A história por trás do Cookpad: como a plataforma usada por 100 milhões de pessoas começou

Aki hoje na sede global da Cookpad no Reino Unido

A Cookpad foi fundada há 21 anos no Japão por Aki Sano. Agora, quase 100 milhões de pessoas em todo o mundo usam o Cookpad todos os meses e mais de 4 milhões de receitas foram criadas na plataforma. Está disponível em quase 70 países ao redor do mundo em 23 idiomas.

Então, como Aki teve uma ideia por trás do Cookpad? Eu fiz essa pergunta quando o entrevistei pela primeira vez para esse papel e é uma boa história. Não é a resposta de PR de "resolver um problema pessoal" que você ouve de muitas empresas de tecnologia. E embora possamos resumir em algumas linhas, existem mais algumas camadas. Então, aqui está a versão mais longa de como o Cookpad começou.

Então, Aki, qual é a história? Por que você configurou o Cookpad?

A história começa muito antes de eu começar o negócio. Quando eu estava na universidade, percebi que há três coisas que podem criar mudanças significativas na sociedade: tecnologia, crenças e políticas das pessoas.

Cada uma dessas três coisas molda nossa sociedade e muda seu curso.

Eu sempre gostei de tecnologia. Eu sempre tive uma noção clara de como a tecnologia afeta nossas vidas e pode oferecer nossa visão do futuro.

Nunca gostei muito de política ou mudança que decorra da regulamentação. Gosto de movimentos populares, mas considero a tomada de decisões de cima para baixo muito limitada, e muitas vezes tem um impacto negativo.

Eu odeio julgar algo sem ter conhecimento em primeira mão. Isso não leva a lugar algum: acredito que você aprende fazendo. Se você tentar por conta própria, poderá aprimorá-lo. Então comecei a explorar o mundo das políticas e regulamentações por meio do mundo das organizações não-governamentais.

Porque eu estava interessado em energia alternativa ...

… Você era?

Sim, eu construí um carro movido a energia solar no ensino médio e estava estudando energia alternativa na universidade e muito envolvido nessa cena. Tivemos um acampamento de verão solar um ano.

De qualquer forma, por isso, a maneira mais fácil de se envolver era através da agenda de energias renováveis. Acabei na conferência da Comissão das Nações Unidas para o Desenvolvimento Sustentável (CSD) em Nova York. A CSD é responsável pela implementação da Agenda 21, o seguimento da Cúpula da Terra no Rio.

Uau, isso deve ter sido bem legal.

Honestamente, a conferência foi bastante monótona. Países que discordam sobre certas palavras nas sub-cláusulas ... esse tipo de coisa. Foi um progresso muito lento.

Mas enquanto estava lá, conheci pessoas interessantes. Um deles era Abdu, de Antígua e Barbuda, nas Índias Ocidentais.

O que você notou sobre Abdu foi o sorriso dele. Parecia vir de um profundo sentimento de felicidade. Isso me fez pensar: 'É isso que eu quero fazer: ajudar as pessoas a encontrar esse estado de felicidade e bem-estar'.

Você perguntou a Abdu o que o fez feliz?

Claro! Eu fiz muitas perguntas a ele. Ele estudou nos EUA e agora viveu em Antígua, onde tinha uma fazenda. Ele explicou como a ilha teve um momento difícil, reconstruindo após a independência e com desastres naturais como furacões. Ele me contou sobre sua fazenda, que ele cultivou com sistemas muito naturais e usando permacultura. Ele também tinha muitas árvores ... o que me impressionou, porque eu estava acostumada a fazendas nos EUA e no Japão projetadas exclusivamente para o valor econômico, por isso não têm árvores.

Tudo o que eu acreditava criaria um futuro melhor, como carros elétricos ou sucesso econômico, não tinha nada a ver com a felicidade de Abdu. Foi completamente diferente. Enquanto eu acreditava que a felicidade viria de fazer mais, aqui estava a prova de que a felicidade vinha de fazer menos.

Eu quase podia ouvir o som de todos os meus valores e tudo em que acreditava desabou ao meu redor.

Isso vai fazer você repensar suas escolhas de vida.

Sim, realmente aconteceu. Quando voltei ao Japão, abandonei a universidade por um tempo. (É fácil fazer no Japão - trabalhamos muito duro para chegar à universidade, então é uma vida muito fácil quando você está lá!) Eu simplesmente não consegui continuar. Eu realmente me senti perdida. Então fiquei na praia, vivendo de maneira simples e refletindo muito sobre o tipo de vida que queria viver e o tipo de contribuição que queria dar. Eu estava quase com medo de fazer qualquer coisa, porque pensei que tudo poderia ter um impacto negativo. Pensei em viver uma vida auto-suficiente - apenas em uma casa simples que cultiva meus próprios vegetais. Mas então eu meio que tinha muita energia para isso e queria ter um impacto.

Um dia eu estava na loja local, comprando comida. E olhando os tomates, pensei: por que tenho que comprar esse tomate importado de longe quando há tomates sendo cultivados na estrada pelo agricultor? Pela primeira vez em cerca de um ano, isso me pareceu uma escolha simples e clara: comprar tomates da fazenda local seria melhor do que comprar importados e embalados em excesso.

Parece simples, mas não é fácil de fazer.

Claro, você precisa encontrar um fazendeiro e concordar com um preço ... mas eu pensei que pelo menos poderia facilitar as pessoas a comprar aquele tomate para equilibrar um pouco as coisas.

Eu tinha um amigo que conhecia alguns dos agricultores locais; e eu conhecia os estudantes da universidade. Então comecei a vender produtos dos agricultores locais no campus. No começo, criei uma lista de discussão para todos no campus e algumas pessoas faziam pedidos; o fazendeiro estacionava sua caminhonete em um dos portões e as pessoas vinham buscar seus pedidos. Se restasse alguma coisa, venderíamos isso para quem passasse.

O boca a boca se espalhou rapidamente e logo foi muito popular. Eu construí um site porque fazer pedidos via planilha era doloroso! Montei mais pontos de coleta ... quanto maior, mais problemas existiam. Pareceu-me que havia algo errado no design. Eu continuei por cerca de dois anos.

Como vêm apenas dois anos?

Bem, chegou o momento em que eu precisava me formar na universidade. O que eu não estava realmente ansioso: é uma grande mudança.

Meus amigos estavam entrando em empresas ou indo para a faculdade. Achei que era melhor estar no controle de seu próprio destino, para montar minha própria empresa. Também fiquei intrigado com o conceito de corporações: uma entidade que tem essa independência e é um ser separado por si só. Então, montei meu próprio negócio, COIN.

Por que você chamou COIN?

O nome tem alguns significados diferentes.

Vem de palavras ou idéias que eu amo: CO da comunidade e colaboração; IN de inovação e interação.

É claro que também se relaciona com dinheiro. O que é dinheiro? É sobre a troca de valor; e a manutenção e crescimento de valor. Mas trocar quantidades menores parece dar maior valor. Por exemplo, se você está lidando com US $ 100 milhões, a precisão é limitada; você não pode ver. Mas se você estiver lidando com 1/100 disso ... então o valor é preciso. Eu fiz o COIN para aprender mais sobre dinheiro.

Então, qual era o plano para o COIN? Do que era um negócio?

Eu não tinha um plano para o que a COIN realmente faria ...

Sério?

Sério! Eu tive muitas idéias. Os três que mais se aproximaram da realidade foram: vender legumes, aproveitar o que eu aprendi antes; algo sobre moradias em que também estou realmente interessado; e a ideia que eventualmente se tornou Cookpad. Eu fiz os três por um tempo como projetos paralelos, enquanto eu tinha um trabalho que me pagava também!

Como surgiu a ideia do Cookpad?

Aprendi muito vendendo vegetais online. A logística não foi fácil. E também as pessoas não estão mais acostumadas a comer local e sazonalmente. Não existe essa conexão com o ambiente ou a comunidade local. Portanto, pode parecer chato ter apenas os mesmos tipos de vegetais por três meses por vez. Fica repetitivo! Mas quando eu comia com as famílias dos agricultores, eles usavam seus próprios produtos sazonais e tinham muitas maneiras criativas de aproveitar os mesmos produtos. Foi incrível.

Cozinhar é o comportamento que ajuda isso. Mas é visto como uma tarefa.

Tive muita sorte de crescer: morava em uma família que se reunia todos os dias em volta da mesa de jantar. Nós temos que comer, certo?

Reunir-nos durante as refeições nos dava não apenas o alimento da nossa comida, mas também um do outro. Quando visitei as casas dos meus amigos, não era a mesma coisa; freqüentemente era desconectado e doentio, física e emocionalmente.

A comida é subvalorizada e a culinária faz parte disso…

Quando escolhemos cozinhar, é uma escolha que afeta a nós mesmos, às pessoas para quem cozinhamos, aos produtores e produtores que compramos e ao ambiente em geral.

Achei que se eu pudesse ajudar as pessoas a apreciar a culinária todos os dias, teria um impacto positivo no mundo.

E como Cookpad venceu as outras idéias?

Não demorou um pouco! O Cookpad começou como um negócio de assinaturas: US $ 5 / mês para colocar sua receita na plataforma. Eu acho que foi uma assinatura de 6 ou 12 meses, já que era a pista.

Espere ... as pessoas se inscreveram para colocar sua receita na plataforma, para não acessar receitas? Isso é diferente.

Sim. Eu me concentrei em pessoas que gostam de cozinhar. Cozinhar é um processo incrivelmente criativo ... mas é naturalmente seguido de destruição, certo? Eu acho que é o único processo criativo em que você destrói sua própria criação. Em um bom caminho, porque você come. Eu estava tentando capturar esse elemento de criatividade.

A outra grande parte da culinária é quando você recebe uma resposta das pessoas. Se você está cozinhando todos os dias para as mesmas pessoas, talvez não tenha mais o mesmo nível de resposta.

Como você sabia que o Cookpad funcionaria? Quantos usuários você recebeu nos primeiros três meses?

Bem, a meta era de 50.000 usuários nos primeiros dois meses ... na verdade, eram 100 usuários nos primeiros três meses ...

Oh uau, isso está errando um pouco o alvo!

Sim! Eu pensei 'talvez isso não vai funcionar' ...

Então, escrevi para todos os assinantes e perguntei como eles gostariam de receber seu dinheiro de volta.

A propósito, lembre-se de que era 1998, então, não apenas foi à Internet discada que tivemos que gerenciar as assinaturas pelo correio!

De qualquer forma, a maioria das pessoas disse: "Você não precisa devolver o dinheiro. Eu amo isto! Quanto eu preciso pagar para manter o serviço? '

Então o que você fez?

Eu fiz o Cookpad livre. E na verdade chamou Cookpad - foi chamado Kitchen @ Coin. Também refoquei o escopo, tornando-o muito mais simples.

E ainda era um 'projeto de paixão'? Quando você começou a se concentrar completamente no Cookpad?

Sim. Eu não deixei meu emprego por mais alguns anos ... 2002 eu acho. Eu li o livro 'Good to Great' e isso realmente ressoou comigo. O exemplo que as empresas de lá podem não ter resistido ao teste do tempo, mas os princípios.

Achei que era hora de se comprometer com Cookpad ou deixá-lo ir. Eu acreditava que poderia ter um impacto positivo no mundo. Então, eu deixei meu trabalho e meus outros projetos para me concentrar completamente no Cookpad. Atualizei a infraestrutura para permitir a expansão da plataforma. E a comunidade começou a crescer. Em 2003, alcançamos 1 milhão de usuários no Japão, o que foi um grande marco. Especialmente quando você considera que a maior revista de culinária da época tinha 700 mil assinantes.

E então a comunidade continuou crescendo ...

Então, essa é a história por trás do Cookpad. Bem, pelo menos nos primeiros seis anos :)