Alguns meses atrás, um amigo chegou a Londres de Nova York. Nós nos encontramos no escritório da Unbound em Islington e descemos para a estação de Cannon Street para pegar o trem para casa. Nós alcançamos enquanto andávamos pela cidade. A certa altura, fizemos um pequeno desvio para que eu pudesse mostrar o local de descanso recentemente revelado de William Blake.

Durante nossa caminhada, enquanto navegávamos pelos carros, pessoas bebendo canecas que haviam se derramado nas ruas e ciclistas furiosos ocasionais se desviando para evitá-las, ele se virou para mim e disse: "Qual é a ocasião?"

Eu estava um pouco confuso. "O que você quer dizer?"

Ele apontou para uma multidão de trabalhadores de escritório com copos de cerveja na calçada atrás de nós. "Todas essas pessoas na rua bebendo."

"Oh!" Eu ri. E então eu realmente comecei a rir - um pouco nervoso por uma mistura de orgulho e vergonha. "É apenas uma quinta-feira depois do trabalho. É assim que é em Londres. "

Ele ficou momentaneamente surpreso, mas depois contou histórias de britânicos e irlandeses com quem ele andava nos EUA e seu desejo aparentemente constante de beber.

"Os americanos não bebem assim?", Perguntei.

"Alguns, mas não assim." Ele apontou para um novo grupo de trabalhadores de escritório fora de outro pub. "Existem tantos bares!"

Tomei meu primeiro drinque aos 14 anos. Era uma meia garrafa de cidra Merrydown em uma discoteca em um salão da vila. Eu não pretendia beber, mas ainda me lembro do sentimento de libertação e das risadas histéricas que se seguiram. Isso acalmou meus nervos adolescentes e ansiedade. A partir de então, divertir-se com os amigos e o álcool era um dado. O método de evitar o estresse era evidente entre minha família e as famílias de meus amigos. Qualquer tipo de reunião envolvia bebida de algum tipo - não excessivamente, mas ritualmente. Um "ritual" é definido como "uma cerimônia religiosa ou solene que consiste em uma série de ações executadas de acordo com uma ordem prescrita". Essa era a nossa.

A bebida fazia parte de quem eu sou e de onde eu vim. Não é algo que eu já considerei uma escolha. Quer se trate de bebidas depois do trabalho ou bebidas para comemorar algo ou bebidas para lidar com uma crise ou bebidas porque eu estava entediado ou bebe porque, bem, não me lembro por quê. "Bebida" e "diversão" sempre foram sinônimos.

Comparado a acordar de ressaca, acordar com uma mola em sua etapa se torna incrivelmente viciante. Você acorda todas as manhãs e se sente bem.

Tenho 43 anos e, além de deixar de beber por seis meses quando minha esposa estava grávida, passei 29 anos ingerindo álcool regularmente. O que é um depressivo. Há apenas seis meses da minha vida adulta quando não ingero regularmente um depressor.

Nesses 29 anos, fiquei bêbado - além do ponto de me divertir, a ponto de começar a falar um pouco sem rodeios, expressando livremente opiniões que não mantenho enquanto sóbrio - pelo menos uma vez por semana, simplesmente porque todo mundo ao meu redor estava bebendo muito também. Eu segui um caminho de mau humor matinal por toda a minha vida adulta, sem realmente estar ciente de que era algo que eu estava escolhendo fazer.

Também nunca fui adulto sem algum tipo de problema de saúde mental. Sofri depressão e ansiedade leves a graves. Um ano, aos vinte e poucos anos, a agorafobia me deixou presa no meu apartamento. Eu me perguntei se havia uma ligação entre o álcool e minha ansiedade perpétua.

Em agosto, desisti de beber por três meses. Tentei ter consciência de como não beber me fazia sentir. Desistir de bebida acabou sendo incrivelmente fácil, uma vez que parei de pensar nisso como me negando algo e, em vez disso, pensei nisso como decidir não ingerir regularmente um depressor. Acima de tudo, não beber foi um alívio.

Comparado a acordar de ressaca, acordar com uma mola em sua etapa se torna incrivelmente viciante. Você acorda todas as manhãs e se sente bem. Mesmo quando eu não dormia porque nosso bebê me mantinha acordado a noite toda, eu ainda me sentia bem. Como se vê, posso lidar com o fato de não dormir por causa de um bebê. Não consigo lidar com uma ressaca e um bebê.

Eu tinha mais dinheiro Eu perdi peso. Há um tipo de leveza na vida quando você não está ingerindo regularmente um depressor. Eu sei que parece óbvio, mas nunca pensei nisso dessa maneira. Foi uma mudança tão grande para mim que o pensamento de tomar uma bebida começou a parecer um pouco bobo - até inútil. Absolutamente não vale a pena o aborrecimento.

Apesar de toda essa positividade, não beber também parecia uma espécie de traição. Uma traição de grande parte da minha identidade e uma crítica tácita àqueles que amo e à vida que vivi até agora. Por não beber, senti que estava deixando as pessoas à minha volta desconfortáveis. Eu pude ver a decepção em seus rostos quando lhes disse que estava sem bebida. Eles sorriram brevemente, deram de ombros e continuaram bebendo sua cerveja antes de verificar se eu tinha "certeza" de que não queria me juntar a eles.

Nos meus círculos sociais, beber parece dizer: "É bom ver você, e estou de bom humor, e há muitas coisas me preocupando no momento em que beber me permite esquecer brevemente. Por favor, não estrague tudo para mim. "

Como resultado, criei o que chamo de "A teoria unificadora do álcool". É muito simples, embora exigisse uma mudança de perspectiva que mudou meu comportamento. Essa teoria me levou a ser capaz de beber com moderação por opção, e não como um ato de abnegação.

Até a Teoria Unificadora, eu costumava sentir que precisava beber ou não beber. Não havia nada no meio. E, além das poucas vezes em que parei completamente, a tendência sempre foi em beber - muito. Eu não podia tomar apenas uma ou duas bebidas. Não houve moderação. Era tudo ou nada.

Agora, redefini minha perspectiva. Eu trabalho a partir da posição em que não bebo regularmente, mas ocasionalmente. Se eu for a um pub e eles tiverem minha cerveja favorita na torneira, tenho alguns copos. Se não, eu não bebo. É simples assim.

Na minha experiência, você pode dizer que é "apenas uma cerveja" se você pode facilmente pegar ou largar.

Essa mudança de perspectiva surgiu quando finalmente reconheci por que tomo álcool. Para mim, o álcool estava ancorado em um padrão comportamental de recompensa ou consolo; esse é o papel que a bebida sempre teve na minha vida. Beber álcool casualmente pode ser muito divertido, mas, para mim, percebi que é completamente inútil como exercício de apoio ao peso. Com isso, quero dizer que não pode suportar carregar qualquer tipo de carga. Se você bebe como recompensa ou recompensa, ela cai sob o peso dessa expectativa e pode fazer você se sentir mal. Você se comporta mal e sente vergonha e arrependimento pela manhã, ou acorda com a sensação de tristeza que estava tentando abafar amplificado.

Se eu quero uma bebida porque tive um dia difícil e mereço uma bebida, ou se algo ruim aconteceu e eu quero que uma bebida escape, então não bebo. Sempre. Essa é a minha regra. Só posso tomar uma cerveja que é apenas uma cerveja - porque é gostosa. Não dou mais nada a isso.

Na minha experiência, você pode dizer que é "apenas uma cerveja" se você pode facilmente pegar ou largar. Se você não se incomodou de qualquer maneira, aceite-o. Se você sabe que está amarrando mais do que apenas isso, não precisa. Essa abordagem é a razão pela qual eu raramente bebo mais. Começo a pensar em uma cerveja se tornando três e como me sentirei pela manhã e rapidamente decido que não vale a pena. É um caminho que me levou a poder beber com moderação. Agora, nenhuma bebida ou mais de duas bebidas se tornou minha norma.

É claro que aqueles que estão ao meu redor ainda precisam aceitar a minha decisão de não beber. Para alguns, parece que minha escolha chama a atenção para o próprio relacionamento com o álcool. Mas, se perguntarem, explico que como a bebida se encaixa na minha vida agora não é julgamento deles. É apenas a minha escolha. Afinal, se eu estou bebendo suco de laranja em um pub com você, eu realmente quero estar lá, gastando tempo e conversando com você. Porque você sabe que não estou lá para beber.

Esta é uma peça extensa sobre uma ideia incluída no meu último livro, The Surfboard.

O próximo da série Teoria Unificadora…: A Teoria Unificadora do Trabalho