A dieta do vale do silício

Obsessão corporal do técnico

Ilustração: Cédric Bouvard

Não faz muito tempo, enquanto almoçava no centro de Palo Alto, encontrei meu amigo severo, Arthur. Ele perdeu tanto peso que eu mal o reconheci. Ele parecia uma cobra ou enguia ambulante. Seus globos oculares, que se projetavam levemente, eram as únicas coisas redondas nele. Meu primeiro pensamento foi que ele estava morrendo de uma doença terrível e desgastante.

"Cara", eu disse, "você está fantástica!"

Ele deu de ombros, severamente. "Como você fez isso?", Perguntei.

Nada proporciona uma sensação tão boa quanto a magreza. - Kate Moss

"Eu tenho visto um médico de dieta", disse ele, e esboçou a dieta que lhe permitiu perder 30 quilos. Marquei uma consulta com o médico da dieta do Vale do Silício naquele dia. E, nos seis meses seguintes, eu também - quase sem esforço - perdi 50 libras da têmpora de 205 libras que era meu corpo ...

Em todo o mundo desenvolvido, as pessoas se preocupam com excesso de peso. E na Califórnia, a fixação no corpo e todas as maneiras pelas quais ele pode ser manipulado são especialmente intensas atualmente. Você provavelmente já ouviu falar de Timothy Ferriss e do livro de 2010 que estimulou as pessoas a fazer biohacking, O corpo de quatro horas: um guia incomum para perda rápida de gordura, sexo incrível e tornar-se sobre-humano? Não importa que a ciência nos diga que as dietas não funcionam a longo prazo e podem até causar obesidade. Somos otimistas por aqui e acreditamos que, com força cerebral suficiente e capital de risco (e a concatenação correta de dieta, medicamentos, software e gadgets), seremos capazes de superar a natureza. O objetivo é saborear as fontes da riqueza com impunidade - e talvez até viver para sempre.

Atualmente, duas modas da dieta estão lutando pelos corações e pelos buracos dos chubberati do vale.

O primeiro é um novo riff sobre a antiga prática do jejum. Seu filho-poster é Phil Libin, como coberto inicialmente neste perfil em WIRED. Co-fundador da Evernote e agora CEO de uma incubadora de IA chamada All Turtles, Libin preside um fórum do WhatsApp composto por duas dúzias de grandiosos do Vale que vêm experimentando jejum "intermitente" - sem comida por longos períodos de um dia ou dias. Libin às vezes passa dias de cada vez, diz WIRED. Sendo o Vale do Silício, muitas pessoas que monitoram escrupulosamente a química do corpo e ajustam-na através de suplementos vitamínicos. Os defensores desta dieta dizem que ela lhes dá mais energia, maior concentração e humor estável; perda de peso é apenas um efeito colateral feliz.

Naturalmente, existem céticos. Alguns dizem que o jejum os deixou com fome e a perda de peso foi mínima. Outros dizem que a dieta é pouco mais do que (por Quartzo) "a prova de que a abnegação é a nova indulgência para as elites".

Eu gostaria de viver para sempre. Por que não? É uma noção muito cultural que devemos perecer. Todos no passado morreram. Prefiro ser otimista. - Geoff Woo, CEO da Hvmn, conforme citado em Recode

A outra dieta em voga aqui é uma versão melhorada do antigo plano de baixo teor de carboidratos que foi popularizado na virada do século como a Dieta Atkins. A idéia inovadora foi que, ao reduzir ao mínimo a quantidade de carboidratos ingeridos, o dieter poderia induzir a "cetose" na qual o corpo se deleitava em suas próprias células adiposas. Mas a dieta de Atkins acabou sendo insustentável para muitos de seus devotos. Eu tentei por um ano e verter 25 libras imediatamente. Comer bife no almoço, jantar e café da manhã - regado com um cappuccino feito com creme inteiro! - foi divertido por um tempo. Então comecei a fantasiar sem parar sobre pão crocante, pizza e cerveja ... E um dia, eu entrei em uma farra de carboidratos e eles me encontraram com olhos vidrados e na sarjeta com migalhas de biscoitos da Toll House nos meus lábios. Dentro de alguns meses, todo o peso, mais cinco libras de bônus, retornaram.

Mas agora, o baixo carboidrato está de volta e mais ruim que nunca. A nova e melhorada dieta depende de suplementos alimentares que tentam estimular a cetose. O garoto-propaganda dessa tendência de dieta é Geoff Woo, que administra uma empresa da Valley chamada Hvmn, que produz “nootrópicos” - medicamentos de venda livre que melhoram o corpo. Em particular, de acordo com este recente artigo do Atlântico, a startup cria um elixir de gosto ruim chamado cetona, que supostamente imita os efeitos de queima de gordura do jejum sem forçar alguém a parar de comer. Dito isto, Woo toma cetona e jejua, 18 horas por dia, e lidera um grupo WeFast de mais de 7.000 pessoas interessadas na dieta. Você pode descobrir mais em seu podcast de biohacking.

Novamente, a perda de peso não é o principal motivo para começar a consumir cetona. O objetivo é aumentar o desempenho do seu corpo (atletas) e cérebro (CEOs de tecnologia, presumivelmente).

Também aqui encontramos opositores que questionam a viabilidade dessa abordagem. Veja, em particular, este artigo do New York Times, que cita um estudo australiano recente que descobriu que as cetonas (o produto genérico, não a marca Hvmn, especificamente) realmente faziam com que os atletas apresentassem desempenho pior do que aqueles que tomavam placebo.

Yum: Quem quer um pouco de macarrão com abobrinha? Foto de Roberto Machado Noa / LightRocket via Getty Images

O caminho que meu amigo Arthur e eu seguimos foi pioneiro pelo Dr. Bradford Rabin, um economista formado em Stanford que ingressou na faculdade de medicina e se interessou por dieta - especialmente porque alguns de seus clientes iniciantes em tecnologia estavam acima do peso. Seu programa LiveLight conta com pequenas doses diárias de fentermina, uma pílula de dieta comum que é prescrita (com alguma controvérsia) desde a década de 1950. A droga inicia um regime diário que continua com um shake de proteína do próprio design de Rabin, uma dieta baixa em gorduras e baixa em carboidratos (sem açúcar, sem laticínios, muitos vegetais) e bastante exercício diário. Ele rastreia o progresso dos pacientes por meio de um aplicativo de telefone que funciona como um diário alimentar, entre outras coisas.

Após os primeiros dias, eu realmente entrei nisso. A pesagem diária era como uma batida de endorfina, e a phentermine suprimia meu apetite, permitindo que eu passasse rapidamente pelos planaltos típicos que impedem dietistas. (Um efeito colateral de valor duvidoso: a velocidade me deu tanta energia que comecei a escrever curtas e estranhas ficções sobre o Vale do Silício.) Fiquei em forma, comecei a correr e corri 16 quilômetros no meu aniversário de 60 anos em fevereiro. E depois de seis meses, eu tinha perdido tanto peso que parecia uma cobra ambulante e meus amigos ficaram alarmados por eu ter uma doença devastadora. Foi um momento feliz.

Após cerca de cinco anos, 41% das pessoas que fazem dieta recuperam mais peso do que perderam. Estudos de longo prazo mostram que os que fazem dieta têm mais probabilidade do que os que não fazem dieta de se tornarem obesos nos próximos 15 a 15 anos. - Neurocientista Sandra Aamodt, via The New York Times

Mas depois que atingi o peso desejado, abandonei a dieta e, como o protagonista de Flowers for Algernon, comecei a recuar lentamente. Dois anos depois, perdi a metade do peso que perdi, o que não foi inesperado. Eu discuti toda a questão da sustentabilidade com o Dr. Rabin e concluí que, se não pudesse mudar meus hábitos alimentares (o que ele recomendou), poderia voltar para ele para um ajuste. O que pretendo fazer assim que as férias terminarem.

Quick Flips

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