A coisa inesperada que aconteceu quando eu desisti do açúcar:

Um anúncio de serviço público

Esta não é uma palestra sobre perigo de açúcar, um depoimento sobre um produto ou um programa entusiasmado para perda de peso. Pelo contrário, é sobre como eu finalmente descobri um objetivo pessoal enterrado e dei-lhe alguma luz. O resultado mudou tudo.

A história começa há quase quarenta anos, quando finalmente pude ler uma redação cursiva e fui capaz de decodificar o que meu pediatra escrevia no bloco de instruções após cada visita anual ao poço. Embora estivesse em um rabisco bagunçado, eu conseguia distinguir meu peso, altura e uma frase em particular, biscoitos, uma por semana. Alguns anos, o médico acrescentou outras instruções mais específicas - “sem lixo” ou “sem doces, refrigerantes ou chocolate”.

Instruções originais

Minha mãe considerava muito esse médico em particular. Dr. Cummins foi uma das primeiras pediatras da região e também foi mãe de cinco filhos. Era o começo dos anos 70 e minha mãe, uma ardente fã de Gloria Steinem, apreciava todos os desafios que esse médico provavelmente enfrentou em sua carreira. Quase tudo o que o Dr. Cummins instruiu minha mãe a fazer, minha mãe fez. Ela a citava com frequência. Até acabei me formando na mesma faculdade. Estou certo de que não foi uma coincidência.

Uma das coisas favoritas da minha mãe a fazer era assar; biscoitos, bolos e pães doces faziam parte da nossa cozinha tanto quanto legumes e frutas. Passei muito tempo na minha infância imaginando o que a Dra. Cummins pensaria de nós se ela soubesse a verdade secreta sobre a quantidade de doces que consumimos. Um biscoito uma vez por semana? Muitas vezes pensei comigo mesma: ela estava falando sério? Minha mãe nunca falou sobre o motivo pelo qual ela ignorou tão descaradamente as instruções sobre cookies e eu não perguntei - porque eu estava mais aliviada. Eu não queria que as coisas mudassem. Mas um sentimento de culpa de fundo acompanhou todas as guloseimas que eu comi; Eu sempre me perguntava que coisa ruim era iminente por não seguir seus conselhos. Certamente algo me pegaria.

Minha propensão para doces permaneceu comigo ao longo do tempo. O chocolate, em particular, teve um papel importante. Uma parte era realmente a única maneira que meu cérebro sabia que a refeição havia terminado. Como os créditos no final do filme, eu parecia parar de comer apenas se enviasse o sinal 'doce' específico ao meu cérebro. Mesmo se eu estivesse de dieta, mantinha o prazer de tomar um sorvete depois do jantar.

Havia outras coisas que desisti ou acrescentei para ter mais consciência da saúde. Ou para resolver doenças misteriosas que não me sinto confortável em admitir publicamente. Ainda é difícil entrar em detalhes, porque fui criado para manter imagens tão vivas em particular. Se meu pai, por exemplo, ouviu algum de nós mencionar algum fluido corporal, ele ficou branco como um lençol e quase desmaiou. Portanto, é mais fácil para mim lhe dar uma metáfora. Imagine meu estômago como o quarto assombrado em uma casa normal; merda estranha aconteceu lá.

Eu tentei todo o tipo de coisas para consertar a sala com falta de exorcismo. Mais recentemente, desisti de glúten. Antes disso, desisti de laticínios. Às vezes eu desistia de todo álcool ou vegetais crus. Eu adicionei coisas, como cápsulas de sementes de psyllium, tinturas de nozes pretas, ovos frescos diários ou açafrão. Meus amigos apenas deram como certo quando comemos juntos que eu estaria em um novo plano de saúde.

"O que você está cortando agora?", Eles perguntavam. É claro que eu ficaria na defensiva e eles estariam sujeitos a todos os detalhes que estou poupando de você, leitor, no caso de você ser meu pai. Meus remédios ad hoc geralmente funcionavam por um tempo e eu acho que havia resolvido o problema. Mas, finalmente, o fantasma voltou.

***

No início da primavera, acordei e encontrei um carrapato preso ao meu braço. Antes de estar totalmente acordado, sabia que algo estava terrivelmente errado. Era como se eu tivesse acabado de receber uma vacina contra o tétano, o que é claro que não. Recebo muitas picadas de carrapatos e, portanto, desenvolvi o hábito de enviá-las para testes para ver se elas têm Lyme. Esse carrapato fez e meu médico me deu uma rodada de doxiciclina.

Antibióticos são comumente conhecidos por causar dor de estômago. No meu protocolo de dez dias de tomar a doxiciclina, no entanto, meu estômago nunca se sentiu melhor. Eu decidi fazer uma pesquisa e pesquisei no Google esse efeito colateral inesperado. Eu tropecei em uma possível razão. Para entender o leigo - o antibiótico estava matando uma variedade de bactérias do intestino delgado que estava causando meu desconforto. Tinha um nome, SIBO.

Meu coração afundou ao ler as recomendações. O açúcar era o principal alimento sobre o qual as bactérias se alimentavam. A dieta SIBO seria rigorosa, mais rigorosa do que qualquer dieta autoimposta que eu já havia experimentado. Eu nunca seria capaz de fazê-lo.

***

Algumas pessoas colecionam sapatos, estatuetas de pássaros de madeira ou até pequenos saleiros e pimenteiros. A única coisa que eu colecionei ao longo dos anos são os diários de tecido. Todos eles têm algo em comum, descobri, quando os folheava para lembrar diferentes partes da minha vida. É como variações de um tema, essa mesma frase traquina.

Eu deveria desistir de açúcar.

Eu realmente preciso desistir de açúcar.

Vou tentar desistir de açúcar.

Essa frase, essa falha, se estende por décadas. Décadas.

****

Gostei dos dez dias da minha vida em Doxiciclina. Não gostava de ler a mesma sentença impotente no meu diário. Eu pesquisei SIBO um pouco mais. Adicionei um aplicativo no meu telefone sobre alimentos permitidos. Eu pensei sobre o meu futuro deprimente de uma vida sem açúcar. Por fim, eu sabia o que tinha que fazer.

A toranja ficou subitamente crítica quando comecei meu experimento sem açúcar. Era a única coisa que poderia substituir o desejo que eu tinha depois do jantar por algo doce. Nas primeiras semanas em que desisti do açúcar, comi toranja com tanto desespero que me lembrei de alguém perdido no deserto que, depois de finalmente pegar um peixe no rio com as próprias mãos, come-o imediatamente, sem nem cozinhá-lo.

Foi tão difícil abandonar o açúcar que não pude seguir muitas das recomendações. Continuei comendo minha granola caseira matinal que fiz com xarope de bordo. E usei mel, o que foi permitido, no meu molho de salada de cidra de maçã. Eu continuei comendo frutas. Mas segui duas regras básicas: eliminação total de açúcar granulado branco e espera de quatro a cinco horas entre as refeições.

As primeiras semanas foram um desafio. Eu tinha desejos terríveis - desejos de fome - mesmo que eu estivesse comendo refeições regulares. Eu estava trêmulo e irritadiço. Mas, pela primeira vez em quatro décadas, eu estava determinado porque algo mais estava acontecendo. O fantasma ficou em silêncio, mesmo que meu sistema nervoso parecesse frágil.

No final do primeiro mês, encontrei firmemente o meu pé. Descobri uma adição incrivelmente útil ao meu smoothie diário - óleo de linhaça. Eu conheço seus benefícios há anos e o havia usado para dietas no passado. Mas agora era crucial. O óleo de linhaça é conhecido por estabilizar os níveis de insulina e hormônios. É saciante e ajuda a promover a gordura marrom. Outra coisa boa aconteceu. Descobri que poderia comer pão novamente sem causar efeitos negativos. Minha dieta de alimentos realmente aumentou. Meus desejos haviam desaparecido, me senti ótimo e não me sentia mais obrigado a lanche entre as refeições. Depois de alguns meses, me vi ocasionalmente tentando um tratamento com açúcar para ver o que aconteceria. Só um pouco - não muito - e descobri que estava bem. Lembrei-me da regra do Dr. Cummins: um biscoito uma vez por semana.

Embora exista uma pequena pesquisa que vincule o açúcar branco à perturbação digestiva, ela não é tão defendida quanto uma solução, assim como muitos outros alimentos pesadamente pesquisados. Trigo e laticínios estão constantemente ligados a intolerâncias; existem muitas pesquisas sobre os dois. Mas, ao longo dos anos, nem consigo contar a quantidade de vezes que as pessoas me disseram ou que li que não há diferença entre o açúcar da fruta e o açúcar de mesa. Eu acreditei nisso. Mas, no meu caso, havia uma enorme diferença. Eu me pergunto se é porque todos os lobistas da gigantesca indústria açucareira não querem que os EUA saibam disso. Afinal, o açúcar está presente em quase todos os alimentos processados.

Além de se sentir bem, diminuindo os desejos e até perdendo uns quilos irritantes, algo ainda maior aconteceu. Finalmente fiz algo que havia me esforçado ao longo de toda a minha vida. Finalmente, encontrar a disciplina para fazer isso me ajudou a alcançar outro objetivo não relacionado a alimentos. Mais sobre isso mais tarde. Esta parcela é longa o suficiente.

Enquanto isso, aqui está minha receita mágica de smoothies:

Uma banana, meia colher de proteína em pó, uma colher de sopa de manteiga de amendoim natural, cerca de ¾ de xícara de leite de amêndoa, uma colher de sopa de óleo de linhaça, alguns cubos de gelo

Misturar-se. Desfrutar.

Obrigado pela leitura. Espero que minha experiência ajude alguém tanto quanto me ajudou.