia uma oferta de dois pães. Por esse motivo, duas refeições são consumidas durante o dia. Como são consumidos em conjunto, é consumida uma refeição mais leve com laticínios, seguida de uma refeição tradicional com carne. Isso é feito nesta ordem, já que os judeus podem comer leite antes da carne, mas não depois dela.

Alguns pratos tradicionais de laticínios para Shavuot incluem blintzes de queijo, kugel de laticínios e bolo de queijo. Na minha comunidade, também tínhamos lasanha.

A sinagoga em que minha família sempre fazia uma festa de sorvete para as crianças, onde fazíamos nossos próprios sundaes enquanto os adultos ainda estavam em serviço. Havia pelo menos três sabores de sorvete, caramelo, molhos de chocolate, chantilly e todos os tipos de coberturas, como granulado, lascas de chocolate, doces, cerejas, nozes e marshmallows. Esperamos por esse dia o ano todo!

Rosh Hashanah

Os alimentos tradicionais consumidos em Rosh Hashaná, o Ano Novo Judaico, todos significam aspectos positivos com os quais queremos que o próximo ano seja preenchido. O Ano Novo Judaico é comemorado cumprimentando-se com as palavras shana tovah u'metukah, que se traduz em desejar um ao outro "um bom e doce ano novo". Como resultado, a mesa está cheia de alimentos que refletem um feliz e próspero ano vindouro.

Chalá, o pão trançado sempre comido em festivais e no Shabat, é redondo em Rosh Hashaná. Isso comemora a natureza cíclica do ano e da própria vida. Também é simbólico de uma coroa, uma referência ao Deus sendo coroado como Rei. Como a mesa é comparada a um altar e o pão, uma oferta, a chalá é geralmente mergulhada em sal como antes eram sacrifícios. No entanto, em Rosh Hashaná, mergulhámo-lo em mel como uma oração para que coisas doces venham no próximo ano. Maçãs também são mergulhadas em mel, pois a maçã representa o Jardim do Éden. Outros alimentos que ingerimos em Rosh Hashaná incluem:

  • Um peixe ou carneiro se dirige para representar a idéia de que devemos ser “a cabeça e não a cauda”. Em outras palavras, devemos avançar e progredir no próximo ano, em vez de ficar apenas na retaguarda. Como os peixes nadam nas escolas e as ovelhas fazem parte de um rebanho, também representa abundância.
  • Romã - Como esta fruta é cheia de sementes, comê-la representa a esperança de que nossos méritos aumentem em grande número no próximo ano.
  • Novas frutas - é habitual comermos uma fruta que nunca comemos antes, para que possamos dizer uma bênção especial que é dita sobre coisas novas
  • Cenouras - A palavra hebraica para cenoura é semelhante à de decreto, portanto, comer estas é uma oração para que Deus cancele quaisquer decretos negativos contra nós.
  • Beterraba ou espinafre - As palavras hebraicas para beterraba e espinafre são semelhantes às de remover, por isso a beterraba é uma expressão da esperança de que Deus removerá nossos inimigos dentre nós.
  • Black Eyed Peas, feijão verde ou feno-grego - A palavra para esses tipos de grãos pequenos é semelhante à palavra aumento, que simboliza a esperança de um ano repleto de boas ações e méritos.

Channukah

Em Channukah, a tradição é comer alimentos fritos em óleo. Isso celebra o milagre que ocorreu quando os macabeus, o exército rebelde judeu, derrotaram os gregos sírios em 165 aC. Quando eles foram rededicar o templo, precisavam acender a Menorá, que sempre deveria permanecer acesa. Independentemente de ter apenas óleo suficiente por um dia, queimou por oito dias, o que lhes deu tempo para fazer mais. Em Channukah, comemos panquecas de batata e sufganiyot, que são rosquinhas recheadas de geléia, ambas fritas.

Há também uma tradição de comer laticínios em Channukah. Isso é para comemorar a bravura de Yehudit (Judith), que levou o general sírio-grego a acreditar que ela o ajudaria a saber quando atacar. Trazendo queijo e vinho, quando ele ficou bêbado, ela cortou a cabeça dele. Embora existam várias opiniões sobre quando essa história ocorreu, de acordo com uma versão, ela aconteceu durante o período da revolta dos macabeus contra a opressão síria e garantiu a vitória dos macabeus.

Leve embora

Alimentos de férias melhoram e elevam nossas celebrações judaicas. Os alimentos distintos consumidos em dias especiais conferem a cada refeição de feriado seu próprio caráter alegre e familiar. Os alimentos específicos consumidos em diferentes festivais reforçam o significado do dia e a atmosfera comemorativa.

Toda família judia também tem suas comidas favoritas, influenciadas pela origem de seus ancestrais. Com o tempo, esses alimentos se tornaram imbuídos de uma sensação de conforto e belas lembranças. Eles adquiriram um significado próprio e receitas especiais são frequentemente transmitidas de pai para filho ao longo dos anos.

Pratos específicos são importantes na vida judaica por causa dos sentimentos que despertam, das lembranças que lembram e do significado histórico que envolvem. Essas características tornam os alimentos uma parte importante da identidade cultural e da vida judaicas.

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